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Francisco de Borja, el santo duque

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Aleteia Italiano - publicado el 03/10/22

De la famosa familia Borja, puso sus diversos altos cargos políticos y religiosos al servicio de Dios y del bien común

San Francisco de Borja fue un versátil servidor de la Iglesia y de Dios en el mundo que nació en Gandía (Valencia, España) el 28 de octubre de 1510 en la famosa familia Borja.

Su padre fue Juan de Borja y Enríquez. Y su abuelo paterno, Juan Borja, segundo duque de Gandía, fue uno de los hijos del papa Alejandro VI.

Su abuelo materno fue el arzobispo de Zaragoza Alfonso, hijo natural del rey Fernando II de Aragón.

Francisco en la corte

Creció en Zaragoza y a los doce años lo enviaron como paje a Tordesillas. Ahí asistió a la reina Juana la Pazza, quien, tras la muerte de su marido, se había retirado allí junto con su hija, la infanta Catalina.

Desde 1528 estuvo en Valladolid con Carlos V: pronto cayó en las simpatías de la emperatriz Isabel.

Ella lo nombró marqués de Lombay y lo casó con Leonora de Castro, con quien tuvo ocho hijos.

En mayo de 1538 moría la emperatriz Isabel y quedó profundamente impresionado por la oración pronunciada por san Juan d’Ávila durante el funeral.

Jesuita en el mundo

A partir de ese momento inició un camino de mayor acercamiento a la fe católica y a la vida evangélica.

Comenzó a dedicarse al estudio de la teología, obteniendo el doctorado. El 26 de junio de 1539 fue nombrado virrey de Cataluña.

En 1546 murió su esposa y se puso bajo la dirección espiritual de los padres jesuitas. El 1 de febrero de 1548 hizo sus votos solemnes e ingresó en la Compañía de Jesús.

Pero obtuvo una dispensa particular para permanecer en el siglo hasta que hubiera cumplido con sus deberes como padre.

Servicio a la Iglesia y a la sociedad

El 23 de octubre de 1550 llegó a Roma. Allí recibió la ordenación sacerdotal y se convirtió en uno de los principales colaboradores de san Ignacio de Loyola (1491-1556).

Aportó una importante suma de dinero al establecimiento del «Colegio Romano», la actual «Universidad Gregoriana», y se encargó de controlar la expansión de la Orden en la Península Ibérica.

El 10 de junio de 1554 recibió el nombramiento de «Comisario General» en España.

Reclamado por Pío IV, en 1561 regresó a Roma. Allí entabló amistad con los cardenales Michele Ghislieri y Carlos Borromeo.

Y el 20 de enero de 1565 lo nombraron «Vicario General» de la Compañía. También fue nombrado albacea de Carlos V.

Entrega total

El 2 de julio de 1565 fue elegido Superior General de la Compañía de Jesús, sucediendo a Diego Laínez.

Dio un gran impulso a la actividad misionera de la Orden en India, Brasil y Japón.

En cuanto a la formación espiritual e intelectual de los jóvenes religiosos, dictó nuevas reglas sobre las costumbres y los estudios de los novicios. Para ellos construyó la «Casa» y la Iglesia de Sant’Andrea al Quirinale.

Bajo el pontificado de san Pío V fue comisionado para asistir al «Cardenal Nepote», Michele Bonelli, en sus misiones diplomáticas. Pero estos viajes fueron fatales para su mala salud: murió en Roma el 30 de septiembre de 1572.

Francisco de Borja fue beatificado el 23 de noviembre de 1624 por el papa Urbano VIII y proclamado santo el 20 de junio de 1671 por el papa Clemente X.

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