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El “triángulo del litio” y una “fiebre” que amenaza salares de América Latina

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Shutterstoc-SL-Photography

Pablo Cesio - publicado el 19/02/19

Bolivia, Chile y Argentina, tres países que son interpelados por la explotación una de las grandes estrellas de la megaminería a nivel global

Auténticos desiertos de sal. Las postales son por demás elocuentes y dejan de manifiesto una de las grandes bellezas de la Creación. Durante muchos años los salares, presentes en países como Bolivia, Chile y Argentina, han deslumbrado a propios y extraños, muchos de los cuales han querido vivir una experiencia inolvidable a través de viajes y expediciones.

Un claro ejemplo de este deslumbramiento es el del francés invidente Albar Tessier, quien emprendió en 2018 una larga caminata (140 kilómetros) por el Salar de Uyuni, Bolivia, el mayor desierto de sal del mundo.

Quieres conocer más sobre esta hazaña: Mira aquí:


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Sin embargo, en medio de tanta belleza, otro aspecto es que se presenta como amenaza. Es aquí donde entra el tema de la explotación de una de las estrellas más grandes de la megaminería a nivel local y presente en estos desiertos llenos de salmuera: el litio.

Efectivamente, este mineral, el “oro blanco” que deslumbra al mundo -presente en baterías, teléfonos celulares, autos-eléctricos, la cadena nuclear, entre otros-,  se ha transformado en algo sumamente codiciado, algo que ha llevado a la explotación a través de la megaminería en varios salares de América Latina.

La belleza de los salares en imágenes: (hacer click en galería)

“Triángulo del litio”

Argentina, Chile y Bolivia poseen el 60% de las reservas conocidas de litio a nivel mundial, en base a investigaciones desarrolladas por el Servicio Geológico de Estados Unidos. Precisamente, estos tres países conforman lo que se ha denominado el “triángulo del litio”, un lugar donde la “fiebre” por este mineral ha explotado.

“La explotación ahora es semejante a la del petróleo: se hacen pozos en la superficie y se bombea salmuera desde las profundidades hacia el exterior. Después se vuelca lo extraído en piletas construidas sobre el mismo salar y se deja que el sol vaya evaporando el agua para que solo queden las sales”, dijo Marcelo Sticco, hidrogeólogo e investigador de la Universidad de Buenos Aires, en diálogo con el portal especializado en cuestiones medioambientales Mongabay.

Efectivamente, según un reportaje realizado por este medio, los efectos ambientales de la explotación del litio no deberían pasar desapercibidos, aspecto en el que el tema del agua también entra en juego.

En el caso de Bolivia, donde se encuentra Uyuni, se ha intentado centralizar la explotación de este mineral a través del Estado, pero de los tres países es el que tiene mayores retrasos en la explotación.




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Pero el caso de Chile, con Atacama, es diferente, y algunos hasta se animan a hablar de “agonía socioambiental”.  En ese país la explotación del litio tiene más de 20 años y “los efectos de megaminería ya son visibles a simple vista”.

Se están arrasando humedales, bofedales, ojitos de agua. Se ha roto el equilibrio hídrico del territorio y con ello también se está arruinando la economía local de los indígenas”, dijo a ese medio especializado Bárbara Jerez, académica de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Valparaíso.

Por último, aparece el caso de Argentina, que, según este medio especializado, es encuentra en “un punto intermedio”. Es ahí donde, por ejemplo, se encuentra el Salar del Hombre Muerto, lugar que acarrea varias denuncias por contaminación ambiental y donde la explotación del litio lleva más de dos décadas. En este país también aparecen lugares como Salinas Grandes y aparecen varios proyectos de explotación en salares de la Puna (Jujuy, Salta y Catamarca).

“Todavía estamos a tiempo de prevenir los riesgos, porque la mayoría de los emprendimientos se están iniciando y podríamos establecer condiciones para que se realicen respetando un derecho humano tan evidente como el acceso al agua”, se ilusiona Virginia De Francesco, responsable del área de medio ambiente y desarrollo sustentable de la Defensoría del Pueblo de la Nación, reproduce Mongabay.

Una vez más aparece el tema del agua, el movimiento y su absorción, y los efectos también para la población, la flora y la fauna.

(Más imágenes sobre salares aquí: hacer click en galería)

De esta manera, el tema de la explotación del litio se transforma en otro desafío, un nuevo episodio del gran tema “América Latina a la luz de Laudato Sí”, la encíclica del papa Francisco que hace un fuerte llamado en pos de la “ecología integral» y que interpela al hombre actual, sin importar creencia o procedencia.

«Un canto de alabanza a la Creación (en imágenes)»:

Con información en base a reportaje de Mongabay (ver artículo completo aquí)

Tags:
Laudato Si
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