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La Compañía de Jesús en píldoras

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¿Qué es la Compañía de Jesús?

Es una orden religiosa masculina de derecho pontificio compuesta por religiosos, sacerdotes o no, que son llamados «jesuitas». Observan un voto especial de total obediencia al Papa y se comprometen a no aceptar cargos eclesiásticos. Si alguno de ellos es elegido por el Pontífice como obispo, el superior de la orden debe resistirse en un primer momento. El recorrido de formación de un jesuita es mucho más largo con respecto a los de los curas seglares y de los religiosos de otros institutos. Tienen una particular atención por la preparación académica y siguen dedicándose especialmente a la educación.

¿Quién fundó la orden?

San Ignacio de Loyola con algunos de sus compañeros. La fundación fue en París en 1534. El programa de san Ignacio, ex soldado que decidió poner la compañía a la orden del Papa, fue aprobado por Pablo III a seis años de su fundación.

¿Siempre ha existido desde entonces la Compañía?

No. La orden fue suspendida en 1773 por Clemente XIV, después de las presiones de las grandes monarquías, que consideraban a los jesuitas como el ejército del Papa y los acusaban de querer subvertir el orden social. La Compañía fue restablecida 41 años después por Pío VII. Sobrevivió en Rusia, porque la zarina Catalina II no ejecutó el decreto papal de suspensión.

¿Cuántos son los jesuitas?

A finales del Concilio Ecuménico Vaticano II eran 35 mil; en la actualidad son 16.740. Más de una tercera parte tiene más de 70 años. En Europa son 5 mil, así como en América Latina. En Asia son 5.600 y el África, 1600.

¿Por qué se llama «Papa negro»?

Los miembros de la Compañía de Jesús tienen como uniforme la sotana negra, con una franja también negra, por ello el prepósito general de los jesuitas el llamado el «Papa negro».

¿Cómo es elegido?

El prepósito general es elegido con una votación secreta durante la Congregación general de 212 representantes de los jesuitas de todo el mundo, después de días de oración y de «murmurationes», es decir consultas y diálogos personales e informales entre los delegados (pero siempre de dos en dos), que se interrogan sobre el perfil del candidato.

Este artículo fue publicado en el número de hoy del periódico «La Stampa». 

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