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Sandri: «¿El Papa en Armenia? Un gesto de afecto y agradecimiento»

Vatican Insider - publicado el 13/06/16

A pocos días del inminente viaje de Papa Francisco a Armenia, del 24 al 26 de junio, entrevistamos al cardenal Leonardo Sandri, Prefecto de la Congregación para las Iglesias Orientales, que acompañará al Pontífice y que conoce muy bien este país.

Eminencia, ¿cuál es el rasgo principal del viaje del Papa a Armenia?

Creo que esta visita tiene principalmente el carácter del peregrinaje: el del Papa es un gesto de afecto y admiración por esta antiquísima Iglesia que tiene una secular historia de fidelidad a Cristo, es un acto de devoción por este país, el primero que se hizo cristiano, en el año 301, cuando San Gregorio el Iluminador guió a la conversión y al bautismo a toda la nación. El Papa llevará su reconocimiento y su estima a un pueblo que ha sido plasmado por el espíritu cristiano y que ha sabido custodiar el tesoro precioso de su fe y de la propia identidad durante siglos. Sobre esta fuerza espiritual Armenia podrá construir un futuro de paz y esperanza.

Además, considero que este viaje será muy importante también para todos los armenios de la diáspora, hombres y mujeres que viven en Europa, en Estados Unidos, en Sudamérica y en muchos otros países, y que hacen resplandecer por doquier los valores y las riquezas humanas y cristianas de este pueblo. La palabra y la bendición de Francisco serán de gran consuelo y de impulso.

Usted ha visitado varias veces este país, y la última fue en 2015, cuando celebró la dedicación de la catedral, la Iglesia de los mártires en Gyumri. ¿Qué es lo que más le sorprende del pueblo armenio?

Lo que me sorprende de este pueblo y suscita en mí profunda admiración es el espíritu de sacrificio, la capacidad de vivir cada episodio de su historia (el tiempo de la libertad así como el de la persecución y del sufrimiento) con un auténtico espíritu cristiano, permaneciendo anclado a la cruz de Cristo. Este vínculo con la cruz encuentra una precisa representación en los ‘khatchkar’ (estelas de piedra que llevan presentan esculpidas cruces adornadas) que están diseminados por todo el país, como si constituyeran su esqueleto. La perseverancia en la fe, la humildad y el espíritu de servicio son la fuerza de Armenia, son lo que ha permitido que esta gran comunidad cristiana haya atravesado y superado terribles tribulaciones durante el siglo XX, que han afectado en conjunto a más de un millón y medio de cristianos armenios.

¿Cómo han marcado estas tribulaciones el alma del pueblo y su espiritualidad?

El signo que han dejado estos episodios tan dolorosos es indeleble. Estoy pensando en la liturgia armena: lo que más me impresiona son los cantos: parecerían surgir de las vísceras de las personas. Expresan un espíritu de adhesión a Dios, una fe nunca negada, nunca vendida, conservada a un precio elevado, en el sufrimiento. Este es un pueblo que conoce muy bien el sufrimiento. La oración que siento surgir espontáneamente en el corazón pensando en Papa Francisco que va a tocar con el aceite del consuelo y de la compasión a la nación armenia es que todo este dolor pueda generar una esperanza y un amor más grande.

¿Qué opina sobre las relaciones actuales entre la Iglesia católica y la Iglesia apostólica armena?

Me parecen muy fraternas y particularmente cordiales. Los católicos constituyen una presencia minúscula numéricamente y debemos agradecer al Señor para que la Iglesia apostólica armena (gracias a la magnanimidad de Karekin II y de su predecesor Karekin I) ha permitido que existiera la Iglesia católica y que viviera plenamente la fe y la caridad al servicio del pueblo. Por ejemplo, están las obras de las monjas Misioneras de la Caridad en Spitak y en Yerevan, o en el hospital de Ashotks, que hasta ahora es administrado por los camilianos y por las Pequeñas Monjas Hermanas de Charles de Foucauld, que fue donado por la Cáritas italiana (que siguió la invitación de san Juan Pablo II) después del terremoto devastador de 1988. Estoy convencido de que la visita de Papa Francisco producirá vínculos más estrechos entre ambas Iglesias, de fraternidad, de amistad y de mutuo apoyo mucho más firmes y fecundos, que llevarán a una colaboración activa en muchos campos.

¿Papa Francisco y Karekin II, supremo Patriarca y Catholicos de todos los armenios, redactarán una Declaración Común, como hicieron en 2001 san Juan Pablo II y Karekin I?

Creo que también en esta visita se redactará una Declaración Común, en la que se subrayará la común fe en Cristo nuestro Salvador, y se expondrán el deseo y la voluntad de construir, con la gracia del Señor, vínculos cada vez más fraternos entre nosotros.

¿La visita de Papa Francisco tendrá alguna influencia en el Grupo de Minsk de la Ocse? Los mediadores que hasta ahora han tratado (hasta ahora sin resultados) de encontrar una solución al conflicto entre Armenia y Azerbaiyán por el control de la región de Nagorno-Karabakh…

Creo que esta visita seguramente ofrecerá la ocasión para recordar y animar los valores que constituyen la espina dorsal de cualquier comunidad humana: el repudio de la violencia, del uso de las armas que provocan inmensos dolores, y la tenaz búsqueda de la paz mediante las vías diplomáticas, del dialogo, del encuentro y de la negociación. Creo que durante la visita en Armenia, primera etapa del viaje en la región del Cáucaso (en septiembre el Papa visitará Georgia y Azerbaiyán), no faltarán un fuerte llamado a la paz y una sentida invitación a actuar para que el Cáucaso se convierta en lo que es geográficamente: un puente entre Oriente y Occidente.

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