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Artesanía en madera que embelesó a Francisco y Juan Pablo II… En riesgo de extinción

ECUADOR
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San Antonio de Ibarra (Ecuador) y un tallado tradicional cerca de desaparecer

Haga click aquí para abrir el carrusel fotográfico

Aquel Cristo no dejó a nadie indiferente. Fue tal el impacto de aquella curiosa talla de madera que su autor, el ecuatoriano Jorge Luis Villalba, obtuvo en 2014 el segundo lugar en el Taiwán International Wood Sculpture Competition, donde concursaron cerca de 70 países.

‘Cristo de los bosques’ se llamaba la obra. “El cuerpo está hacia adelante, eso impactó a los jueces. Cada gesto y músculo están tallados casi a la perfección”, dijo Jorge Luis, reproduce una nota de El Universo de aquel entonces, al hacer referencia a esta particular obra hecha en madera que demuestra el sufrimiento de Jesús.

 

 

San Antonio de Ibarra y la madera

Jorge es oriundo de San Antonio de Ibarra, localidad ubicada al norte de Ecuador y rendida a los pies del volcán Imbabura, que se ha hecho famosa por sus artesanos de madera. No en vano este lugar también es conocido como “la capital de los artesanos en madera”.

Es que la materia prima para el desarrollo de estas obras es por demás de excelencia y de alguna manera ayuda a que cada movimiento con el cincel sea una maravilla y confirmen a estos hombres como verdaderos “herederos de la Escuela Quiteña” (con máximo esplendor entre los siglos XVII y XVII gracias a más que reconocidas manifestaciones artísticas).

 

La tradición de la artesanía en madera llegó a San Antonio en 1884 de la mano del también escultor Daniel Reyes, recuerda Jorge en el aquel reportaje. Jorge pudo aprender la técnica gracias a su tío cuando tenía 10 años y luego pudo perfeccionarse con el correr de los años.

Sin embargo, Jorge integra un gremio que desde hace ya varios años corre riesgo de extinción, entre otras cosas, por la falta de futuro que ofrece a las nuevas generaciones en la actualidad.

Jorge no es el único de los artesanos que actualmente debe convivir con este fuerte temor, pues hay otros que también lo han venido reconociendo.

“Lastimosamente, el crecimiento de la población y de la parroquia ha hecho que se vaya perdiendo un poco esa tradición, porque justamente viene la modernidad y con ella el estudio de la universidad, los nuevos oficios y las profesiones; ha quedado bastante de lado el oficio artesano”, mencionó el presidente de la Asociación Interprofesional de Artesanos de San Antonio, Francisco Garrido, reproduce La Hora citando la agencia EFE.

“Nuestra batalla es actualmente buscar la forma de mantenernos activos y de no desaparecer. Para esto, nos reunimos y hacemos nuestros proyectos, y estamos empeñados en que nuevamente se invierta en promoción sobre todo”, agrega Francisco.

Más imágenes de estas tallas aquí (hacer click en galería): 

 

Artesanías para Francisco y Juan Pablo II

Cuando el papa Francisco visitó Ecuador en 2015 también fue engalanado con la ya famosa obra de Jorge, ‘Cristo de los bosques’. Efectivamente, una obra de aquella escultura le fue regalada al primer papa latinoamericano y jesuita (protagonistas también del desarrollo del arte y la escultura en varios países de la región)

Pero las obras en madera de San Antonio han logrado desde hace mucho tiempo fama a nivel internacional.  Pues además de embellecer varias iglesias de Ecuador, los artesanos de esta localidad han llevado sus obras a otros países como España, México, Argentina, entre otros.

Incluso el Vaticano ha sido testigo de tan noble trabajo. El propio Francisco Garrido se encargó de recordar que el papa Juan Pablo II ha llegado a adquirir piezas del maestro local Alfonso Cisneros, por ende, también a embelesarlo.

 

 

 

 

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