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Nombres religiosos para asteroides descubiertos recientemente

Watykańskie Obserwatorium Astronomiczne w Castel Gandolfo

Vandeville Eric/ABACA/EAST NEWS

El Observatorio del Vaticano en Castel Gandolfo, Italia, en enero de 2008: el 'astrónomo papal', el padre Giuseppe Koch, superior jesuita de la comunidad, es el vicedirector de la 'Specola Vaticana'.

Daniel Esparza - publicado el 02/03/23

El Papa Gregorio XIII inició la tradición de los astrónomos y observatorios papales a fines del siglo XVI

La semana pasada, el Observatorio del Vaticano anunció cuatro asteroides recién descubiertos que llevan el nombre de destacados católicos, uno de ellos el Papa Gregorio XIII. Este papa es conocido por aprobar el calendario gregoriano, escrito inicialmente por el médico y astrónomo Aloysius Lilius, y con la ayuda del sacerdote jesuita (y también astrónomo) Christopher Clavius, quien hizo las modificaciones finales.

Un comunicado de prensa publicado recientemente por el Observatorio del Vaticano anunció que el Grupo de Trabajo para la Nomenclatura de Cuerpos Pequeños (WGSBN) de la Unión Astronómica Internacional publicó su último lote de asteroides descubiertos, y su nombre, a principios de febrero.

Uno de los asteroides recién nombrados es 560974 Ugoboncompagni, en honor a Ugo Boncompagni, el nombre de pila del Papa Gregorio XIII.

Otros tres asteroides recibieron el nombre de sacerdotes jesuitas que trabajan o trabajaron en el Observatorio del Vaticano: Johannhagen, Stoeger y Janusz. De hecho, más de 30 asteroides llevan el nombre de jesuitas notables, incluidos 302849 Richardboyle, 119248 Corbally, 14429 Coyne, 4597 Consolmagno, 23443 Kikwaya y 11266 Macke, entre otros.

En un artículo publicado recientemente, Jonah McKeown explica que «el proceso de denominación de los asteroides puede llevar décadas […] Después del descubrimiento del asteroide, se le otorga un número de designación permanente una vez que la órbita del objeto se determina lo suficientemente bien como para que su posición se pueda predecir de manera confiable en el tiempo […]. No se permiten nombres de mascotas o nombres de carácter comercial».

El Observatorio del Vaticano es uno de los observatorios astronómicos activos más antiguos del mundo, fundado alrededor del año 1582.

El comunicado de prensa del Observatorio explica cómo la Iglesia Católica ha influido en la astronomía: «El padre jesuita Giovanni Battista Riccioli (1598–1671), por ejemplo, desarrolló el sistema de nomenclatura lunar que todavía se usa en la actualidad. Cuando la misión Apolo 11 aterrizó en el Mar de la Tranquilidad lunar en 1969, el nombre vino de Riccioli».

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