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La cruz que quieren derribar en Washington

BLADENSBURG
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Hay quien defiende que una cruz envía “un mensaje cruel” a los soldados no cristianos caídos en la Primera Guerra Mundial

En *La esfera y la cruz* el escritor converso al catolicismo G. K. Chesterton emplea una parábola para definir lo que pasa cuando en una sociedad occidental se suprime el símbolo de la cruz de Cristo: esa sociedad acaba por destruirse a sí misma.

Un monumento en forma de cruz de la Primera Guerra Mundial, un hito en el suburbio de Bladensburg, Maryland (Estados Unidos), ha dejado de ser considerado como un monumento espiritual para convertirse en un tema de controversial constitucional

En efecto, la Corte Suprema de Estados Unidos anunció el 2 de noviembre que escucharía los argumentos orales a favor y en contra para considerar si una cruz de cerca de 14 metros de altura muy cerca de Washington, “respalda la religión o es simplemente un memorial secular”.

Ben Jacobson-CC-Wikipedia

Una cruz que recuerda el dolor de la guerra

La cruz en controversia se encuentra en una concurrida intersección de carreteras en el suburbio de Bladensburg, Maryland, en Washington, y conmemora a los soldados estadounidenses que murieron en la Primera Guerra Mundial. Cien años después de la terminación de este conflicto (noviembre de 1918), pareciera ser que el secularismo olvida a las víctimas.

En 2017, el Cuarto Tribunal de Circuito de Apelaciones de Estados Unidos, con sede en Richmond, Virginia, dictaminó por dos votos a uno que el monumento, de 93 años de edad, es inconstitucional y debe ser eliminado o destruido. “(Tiene) el efecto primario de respaldar la religión y enreda excesivamente al gobierno en la religión”.

Conocida como la Cruz de Bladensburg o la Cruz de la Paz, el monumento de cemento y mármol fue erigido por el Snyder-Farmer Post de la Legión Americana de Hyattsville, Maryland, para recordar a los 49 hombres del Condado de Prince George que murieron en la Primera Guerra Mundial. La cruz, cuya construcción fue financiada por familias locales, se dedicó el 13 de julio de 1925.

BLADENSBURG
Maryland GovPics-(CC BY 2.0)

Es terrible porque tiene forma de cruz

La American Humanist Association (Asociación Humanista de Estados Unidos), un grupo con sede en Washington y que representa los intereses de personas ateas y de otros grupos, fue quien presentó la demanda contra el memorial porque “tiene forma de cruz”.

La asociación argumentó que “tener un símbolo religioso en propiedad del gobierno”, viola la cláusula de establecimiento de la Primera Enmienda que protege la libertad religiosa en el territorio de la Unión Americana.

El grupo dijo que la cruz “discrimina a los soldados patriotas que no son cristianos, enviando un mensaje cruel a los no cristianos de que los cristianos son dignos de veneración”, mientras que los que no lo son “pueden ser olvidados”.

BLADENSBURG
Maryland GovPics-(CC BY 2.0)

Podría ser el principio del fin de las cruces

Los partidarios de la Cruz de la Paz subrayan que su mensaje es secular: para conmemorar a las víctimas de la guerra. También han argumentado que la forma de la cruz del monumento “no fue creada por razones religiosas”, sino que se parecía “a los marcadores graves en forma de cruz utilizados en Europa por los soldados estadounidenses que murieron allí”.

Esta no es la primera vez que el Tribunal Supremo ha considerado el estado de los monumentos religiosos en terrenos públicos. En 2005, defendió un monumento a los Diez Mandamientos en la propiedad del Capitolio de Texas en Austin, señalando que su mensaje religioso era parte de una exhibición secular.

Las reglas de la Corte Suprema en este caso de la Cruz de Paz podrían impactar monumentos similares, como cruces en el cementerio nacional de Arlington, el cementerio militar que se encuentra en Virginia. Los argumentos en este caso se esperan antes de fin de año.

*Con información de Catholic News Service*

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