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La primera misa en Chile que se celebró hace 500 años y su historia

CHILE

Pedro Subercaseaux

Macarena Gayangos - publicado el 11/11/20

11 de noviembre de 1520, el día que "Dios entró desde el Sur", como recordó el papa Francisco a través de un mensaje

El 11 de noviembre de 1520 el clérigo Pedro Valderrama celebró la primera misa en Chile (Puerto Las Sardinas, uno de los cabos del Estrecho de Magallanes),  teniendo como altar natural el cerro Monte La Cruz, de casi mil metros. A fines de noviembre el capellán celebró el bautismo del indio Patagón Pablo, el cual murió a los pocos días.

La travesía había comenzado en septiembre de 1519 con Hernando de Magallanes, capitán general de la «Armada para el descubrimiento de la especería» por la Corona Española. El portugués tomó el mando de cinco embarcaciones y de más de 260 hombres para emprender la aventura y así encontrar el paso para llegar a la isla de la especies en los archipiélagos indonesios.

El plan contemplaba recorrer el contorno atlántico de Sudamérica y así encontrar el tan ansiado acceso a un océano que conectara con Asia. Durante este viaje, las etnias de las tierras australes tuvieron su primer encuentro con el hombre europeo.

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Los patagones 

Entre los acompañantes de Magallanes se encontraba Antonio Pigafetta, cronista italiano y uno de los pocos sobrevivientes de la expedición, quien relató en sus escritos el aspecto de los patagones, nombre que dio Magallanes al pueblo originario ubicado en estas latitudes debido a su alturas y enormes pies.

Este hombre era tan grande que nuestra cabeza llegaba apenas a su cintura. De hermosa talla, su cara era ancha y teñida de rojo, excepto los ojos, rodeados con un círculo amarillo, y dos trazos en forma de corazón en las mejillas. Sus cabellos, escasos, parecían blanqueados con algún polvo. Su vestido, o mejor dicho, su manto estaba hecho de pieles muy bien cosidas, de un animal que abunda en este país… este animal tiene cabeza y orejas de mula, cuerpo de camello, patas de ciervo y cola de caballo; relincha como este último”.

Estrecho «Todos los Santos»

Fue el 1 de noviembre de 1520, cuando se encontró un cabo de tierra que fue llamado de las «Once mil vírgenes».  Esto fue en honor a las doncellas mártires del siglo III que habrían acompañado a Santa Úrsula, según la tradición, en su peregrinación hacia Roma. Actualmente se conoce como Punta Dungeness.

El estrecho que habían encontrado era el inicio de una navegación ardua pero esperanzadora, y fue bautizado como «Todos los Santos», en recuerdo del santoral del día del descubrimiento.

La navegación a través de los canales que hoy conocemos como Estrecho de Magallanes, fue extremadamente difícil. Solo quedaban tres barcos que recorrieron los canales en busca de una salida de este laberinto marino.

Durante los días de navegación pudieron observar fogatas hacia el interior de la costa, pertenecientes a los indígenas que vivían en esa región (como los Selk’nam y Kaweskar), es por eso que llamaron a ese sector “Tierra del Fuego”, como se conoce hasta hoy.

El explorador portugués supo mantener la esperanza es así como el 27 de noviembre en el océano que llamaron “Pacífico” debido a su tranquilidad.

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Nota:Con motivo de los 500 años de la  celebración de la primera misa en Chile, el papa Francisco envió una misiva en la que expresa su acompañamiento espiritual, además de recordar aquello de la diócesis de Punta Arena: «Dios entró desde el Sur».  


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