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“Se puede eliminar la malaria de un país”… Y Paraguay es el ejemplo

MALARIA
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Es el primer país de las Américas en recibir la certificación de país libre de malaria de la OMS desde que Cuba la recibiera en 1973

“Es un gran placer para mí certificar hoy que Paraguay está oficialmente libre de malaria”.

Con este entusiasmo y alegría se expresó el doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), tras confirmar un hecho que convierte a Paraguay en el primer país de las Américas en recibir esta certificación desde que Cuba la recibiera en el año 1973.

“Logros ejemplares como el de Paraguay muestran lo que es posible. Si se puede eliminar la malaria en un país, se puede eliminar en todos”, señaló el jerarca, reproduce el sitio de la OMS.

Desde hace algunos años Paraguay se había posicionado como uno de los tantos países con potencial para eliminar la malaria para 2020, algo que finalmente pudo concretarse con anticipación.

“Me enorgullece decir que la OPS ha acompañado a Paraguay en la cruzada de la eliminación de la malaria desde el comienzo”, manifestó Carissa F. Etienne, directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), oficina Regional de la OMS para la Región de las Américas.

“Esto es un recordatorio importante para la región de lo que se puede lograr cuando los países se concentran en una meta y se mantienen vigilantes después de alcanzarla. Tenemos la esperanza de que otros países se sumen pronto a Paraguay en la eliminación de la malaria”, agregó.

Efectivamente, da cuenta la OMS, lograr esto de erradicarla fue posible gracias a “la elaboración de manera sistemática de políticas y programas”. Por ejemplo, se informa, en 2011 se lanzó un “plan quinquenal para consolidar estos los avances, prevenir el restablecimiento de la transmisión y prepararse para la certificación de la eliminación”.

 

MALARIA
PAHO-(CC BY-NC 2.0)

 

Desde las autoridades locales se saludó el nuevo estatus alcanzado. “Recibir este reconocimiento nos llena de satisfacción y orgullo, porque ubica al Paraguay en un sitial privilegiado, como primer país Sudamericano en erradicar la malaria”, expresó el ministro de Salud y Bienestar Social, Carlos Morínigo.

“Alcanzar esta meta implica enfrentar el desafío de mantenerla. Por eso, Paraguay ha puesto en marcha un sólido plan de vigilancia y respuesta para prevenir que la malaria vuelva a nuestro país”, agregó.

 

¿Qué es la malaria?

La malaria –o paludismo- es causada por un parásito denominado Plasmodium que se transmite a través de la picadura de mosquitos infectados, establece la OMS. “Entre los síntomas del paludismo destacan la fiebre, las cefaleas y los vómitos, que generalmente aparecen 10 a 15 días después de la picadura del mosquito. Si no se trata rápidamente, el paludismo puede poner en peligro la vida del paciente en poco tiempo, pues altera el aporte de sangre a órganos vitales”, informa la organización.

En tanto, el hecho de que Paraguay sea el primer país de la región en logar ganarle la batalla a la malaria también lo convierte en ejemplo de perseverancia para otros países donde la situación es más compleja.

El caso más significativo es el de Venezuela, país desde el cual se ha estado “exportando” la enfermedad –con dificultades para su control- a otros países como Brasil, Ecuador y Colombia debido a la crisis humanitaria que se vive y que genera que muchos tengan que salir del país. Es por todo esto que esta noticia llega como un aliciente, un alivio. Se puede.

Con información en base a la OMS

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paraguay
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