Aleteia

El Padre Capodanno: Apoyo espiritual entre las balas en Vietnam

Comparte
Comenta

Su atención a los marinos pasó por vivir en las mismas condiciones de los combatientes, dedicar horas a consolar, confesar penitentes, formar a los que se convertían... y dar su vida

El documental Llamado y Elegido sobre la vida del sacerdote católico y siervo de Dios Vincent Robert Capodanno fue emitido el 30 de agosto en Estados Unidos a través de la red televisiva EWTN. El motivo de la emisión tiene que ver con que el próximo 4 de septiembre se cumplen 50 años de su fallecimiento. El sacerdote servía como capellán castrense de la Armada de Estados Unidos durante la guerra de Vietnam.

El padre Capodanno nació en Staten Island, Nueva York, el 13 de febrero de 1929. Se graduó en la Curtis High School, Staten Island y asistió a la Universidad de Fordham durante un año antes de entrar en el seminario de los misioneros de Maryknoll en Ossining, Nueva York. Fue ordenado sacerdote en junio de 1957.

Como misionero de Maryknoll, trabajó en Taiwán y en Hong Kong. En diciembre de 1965, el padre Capodanno recibió la Comisión –como teniente en el cuerpo de capellanes de la Armada—de atender espiritualmente a la 1.ª División de Marines en Vietnam en abril de 1966.

En medio del fuego

El 4 de septiembre de 1967, durante la Operación Swift en el distrito de Thang Binh del Valle de Que Son, elementos del Primer Batallón de Marines encontraron una gran unidad norvietnamita de unos 2.500 hombres cerca de la aldea de Dong Son (Quang Nam). La batalla fue encarnizada.

El padre Capodanno acudió entre los heridos y moribundos. Herido una vez en la cara y teniendo su mano casi rota, se desplazó para ayudar a un herido a sólo unos metros de las ametralladoras y fue alcanzado por el fuego norvietnamita.

Su cuerpo fue recuperado y enterrado en la parcela de su familia en el cementerio de Saint Peters, West New Brighton, Staten Island, Nueva York.

Sacrificio desinteresado

El 27 de diciembre de 1968, el entonces Secretario de la Armada de los Estados Unidos Paul Ignatius notificó a la familia de Capodanno que se le concedía póstumamente la medalla de honor en reconocimiento de su sacrificio desinteresado. La ceremonia oficial tuvo lugar el 7 de enero de 1969.

El 19 de mayo de 2002, se inauguró oficialmente la causa de canonización de Capodanno. En mayo de 2004 se presentó la documentación inicial a la Congregación para las Causas de los Santos, y el 21 de mayo de 2006 se publicó el decreto que lo reconoce como Siervo de Dios, emitido por la arquidiócesis castrense de Estados Unidos. La declaración fue hecha por el arzobispo Edwin F. O’Brien en Washington D.C.

El Padre Capoddano tiene la Medalla de Honor, la Estrella de Bronce, el Corazón Púrpura, el Presidential Unit Citation, la Medalla en Servicio de la Defensa Nacional, la Medalla de Servicio en Vietnam y la Cruz con Palma de Vietnam, entre sus condecoraciones.

Compromiso y apoyo a los marinos

Además, como dato adicional, la fragata USS Capodanno (FF-1093) fue nombrada en honor del teniente Capodanno. Esta fragata se convirtió en el primer barco de la flota de Estados Unidos que recibió una bendición papal, cuando fue bendecida por el papa Juan Pablo II en Nápoles, Italia, el 4 de septiembre de 1981.

Un monumento en su honor fue erigido en Staten Island. Está hecho de luz granito gris de Barre y tiene una placa de bronce.

El sacerdote, que podría ser beatificado muy pronto, se destacó por su compromiso constante de apoyo espiritual a los marinos, viviendo en las mismas condiciones de los combatientes y dedicando horas a consolar a los desconsolados y agotados, confesando penitentes e impartiendo instrucción a quienes se convertían a la fe católica.

Newsletter
Recibe Aleteia cada día