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Niñas forzadas a casarse

CHILD MARRIAGE

Gabriel Bouys / AFP

Una joven actriz actúa en el papel de Giorgia (10 años), obligada a casarse con Paolo (47 años), durante un happening organizado por Amnistía Internacional para denunciar el matrimonio infantil, en octubre de 2016 en Roma

Dolors Massot - publicado el 11/10/17

Cada año se casan 15 millones de niñas en todo el mundo. La ONU, en el Día Mundial de la Niña, hace un llamamiento para acabar con esta injusticia. Cuatro países de Latinoamérica y el Caribe han hecho este 2017 un avance importante al no permitir matrimonios con menores.

Las cifras son muy preocupantes: en el mundo se calcula que en la actualidad hay 700 millones de mujeres que contrajeron matrimonio antes de llegar a los 18 años. Cada año se casan 15 millones de niñas. Y la tendencia no parece remitir pese a los esfuerzos internacionales de los grandes organismos, entre ellos la ONU.

La oenegé Save the Children dio a conocer un informe el año pasado en el que advertía que algunos países como Afganistán, Somalia, Yemen o India permiten que la niña sea entregada al matrimonio incluso con solo 1o años de edad. Esta aberración se fundamenta en costumbres extendidas y no escapa a nadie que el fanatismo religioso no solo lo hace posible sino que lo fomenta. Por ello Save the Children estima que en 2050 podría alcanzarse la cifra mundial de 1.200 millones de mujeres casadas siendo menores de edad. De hecho, en 23 países, esta práctica sigue siendo legal.

Latinoamérica y Caribe dan pasos importantes

Cuatro países latinoamericanos y caribeños han dado este año un paso importante: Guatemala, El Salvador, Trinidad y Tobago, además de Honduras prohibieron por fin el matrimonio infantil. Las legislaciones cambiaron después de muchos años de lucha por parte de las instituciones internacionales y de sectores de la población de cada uno de estos países. También Malawi, en el continente africano, legisló por fin en favor de la justicia para la mujer.

Eliminar el matrimonio infantil, precoz y forzado

Conseguir que la niña pueda llegar a la mayoría de edad y que a partir de entonces decida con quién quiere casarse forma parte de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible que se propone la ONU. Concretamente, el objetivo número 5 de esta Agenda es «Lograr la igualdad entre los géneros y empoderar a todas las mujeres y las niñas». Hoy, 11 de octubre, se celebra el Día Internacional de la Niña, con el lema para este año «Empoderar a las Niñas: antes y después de las crisis». La niña, por ser menor y por ser mujer, es doblemente castigada en las crisis, principalmente económicas o de guerra. En Twitter se ha propuesto el hashtag #FreedomForGirls.

La misión que se propone este año es empoderar a la niña en sentido amplio. Sin embargo, uno de los aspectos que conviene subrayar es el del matrimonio en medio de la falta de libertad, puesto que tiene implicaciones como el abandono anticipado de la escuela, el peligro de contraer enfermedades de transmisión sexual (entre ellas el sida o el virus del papiloma), los malos tratos y los embarazos tempranos.  

Uno de los propósitos que desarrolla  la Agenda para el Desarrollo Sostenible dentro del punto dedicado a las mujeres y niñas es «eliminar todas las prácticas nocivas, como el matrimonio infantil, precoz y forzado y la mutilación genital femenina» en todo el mundo.

GIRL
Katya Shut - Shutterstock

Las peores leyes, Arabia Saudita y Yemen

La opinión pública se conmueve ante sucesos que llegan a conocerse como el de la niña yemení de 8 años que, en marzo de 2016, murió de una hemorragia provocada por su marido de 40 años el día de su boda. Queda mucho por hacer, comenzando por la mayor protección jurídica en estados como Arabia Saudita y Yemen donde las leyes no fijan ninguna edad para que una mujer contraiga matrimonio. Estos dos son los peores países del mundo en este sentido. Pero hasta un total de 61 países aceptan todavía la unión de la menor con un hombre solo con que cuente con el permiso paterno.

En el Caribe, es un 23 por ciento de las mujeres el que se ha casado cuando apenas era menor de edad. Después de que cambiara la legislación el pasado mes de agosto en Guatemala, la diputada Marleni Matías afirmó: «Los cambios no sucederán de la noche a la mañana, este será un proceso que llevará algún tiempo, pero esto ya es un paso para nosotros». Matías es presidenta de la Comisión de Mujeres en el Parlamento.

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