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Benedicto Daswa, mártir por oponerse a la brujería

Public Domain
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El 13 septiembre se celebrará la ceremonia de beatificación del primer mártir sudafricano reconocido por la Iglesia

La Iglesia en Sudáfrica se prepara para celebrar el 13 de septiembre la beatificación de Benedicto Samuel Tshimangadzo Daswa, martirizado el 2 de febrero de 1990 , el primer mártir sudafricano reconocido por la Iglesia.

En febrero de 1990, tras una serie de fuertes temporales en la zona de su aldea de origen, la población local pensó que estos fenómenos eran debidos a la brujería.

El consejo de ancianos decidió consultar a un “curandero” y por eso pidió a los habitantes una contribución individual de 5 Rand para pagar su consulta. Benedicto, casado y con ocho hijos, respondió que los relámpagos era fenómenos naturales y que su fe católica le impedía ofrecer su contribución para pagar a un brujo, lo que suscitó la ira de muchos habitantes por considerarlo una ofensa a la cultura tradicional.

El 2 de febrero de 1990 el coche en el que viajaba Benedicto fue detenido en una emboscada por algunos individuos. Consiguió huir a pie, se escondió en una casa.

Pero ante la amenaza de asesinar a la mujer que lo escondía, Benedicto se entregó a sus verdugos, confiando su alma al Señor. Fue asesinado a cuchilladas y su cuerpo cubierto con agua hirviendo.

El 22 de enero, el Santo Padre Francisco autorizó a la Congregación para las causas de los Santos a promulgar el decreto que reconoce “el martirio del Siervo de Dios Tshimangadzo Samuele Benedetto Daswa, laico, asesinado por odio a la fe, el 2 de febrero de 1990, en Mbahe”.

Daswa nació en 1946 en la localidad de Mbahe, en el seno de una familia no cristiana. Fascinado por el modo de vivir de los católicos, pidió el Bautismo a los 16 años y escogió el nombre de su catequista: Benedicto. Compaginó su servicio como catequista y la dirección de una escuela con la construcción de lo que se convertiría en la primera iglesia católica de la zona.

El próximo beato era una persona de gran fe, muy querida incluso fuera de la comunidad católica, por su disponibilidad a ayudar a todos. Tras su muerte, la comunidad cristiana local lo veneró rápidamente como a un mártir.

La ceremonia de su beatificación, en presencia del representante del Papa Francisco, el cardenal Angelo Amato, prefecto de la Congregación para las Causas de los Santos, se celebrará el 13 de septiembre en el Santuario Benedict Daswa, en Tshitanini en la Provincia de Limpopo.
 
Artículo originalmente publicado por Agencia Fides
 

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