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Don Simoni y el precedente de Koliqi

Vatican Insider - publicado el 10/10/16

El nombre de don Ernest Simoni es, sin duda, el que más destaca en la lista de los nuevos cardenales que Francisco creará durante el Consistorio del próximo 19 de noviembre. Sin embargo, el sacerdote albanés, víctima de torturas y violencias de la dictadura comunista, no será el primer cardenal del país de las águilas.

Su púrpura llega después de la de otro valiente sacerdote albanés, que tuvo que pagar muy cara la propia fe cristiana bajo el régimen de Enver Hoxha.

Era Mikel Koliqi, a quien Juan Pablo II creó cardenal en el Consistorio del 26 de noviembre de 1994. El sacerdote tenía 92 años y falleció tres años después, el 28 de enero de 1997.

Como don Simoni, también él se había reunido con el Papa y le había contado su testimonio durante un viaje a Albania. Cuando Juan Pablo II visitó Scutari en abril de 1993, para volver a sentar los fundamentos de una Iglesia destrozada por los años oscuros de la persecución anticristiana bajo el régimen (el único en Europa) que proclamó el ateísmo de Estado.

Al consagrar a cuatro obispos albaneses en la catedral de Scutari, que los comunistas habían transformado en palacio del deporte, el Papa polaco, que en su amada Polonia vivió en carne propia los abusos de las dictaduras, se conmovió profundamente cuando conoció la historia de aquellos obispos, sacerdotes, religiosos y laicos que sufrieron el martirio después de años de cárcel y de torturas de todo tipo.

Koliqi era uno de los pocos supervivientes. Muchas veces se encontró a un paso de la muerte y su nombre estuvo a punto de ser incluido en la lista de los sacerdotes asesinados por el régimen: 65 por condena a muerte o tortura, 64 muertos en los campos o tras las rejas.

Koliqi nació en Scutari el 29 de septiembre de 1902, comenzó su actividad pastoral en la diócesis después de haber sido ordenado sacerdote el 30 de mayo de 1931. Después de un periodo de formación teológica en Italia, fue nombrado párroco de la catedral y vicario general, en 1936. Siguiendo el camino de la Acción Católica, se comprometió para llevar el Evangelio a los jóvenes mediante la prensa, las actividades recreativas y la institución de una compañía teatral. Como Wojtyla, tenía una natural pasón por el arte, el teatro, la música.

En 1945 fue condenado a 21 años de trabajos forzados, con la acusación de escuchar emisoras radiofónicas extranjeras. Pero estuvo encerrado 38 años, entre estancias en la cárcel, violencias y abusos, pero sin abjurar de su fe. Fue liberado en 1986, un año después de la muerte del dictador Hoxha, por motivos de edad. Tenía, de hecho, 84 años.

A los 92 años recibió la púrpura, que fue recibida por toda Albania como signo de esperanza y de ánimo para una Iglesia que comenzaba, con esfuerzos, a renacer. Iglesia de la que fue «autorizado representante», como afirmó Juan Pablo II. «Usted —se lee en el texto— ha ofrecido un testimonio valiente de fidelidad a Cristo, afrontando los terribles sufrimientos provocados por la dura persecución desencadenada por el régimen totalitario».

«Su iluminada acción pastoral fue duramente contrarrestada por el régimen comunista, que le mandó arrestar y condenar en varias ocasiones. Las amenazas y las presiones no frenaron su compromiso de evangelización y de servicio a los hermanos. Por ello —dijo el Pontífice— la persecución comunista se ensañó contra usted y le condenó a trabajos forzados, a los que fue sometido durante varios años en diferentes campos de trabajo, hasta su liberación, en 1986».

Ese birrete rojo quería ser, pues, un “premio” para Mikel Koliqi por parte del Sucesor de Pedro, «por el ejemplo de intrépido testimonio evangélico ofrecido en el desempeño del ministerio sacerdotal». «Después del duro invierno de la violenta oposición, la Iglesia albanesa con usted puede ahora ver con esperanza hacia el futuro», aseguró Juan Pablo II.

La misma esperanza que ahora Bergoglio quiere infundir con el nombramiento de don Ernest Simoni. Pero si la creación cardenalicia de Koliqi formaba parte, en cierta medida, de esa estrategia política que el Pontífice polaco puso en marcha para desmantelar los bloques de dictaduras y totalitarismo que aplastaban la Europa de entonces, en la visión de Francisco la entrada de Simoni al colegio cardenalicio es, sobre todo, un signo de reconocimiento para todas las Iglesias y los sacerdotes del mundo que hoy sufren la persecución, pero que, con valentía, permanecen aferrados a Cristo. 

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