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Conoce los beneficios de la canela

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María Eugenia Brun - publicado el 04/10/17

Es una de las especias más usadas en la cocinas de todo el mundo, por su agradable  aroma a madera y cálido sabor dulce.

Se puede decir que actualmente la canela es tan común como el azúcar, pero siglos atrás era considerada como un tesoro,  un placer que solo podían darse las personas de clase alta.

La canela (Cinnamomum zeylanicum) es originaria del sur de India y Sri Lanka. Pero también se cultiva en Brasil, Birmania, Indonesia, Indias occidentales e islas del océano Pacífico (generalmente en países cálidos).

No se trata solo de una especia, sino de un ingrediente que puede beneficiar nuestrasalud por sus componentes nutricionales como los antioxidantes, calcio, hierro.

Se pueden encontrar dos variedades principales de canela: la canela de Ceilán, conocida también como canela “verdadera”; y la canela de Cassia, o china que es lamás común en la actualidad, y es una especia muy similar a la canela, con las mismas aplicaciones.

Composición y beneficios para la salud

Es muy rica en cinamaldehído, el compuesto responsable de la mayoría de los efectos en la salud y en el metabolismo.

  • Conservante natural de los alimentos: Presenta antioxidantes como los polifenoles que protegen al organismo de la oxidación causada por los radicales libres.
  • Resistencia a la insulina. Diversos estudios demuestran que la canela (con 1-6 gramos por día, lo que corresponde a 1/2 a 2 cucharaditas) puede reducir el azúcar en sangre en ayunas en un 10 a 29%.
  • Efecto antidiabético: Primero se demostró que la canela disminuye la cantidad de glucosa filtrada en la sangre post- comida, debido a la intervención de las enzimas digestivas que actúan disminuyendo la degradación de hidratos de carbono en el aparato digestivo. Y en segundo lugar, puede imitar la acción de la insulina, mejorando de esta manera la absorción de glucosa de las células.
  • Combate infecciones respiratorios. El cinamaldehído actúa en el combate de distintos tipos de infección e impide el crecimiento de algunas bacterias.
  • Previene las caries y el mal aliento. Ayuda en su prevención a través de los efectos antimicrobianos que posee.
  • Disminuye el colesterol, los triglicéridos y el LDL (colesterol malo). El consumo de 1 gramo al día de canela en aquellas personas con diabetes tipo 2 puede ayudar a disminuir estos niveles alterados en sangre.

Además es también digestiva, estimulante, astringente y antiséptica.

¿Cuál elegir?

La más aconsejable es la canela de Ceilán (“verdadera”), es la de mejor calidad, porque contiene menos cantidad de cumarina (sustancia aromática) que la canela de Cassia. No esrecomendable consumirla (canela de Cassia) en grandes dosis(mayores a2 cucharitas al día) ya que puede causar problemas a la salud.

¿Cómo diferenciarlas a la hora de la compra?

Si se comercializa en rama, la de Cassia es de color marrón rojizo, mientras que la canela Ceilán es más fina y tiene un color más vivo. Cuando están molidas, la de Cassia presenta un tono más pardo que la otra.

CINNAMON
Sivaporin Suphomin - Shutterstock

Usos en la cocina

En el área gastronómica, es una especia muy recurrida tanto en preparaciones dulces como saladas y es utilizada tanto rama como molida.

Tiene gran presencia en casi todas las cocinas del mundo, en especial en la india, la china y la árabe.

Los árabes, por ejemplo, la utilizan mucho para aromatizar carnes, por la presencia de fenol, un aceite esencial rico que inhibe las bacterias responsables de su putrefacción. La emplean para preparar plato de cordero, como el tayin, por ejemplo.

Pero su uso más tradicional es en la repostería y panadería, se utiliza en polvo, para tartas, bizcochos, arroz con leche, peras a la canela, postres de chocolate, natillas y en preparación de platos a base de arroz y harinas.




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En rama se aromatizan bebidas como por ejemplo la sidra, cerveza, vinos e infusiones como el té.

¿Cómo conservarla?

La canela en rama es la ideal para conservar mejor su aroma y sabor durante más tiempo. Si lo que se desea es un sabor más intenso, entonces es mejor elegir la canela en polvo. Luego es conveniente guardarla en un frasco hermético en la despensa, alejado de la luz y la humedad.

Esta es una especia más, muy beneficiosa para la salud y rica en nutrientes que no puede faltar en tu despensa y en tus preparaciones.

Tags:
alimentación
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