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El 10 de mayo se celebra la fiesta de San Damián de Molokai

SAN DAMIAN

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Kathleen Hattrup - publicado el 09/05/24

San Damián de Molokai, que dedicó su vida a los enfermos de lepra, murió el 15 de abril de 1889, pero su fiesta no se celebra hasta el 10 de mayo, ¿por qué?

El muy querido San Damián de Molokai, que atendía a los enfermos de lepra en Hawai, pasó a la eternidad un 15 de abril del año 1889.

Aunque la fecha de la muerte de un santo suele ser el día de su fiesta, hay algunos santos para los que no es así. A menudo, la fecha elegida para su fiesta revela algo interesante.

Por ejemplo, la fiesta de Juan Pablo II es el día en que se convirtió en Papa. Y la fiesta de varios matrimonios es su aniversario de boda (los Ulma, Carlos de Zita, los Martin y los Quattrocchis). La fiesta de Pablo VI es el aniversario de su ordenación, y la de Juan XXIII, el día en que lanzó el Concilio Vaticano II.

San Damián es otro santo que podemos añadir a la lista de santos con fiestas singulares: el 15 de abril, fecha de su muerte, suele caer en Cuaresma. ¿Qué ocurrió el 10 de mayo, día en que se celebra su fiesta?

“Estoy dispuesto a dedicar mi vida …”

Un informe del Hawaii Catholic Herald señala:

Se eligió el 10 de mayo porque marca un acontecimiento significativo en la vida de san Damián de Veuster, un día en el que realizó un acto particular de suprema caridad y abnegación que finalmente conduciría a su canonización.

Fue el día en que, en 1873, pisó la isla de Molokai y la convirtió en la obra de su vida y en el lugar de su muerte.

El padre Damien llegó con el obispo, Louis Maigret, bajando del barco Kilauea a Kalaupapa hacia las 11 de la mañana. Era sábado.

El obispo Maigret describe el acontecimiento en su diario:

“Visitamos la leprosería (hospital) de Kalawao – entramos en la humilde capilla recientemente erigida por el H. Bertram – nuestros pobres neófitos salen en número bastante impresionante – les hablo unas palabras – parecen contentos de vernos – el P. Damián permanecerá unas dos semanas entre ellos – se nos presenta una petición con 200 firmas (yo) piden que un sacerdote permanezca permanentemente entre ellos, pero ¿dónde se encuentra uno…?”.

Las “dos semanas” se referían a un acuerdo para que cuatro sacerdotes rotaran en la misión de Kalaupapa. El padre Damián fue el primero.

Sin embargo, dos días después, el padre Damián escribió:

Estoy dispuesto a dedicar mi vida a las víctimas de la lepra. Es absolutamente necesario que un sacerdote permanezca aquí. La cosecha está madura”.

El padre Damián permaneció con su nuevo rebaño 16 años, hasta su muerte en 1889.

La canonización

Damián de Molokai fue beatificado en 1995, y el obispo de Honolulu pidió a los obispos estadounidenses que aprobaran el 10 de mayo como su fiesta. Los obispos aceptaron y solicitaron la aprobación del Vaticano, que finalmente la concedió.

En 2009, Damián fue canonizado. En Hawai, su fiesta es una conmemoración obligatoria, aunque no un día de precepto.

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