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La millonaria cofundadora de Canva no quiere quedarse con su fortuna

MELANIE PERKINS

Web Summit - ENX_6504-CC BY 2.0

Dolors Massot - publicado el 19/12/21

Melanie Perkins ha pasado a la lista de ricos... y solidarios. Donará su patrimonio comenzando por 10 millones de dólares a África

La trayectoria de Melanie Perkins es la de un talento disruptivo: aprendió a manejar el diseño gráfico y las apps, y supo intuir que crear un sistema de diseño fácil para emplear en internet iba a tener futuro.

¡Y si lo tuvo!… Su fortuna se calcula hoy en 5.900 millones de dólares, según datos de la revista financiera estadounidense Bloomberg (6.500 según la Wikipedia). Aquella publicación dio a conocer este mes la lista de los «rostros que han cambiado el negocio de manera global». En ella aparecen nombres como Albert Bourla, CEO de Pfizer, la farmacéutica creadora y distribuidora de una de las vacunas contra el covid-19.

Crear diseños gratis

Melanie Perkins también aparece en el elenco. Es cofundadora de Canva, que permite crear diseños de forma gratuita(en su versión más sencilla), desde publicaciones en redes sociales y memes, hasta currículums o presentaciones profesionales.

Educada en una escuela católica

La joven, de 34 años, es australiana. Nació en Perth y hoy vive en Sidney. Estudió primero en el católico Sacred Heart College de Perth y más tarde en la Universidad de Australia Occidental. Ha explicado que su intuición era fruto de observar una necesidad: «Yo estudiaba y, al mismo tiempo, enseñaba a algunos estudiantes a usar programas de diseño como InDesign y Photoshop. Pero la mayoría encontraba que eran programas difíciles de aprender y difíciles de usar, por lo que comencé a pensar en cómo cambiar el futuro del diseño.»

Perkins decidió dar un paso y ponerse al frente de una gran novedad: «Ahí fue cuando pensé por primera vez en algo similar a Canva, pero entonces no había ninguna posibilidad de lograrlo, porque mi socio Cliff Obrecht y yo solo éramos estudiantes, sin dinero ni experiencia», explicó Perkins en 2016 a Irish Tech News.

Melanie y su entonces amigo y compañero de estudios se lanzaron y crearon su primera start up de diseño llamada Fusion Books. Servía para diseñar libros de educación secundaria. Aquello resultó y les dio alas para el siguiente paso: un día en casa de su madre forjó la idea de lo que iba a ser Canva.

Sin embargo, necesitaban financiación para hacerlo posible. «Mucha gente nos rechazó. Pero eso no nos desanimó… Lo normal, después de ser rechazados 100, 80 o incluso 20 veces es rendirse, pero nosotros perseveramos y lo logramos», añadió.

Fruto de aquel trabajo a dúo nació el amor entre Perkins y Obrecht surgió el amor. Hoy son matrimonio y siguen trabajando en Canva los dos. Pero ni él ni ella consideran que han amasado una fortuna solo para ellos.

Melanie Perkins y su esposo declararon que con el dinero quieren «hacer todo el bien» que les sea posible. En un comunicado dijeron claramente cuál es su proyecto de ahora en adelante: «Tras años de alegrías, los fundadores de Canva hemos decidido hacer todo el bien que podamos a través de diferentes vías. Próximamente, intentaremos que todo el mundo tenga acceso a la versión premium de nuestro producto, sin importar cuánto ganan, dónde viven o su experiencia previa», dijeron a través de un comunicado.

Dinero a personas a través del móvil

Además, donarán gran parte de su fortuna. «Creemos que si hay dinero suficiente, voluntad y buenas intenciones podemos resolver gran parte de los problemas del mundo. Así que hemos empezado a trabajar en algunos proyectos. Este es el primero de ellos: hay 711 millones personas bajo los límites de la extrema pobreza. Muchos estudios muestran que una de las maneras más efectivas de ayudar a alguien es darle dinero, por lo que lanzaremos GiveDirectly. Es un programa piloto con el que distribuiremos 10 millones de dólares a la gente más pobre de África del Sur. Una donación que será enviada a los móviles de los más necesitados», dijeron.

La decisión ha causado revuelo porque no todo opinan que entregar dinero sea el mejor modo de combatir la pobreza. Por otro lado, muchas personas pobres no tienen un móvil. Sin embargo, el matrimonio fundador de Canva está dispuesto a hablar de su actitud ante la vida: «Se nos hace raro que nos llamen millonarios, porque nosotros nunca hemos sentido que lo que hay en nuestras cuentas es nuestro dinero. No es nuestro, simplemente lo estamos custodiando y por eso queremos entregarlo».

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