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San Francisco se llamaba Juan

São Francisco de Assis prega aos passarinhos - Giotto

Ambrogio Bondone (Giotto) - Domínio Público

Francisco de Asís

Daniel Esparza - publicado el 06/10/21

... Y otros hechos poco conocidos sobre el gran santo de Asís

Cuando la mayoría de la gente piensa en San Francisco, se imaginan a un mendigo embelesado acariciando suavemente a un lobo mientras sostiene una paloma blanca en su otra mano. Pero, el verdadero San Francisco era una figura mucho más compleja.

LosFioretti di San Francesco(en italiano «Pequeñas flores de San Francisco», una colección temprana de leyendas populares sobre la vida del santo y sus primeros compañeros, probablemente escritas por el cronista franciscano Ugolino Brunforte) hicieron mucho para propagar la imagen actual de San Francisco.

Lo que podría sorprender a algunas personas es que, en resumen, pasó de ser un «ruidoso festero» medieval algo obsesionado con el rey Arturo a renunciar a su riqueza heredada y abrazar una vida de pobreza radical, todo esto mientras, eso sí, experimentaba éxtasis místicos.

Aquí hay cuatro hechos poco conocidos sobre el popular santo italiano.

Su nombre no era Francisco, sino Juan

Nacido en 1181 o 1182 (la fecha exacta de su nacimiento es bastante incierta), fue bautizado a petición de su madre como Giovanni di Pietro Di Bernardone, después de San Juan Bautista (Giovanni Battista, en italiano). Más tarde fue renombrado Francesco (Francisco) por su padre, Pietro Di Bernardone, un rico comerciante de telas que hizo su fortuna comerciando con Francia.

El nuevo nombre del niño era un homenaje entusiasta al país que le había traído riqueza, Francesco traduciéndose libremente alfrancés.

Era un aspirante a guerrero que iba de fiesta

La hagiografía, la tradición popular y algunos biógrafos tienden a describir al Francisco antes de la conversión como una especie de animal de fiesta cuasi libertino. Esto es sólo parcialmente cierto.  Seguramente había sido mimado por sus padres, y era respetado y tal vez incluso admirado con envidia por sus conciudadanos debido a su riqueza y amabilidad.

Sabemos por algunas fuentes que amaba el jolgorio y tenía el corazón de un aventurero, pero no hay evidencia de que realmente se entregara a los vicios. La tendencia a retratarlo casi como si fuera un villano solo puede entenderse como la intención de crear un marcado contraste con el Francisco posterior a la conversión. 

En verdad, todo lo que realmente sabemos sobre el Francisco anterior a la conversión, principalmente de leyendas transalpinas medievales, era que era un joven bastante extrovertido al que le encantaba estar con la gente y que disfrutaba de la poesía y la música.

De hecho, quería convertirse en caballero, y luchó en dos guerras:  una guerra civil en Asís, y otra contra la ciudad-estado de Perugia. En esta segunda batalla, fue capturado y permaneció encarcelado durante más de un año.

Trató de convertir al sultán

Durante la Quinta Cruzada, Francisco viajó a Egipto para convertir al sultán Malik al-Kamil, el propio sobrino de Saladino. San Buenaventura describió el encuentro:

«El sultán les preguntó por quién, por qué y en qué capacidad habían sido enviados, y cómo llegaron allí; pero Francisco respondió que habían sido enviados por Dios, no por los hombres, para mostrarle a él y a sus súbditos el camino de la salvación y proclamar la verdad del mensaje evangélico. Cuando el sultán vio su entusiasmo y coraje, lo escuchó de buena gana e insistió para que se quedara con él».

Se dice que Francisco saludó al Sultán con el saludo «que el Señor te dé paz», una fórmula que el Sultán podría haber encontrado familiar («as-salaam alaykhum»). Por un lado, este es el saludo clásico que uno encuentra en la mayoría de las epístolas en el Nuevo Testamento (Pablo, Pedro y Juan), así como en la Revelación de Juan.

Además, el mismo Cristo usa esta misma fórmula de saludo cuatro veces después de su resurrección, de acuerdo con los evangelios de Lucas y Juan. Pero, por otro lado, el hecho de que encontremos este saludo escrito en griego en los Evangelios no significa que sea solo un saludo griego tradicional.

De hecho, «la paz sea contigo» es un saludo tradicional judío y árabe (también comúnmente utilizado por los cristianos árabes, tanto como saludo como fórmula litúrgica).

En ambos idiomas, cuando uno es recibido con «shalom aleichem» o «as-salaam alaykhum» (hebreo y árabe respectivamente para «la paz sea contigo»), la respuesta adecuada y típica es «aleichem shalom» o «wa alaykumu as-salaam» («y la paz sea contigo también»), al igual que los cristianos responden «y con tu espíritu» en los servicios litúrgicos.

De hecho, la fórmula litúrgica latina, que se extrae de la Biblia latina, la Vulgata, es aún más similar tanto al hebreo como al árabe, y está inspirada en un pasaje que se encuentra en Mateo 10:13 («Si el hogar es merecedor, que tu paz descanse en él; si no es así, deja que tu paz vuelva a ti»): dice «pax vestra revertetur ad vos», «que tu paz regrese a ti». Es natural que Francisco haya decidido usar este saludo.

Aunque el sultán no se convirtió, Francisco y el sultán se hicieron verdaderos amigos. Diez años más tarde, Al-Kamil dio libremente Jerusalén a los cristianos.

La tumba de Francisco estuvo perdida durante años

San Francisco murió el 3 de octubre de 1226. El 16 de julio de 1228, sólo dos años después de su muerte, fue declarado santo por el Papa Gregorio IX, el ex cardenal Ugolino di Conti, que era amigo de Francisco y el Cardenal Protector de la Orden. Al día siguiente, el Papa colocó la primera piedra de la Basílica de San Francisco en Asís. La construcción comenzó rápidamente.

Francisco fue enterrado el 25 de mayo de 1230 bajo lo que hoy es la Basílica Inferior, pero su tumba pronto fue escondida por orden del hermano Elías (el tercer ministro general de la orden, justo después de Pedro Catani, que había sucedido al propio Francisco) para protegerla de los invasores sarracenos. Su lugar de entierro permaneció desconocido, hasta que fue redescubierto en 1818.

Además, no fue hasta 1978 cuando los restos fueron examinados y confirmados por una comisión de eruditos nombrados por el Papa Pablo VI, y puestos en una urna de bronce en la antigua tumba de piedra.

Vea la presentación de diapositivas a continuación para descubrir el lugar donde la tradición afirma que San Francisco recibió los estigmas.

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