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¿Cómo enfrentar la falta de vivienda, la salud mental y las adicciones?

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Shutterstock-Rosemarie Mosteller
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Iniciativa de Cáritas del Sur del Estado de Nevada

Como parte de un nuevo programa nacional, Cáritas (Catholic Charities) del sur del Estado de Nevada, Estados Unidos, espera reducir la falta de hogar crónica en el área en veinte por ciento en los próximos cinco años.

Las Vegas es una de las cinco ciudades que participan en la Iniciativa de Vivienda Saludable, una asociación anunciada el 13 de febrero entre Catholic Charities USA, las organizaciones locales de Catholic Charities y las agencias católicas de atención médica. Otras ciudades como Detroit, Portland, Saint Louis y Spokane también forman parte de la iniciativa.

Hacia un cambio significativo

El diácono Thomas Roberts, presidente y director ejecutivo de Catholic Charities del Sur de Nevada dijo a Catholic News Agency (CNA) que la asociación al mismo tiempo aborda los problemas de vivienda y los problemas subyacentes en muchos casos en la carencia crónica de un hogar: la salud mental y las adicciones.

“Creemos que es importante reconocer las razones por las cuales las personas se han quedado sin hogar en forma crónica y abordar esos problemas”, dijo a CNA. ” Es ahí donde podemos tener un cambio realmente significativo”.

Dentro de cinco años, el proyecto espera haber construido cien casas, en uno o dos edificios. Roberts dijo que esto será suficiente para apoyar a veinte por ciento de las más de 500 personas sin hogar crónicas encuestadas que viven en el sur de Nevada.

Se considera que las personas que son clasificadas como sin hogar crónicas son las que han carecido de un techo a lo largo de dos años, como mínimo. A ellas va dirigido este proyecto de Vivienda Saludable.

Iniciativa integral

Quizá lo más importante sea que la iniciativa no se detiene con el desarrollo habitacional. También incluye planes para desarrollar oficinas de salud mental en las unidades de vivienda o transporte a una ubicación fuera del campus.

“A menudo, debido a que [las personas sin hogar] no tienen transporte, si no se les acercan los recursos o no se les brinda acceso para obtener recursos, lo único que se les tiene es alojados pero no se ha abordado la causa subyacente por la que ellos se encuentran sin un hogar”, dijo Roberts a CNA.

Según Roberts, en su experiencia, las personas sin hogar continúan abusando del alcohol y de las drogas, mientras enfrentan problemas muy serios de salud mental. Todo esto hace muy complicada –nunca imposible—su rehabilitación.

La encuesta de vivienda de 2018 de Help Hope Home, una organización que, desde 2001, trabaja en el sur de Nevada para poner fin a la falta de vivienda y garantizar que cada miembro de la comunidad mantenga la autosuficiencia económica, la salud y el bienestar, encontró que de los 16.641 casos de personas sin hogar en la región, casi la mitad estaban relacionados con la salud mental o la adicción a algún tipo de droga o al alcohol.

Ser médicos y oler como ovejas

La “novedad” de la iniciativa de Vivienda Saludable es, justamente, combinar la construcción de un techo, o la dotación de un techo, junto con la atención de la salud mental y las adicciones de quienes padecen este flagelo. “Si no se aborda de esa manera –dice Roberts a CNA—la gente entra en la vivienda y… pronto regresa a donde empezó”.

Roberts dijo que la asociación unirá las fortalezas de tres organizaciones diferentes: Catholic Charities USA, quien ofrece recursos institucionales y financieros; Dignity Health, que puede implementar programas de salud mental y adicciones y la sucursal local de Caridades Católicas, quien es la que entiende a la comunidad regional y puede ejecutar programas en consecuencia.

La iniciativa es una implementación práctica de la justicia social, arraigada en la fe, dijo Roberts, señalando el énfasis del Papa Francisco en el cuidado de los vulnerables.

“Como diría el Papa, deberíamos ser médicos y oler como las ovejas. La falta de vivienda, la enfermedad mental y las adicciones son punto cero para la desesperanza, por lo que es exactamente a donde pertenece la Iglesia”, terminó diciendo Roberts.

*Con información de Catholic News Agency*

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