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La carta que demoró 76 años y tres días en ser entregada

WWII

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Jaime Septién - publicado el 17/01/22

“Querida Madre: Recibí hoy otra carta tuya y me alegra escuchar que todo está bien”, escribió el sargento John Gonsalves en 1945 desde Alemania.

“Querida Madre. Recibí hoy otra carta tuya y me alegra escuchar que todo está bien”, escribió el sargento John Gonsalves en 1945 desde Alemania. “En lo que a mí concierne, estoy pasándolo bien. En lo que a la comida concierne, la mayor parte del tiempo es bastante mala”, agregó.

La carta fue enviada el 6 de diciembre de 1945, pocos meses después de concluida la Segunda Guerra Mundial, desde una Alemania en ruinas adonde había sido destinado el sargento Gonsalves, en ese entonces de 22 años de edad. Quería saber, por medio de su madre, cómo estaba la familia.

La carta nunca llegó a manos de su madre. Pero sí llegó, 76 años y tres días más tarde, a manos de su viuda Angelina Gonsalves (por cierto, la madre de John también se llamaba Angelina). El 9 de diciembre de 2021, el Servicio Postal de Estados Unidos (USPS) tocó a la puerta del domicilio de la viuda y le entregó la carta que su marido escribió a su suegra.

De Bad Orb a Massachusetts

John Gonsalves cumplía una misión en la Alemania ocupada en Bad Orb, un pueblecito al norte de Baviera, distrito de Main-Kinzig, en el estado federado de Hesse. De ahí escribió su carta sin imaginar que llegaría a manos de su esposa (a quien todavía no conocía) en su residencia de Woburn, Massachusetts.

De hecho, Gonsalves le decía a su madre que él creía (cosa que así fue) que muy pronto volvería a su hogar en Massachusetts. Ahí conoció a Angelina y ocho años más tarde de haber escrito la carta, contrajeron matrimonio. Tuvieron cinco hijos y John murió en 2015, a la edad de 92 años.

La carta –de dos páginas—no revela más que el ambiente que vivían los soldados estadounidenses en Alemania devastada por las bombas y cinco años de guerra contra el mundo guiada por la locura criminal de Adolf Hitler. Y la nostalgia por volver a casa de un joven de 22 años que la vorágine de la guerra había reclutado

En su misiva, John da detalles cotidianos. Como, por ejemplo, al decir que el sol no había salido más que medio día en un mes en Bad Orb. Al final, manda cariños a su familia. El sobre muestra el distintivo de vía aérea y con una estampilla postal de seis centavos.

¿Dónde permaneció la carta?

No hay respuesta muy clara del itinerario que siguió la carta del sargento Gonsalves desde que fue enviada. Sin embargo, en 2021 fue encontrada por empleados del USPS en el centro de distribución de la ciudad de Pittsburgh. Desde que fue descubierta, los empleados postales se dieron a la tarea de buscar a la familia de John.

Tras una búsqueda minuciosa, encontraron que su viuda vivía. Y le mandaron a su hogar la carta diciéndole: «Somos conscientes del fallecimiento de su marido en 2015 (nuestras condolencias). En virtud de un dedicado trabajo de detective por parte de los empleados postales de esta instalación, pudimos determinar su dirección, de ahí que se le entregue esta carta, aunque con 76 años de retraso”.

Y agregó el USPS: “Debido a la edad y a la importancia de su historia familiar, la entrega de esta carta era de suma importancia para nosotros». Poco más de siete décadas y media, la carta llegó a manos de su familia. Llegó antes de Navidad: un regalo inesperado para su esposa, sus hijos y sus nietos.

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