Aleteia logoAleteia logo
Aleteia
viernes 25 junio |
Santo Domingo Henares
home iconA Fondo
line break icon

El “oro blanco” de América Latina que deslumbra al mundo

Pablo Cesio - publicado el 05/05/16

¿Hasta cuándo será sostenible responder a la alta demanda de litio?

Hablar de litio es hablar de nuevas tecnologías. Baterías, laptops, teléfonos celulares, relojes, autos eléctricos, etcétera, son algunos ejemplos de productos hechos con este metal, cuyas principales reservas se encuentran en América Latina.

Considerado por muchos como “oro blanco”, “petróleo blanco” o la “nueva gasolina”, este peculiar metal ganó la atención del mundo entero, particularmente de empresas tecnológicas que han incrementado la demanda.

¿Qué consecuencias puede acarrear esta fiebre por el litio?

Por un lado, beneficio económico para países varios países de América Latina entre los que destacan Argentina, Chile y Bolivia.

Pero por otro, también puede poner en riesgo grandes salares andinos y con ello otros efectos en poblaciones particulares.

“Triángulo del litio”

Argentina, Chile y Bolivia poseen el 60% de las reservas conocidas de litio a nivel mundial, en base a investigaciones desarrolladas por el Servicio Geológico de Estados Unidos.

No en vano la propia revista Forbes se animó a declarar a esa zona del continente como “Arabia Saudita del litio”.

En el caso de Bolivia, que tiene uno de los mayores yacimientos con el Salar Uyuni, el experto boliviano en litio Oscar Ballivián Chávez, en diálogo con BBC Mundo, expresó que “el gran problema que tiene Bolivia es que el litio de su salar está muy mezclado con magnesio y se necesitan insumos caros para poder separarlos”.

A esto se le suma las restricciones a las inversiones extranjeras. De todos modos, no es un país que escape al interés por el metal.

Y si bien la producción a gran escala aún no ha comenzado en ese país, el propio estado ensaya con una planta experimental de producción de carbonato de litio en el área, agrega BBC Mundo.

En el caso de Argentina y Chile varias empresas están extrayendo este metal. En el caso del primero, hay varios proyectos para asegurarse litio de parte de empresas de países como Japón, Estados Unidos, naciones europeas, etcétera.

En el caso del segundo, viene liderando la producción mundial de litio con cerca del 33% de la oferta mundial.

Además, hasta el Gobierno se involucró en el tema. En enero de este año presentó el documento que hace referencia a este metal denominado Política del Litio y la Gobernanza de los Salares.

¿Cómo comenzó esta fiebre?

Según The Economist, los precios del litio importado a China se duplicaron entre noviembre y diciembre de 2015, llegando a 13.000 dólares por tonelada.

Por otro lado, un informe de la consultora Allied Market Research prevé que el mercado mundial de las baterías de litio podría acercarse a 46.000 millones de dólares en 2022.

Pero el punto de inflexión se dio cuando el empresario Elon Musk, fundador de Tesla Motors, empresa dedicada a comercializar autos eléctricos, anunció su deseo de expandir esta creación.

«Para producir 500.000 vehículos al año, básicamente necesitamos absorber toda la producción de litio del mundo», expresó en aquella oportunidad Musk a los medios.

El nuevo modelo de autos eléctricos tuvo una amplia demanda con anticipación y el empresario, que no se quedó de brazos cruzados, construye una gigantesca fábrica de baterías para esos autos en el desierto de Nevada, Estados Unidos.

Todo parece indicar que este año será clave para este metal. La fiebre ya está instalada.

Salar de Uyuni

Un vistoso salar ubicado en Bolivia es quizás el mayor yacimiento de litio del mundo. Y este es uno de los paisajes que se ven amenazados si la fiebre por este metal no baja.

Tiene una superficie de más de 10.000 kilómetros cuadrados y está situado a unos 3.500 metros por encima del nivel del mar en la zona suroeste del país, en la provincia de Potosí dentro de la Cordillera de los Andes.

Según estimaciones del Servicio Geológico de Estados Unidos, el Salar de Uyuni tiene 6,5 millones de toneladas de litio.

¿Pero acaso este paisaje no es deslumbrante y digno de conservar? Lo único que parece seguir deslumbrando al mundo es este metal, el “oro blanco” de América Latina.

Tags:
america latinaeconomíamedio ambiente
Apoye Aleteia

Usted está leyendo este artículo gracias a la generosidad suya o de otros muchos lectores como usted que hacen posible este maravilloso proyecto de evangelización, que se llama Aleteia.  Le presentamos Aleteia en números para darle una idea.

  • 20 millones de lectores en todo el mundo leen Aletiea.org cada día.
  • Aleteia se publica a diario en siete idiomas: Inglés, Francés, Italiano, Español, Portugués, Polaco, y Esloveno
  • Cada mes, nuestros lectores leen más de 45 millones de páginas.
  • Casi 4 millones de personas siguen las páginas de Aleteia en las redes sociales.
  • 600 mil personas reciben diariamente nuestra newsletter.
  • Cada mes publicamos 2.450 artículos y unos 40 vídeos.
  • Todo este trabajo es realizado por 60 personas a tiempo completo y unos 400 colaboradores (escritores, periodistas, traductores, fotógrafos…).

Como usted puede imaginar, detrás de estos números se esconde un esfuerzo muy grande. Necesitamos su apoyo para seguir ofreciendo este servicio de evangelización para cada persona, sin importar el país en el que viven o el dinero que tienen. Ofrecer su contribución, por más pequeña que sea, lleva solo un minuto.

Oración del día
Hoy celebramos a...





Top 10
1
CHIHUAHUA
Jesús V. Picón
El enfermero que moría de COVID y su mensaje de confianza en Dios
2
Histórias com Valor
Después del coma, un niño asustó a su madre al decirle que conoci...
3
PASSION OF THE CHRIST
Cerith Gardiner
7 pruebas y tribulaciones que Jim Caviezel enfrentó al interpreta...
4
MARIA VIANNEY
Maria Paola Daud
Para cuando te entra el hambre: Los Matefaims del cura de Ars
5
Meg Hunter-Kilmer
El sacerdote que dejaba a los pecadores más endurecidos llorando ...
6
SPIRITISM
Luis Santamaría
Venezuela: preocupación ante un encuentro de santería que cuenta ...
7
BART DE WEDER
Aleteia Image Department
Custodio de un pequeño milagro
Ver más
Newsletter
Recibe gratis Aleteia.