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12 grandes canciones pop de Adviento

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Una propuesta para tu playlist de estos días

Estamos en Adviento, una época en la que, cada año, los católicos se enfrentan al mismo problema: ¿cómo vivir un periodo de actitud penitente cuando todo el mundo a tu alrededor está celebrando un periodo de excesos? La Iglesia llama a la “sobriedad, al disfrute en la sencillez y a la preocupación por los desfavorecidos”. Mientras tanto, el mundo hace un llamamiento a la decoración, los juegos y a una constante fiesta.

Tanto mi esposa April como yo explicamos en el periódico National Catholic Register varias estrategias para afrontar el Adviento. Sin embargo, en la era de la música digital, me guardo un arma secreta en mi iPhone: dos playlists navideñas.

Una de esas listas de canciones tiene villancicos corrientes. La otra lista es mi Lista de Adviento particular, en la que he reunido canciones de álbumes navideños de artistas famosos; sólo que estas canciones son más apropiadas para el espíritu del Adviento. Así que es música que sirve para escucharla mientras envuelves regalos, pero sin llegar a ser villancicos exactamente. Aquí os dejo mis 12 canciones favoritas:

Let There Be Peace on Earth, de Harry Connick Jr.

En español, ‘La paz sea en la Tierra’. En mi infancia, Frank Sinatra y Nat King Cole eran las voces de la Navidad, porque a mis padres les encantaban. Para mis hijos, Harry Connick Jr. se convertirá en la voz de la Navidad, porque April y yo lo adoramos. Entre sus canciones está este himno que, aunque es de la década de 1970, no está nada mal para nuestros tiempos y, además, destaca un importante mensaje de Adviento sobre mejorar la vida de uno mismo.

Ave Maria, de Michael Bublé

Un clásico que Harry Connick Jr. también interpreta, pero nosotros preferimos la versión de Bublé. La Iglesia nos enseña a esperar a Cristo junto a María, así que este saludo del ángel misterioso, tal y como narra la oración del Ave María, es la mejor forma para hacerlo.

O Come O Come Emmanuel, de Pentatonix

‘Oh, ven, Cristo Dios’. Hay muchas versiones fantásticas de este himno del Adviento por antonomasia. Enya tiene una versión lenta, conmovedora; Francesca Battistella hizo otra con más ritmo e instrumentación. Esta versión que proponemos está cantada a cappella por el famoso quinteto Pentatonix y es, probablemente, la que más identificarán los pequeños.

Gabriel’s Message, de Sting

‘El mensaje de Gabriel’, una canción basada en un villancico popular vasco (Birjina gaztetto bat zegoen en euskera, para los curiosos) que va preparando el camino para la llegada de la Navidad y abre el apetito para los conciertos de música coral.

Come Thou Long Expected Jesus, de Red Mountain Church

El título en español sería ‘Ven, Jesús, el largamente esperado’. De esta canción se han hecho muchas versiones de «pop cristiano contemporáneo». Nos gusta mucho ésta en particular, con su toque de estilo country. La familia podrá sentirse identificada con la «larga espera» hasta la venida de Jesús, tanto como los niños esperan y esperan ilusionados la llegada de la Navidad.

Let All Mortal Flesh Keep Silence, de Colin Raye

Durante mucho tiempo este himno, en su versión coral, ha sido uno de mis favoritos. Además, ‘Que guarde silencio toda carne mortal’ es un himno apropiado para muchas ocasiones del año. No he podido resistirme a echar mano de esta otra versión no coral de la artista country católica Colin Raye, compuesta para su disco religioso hace unos años.

Miracle of the Rosary, de Elvis Presley

‘El milagro del rosario’. La guía vaticana sobre la piedad popular recomienda redescubrir el rosario durante el Adviento. Y ¿qué mejor que el mismísimo Rey del Rock and Roll para extender esta recomendación? Es una canción sorprendente, rayana a la auto-parodia, pero aun así sirve para que la palabra rosario suene más atractiva.

Mary Did You Know, de Kenny Rogers y Wynonna Judd

‘¿Sabías, María…?’ Pentantonix canta la versión más actual y moderna. Cee Lo Green y Rascal Flatts también tienen unas versiones buenas. Pero os aseguro que no hay forma de equivocarse si escogéis el emotivo ritmo de Kenny y Wynonna.

Prepare Ye the Way of the Lord, del musical Godspell

‘Preparad el camino del Señor’, una canción muy apta para el Adviento. La figura de Juan Bautista se adapta bien a las lecturas que escuchamos en misa. También funcionan otras canciones del musical: Save the People (Salva al Pueblo), sobre la anhelante espera del Mesías, y On the Willows (En los sauces), sobre el exilio babilonio.

What If God Was One Of Us?, de Glee

‘¿Y si Dios fuera uno de nosotros?’, dice la canción. Cada vez que escucho alguna versión de esta canción, original de Joan Osborne, no puedo evitar recordar una historia del escritor católico Mark Shea. Uno de sus compañeros de trabajo comentó sobre esta canción: “¿No sería una idea estupenda para una historia?”, sin darse cuenta de que, de hecho, ésa es la historia del cristianismo. Es una buena forma de plantearnos la misma pregunta durante el Adviento.

In Like a Lion (Always Winter), de Relient K

Esta canción de Relient K se inspiró en el libro de C.S. Lewis El León, la bruja y el ropero, la ya famosa historia entre los jóvenes en la que la malvada bruja hace que el invierno sea eterno, pero que nunca haya Navidad. Es una buena metáfora por lo que supuso la espera del Mesías (y por lo que supone hoy día la espera de su retorno): un sentimiento de que todo el tiempo está descompensado sin Él.

I Hate Christmas Parties, de Relient K

Ya que hablamos de Relient K, también proponemos su ‘Odio las fiestas de Navidad’, una fantástica canción secular. Es una historia de corazones rotos en un contexto navideño, pero el título es bastante descriptivo sobre lo que los católicos pueden sentir sobre tanta celebración prematura de la Navidad.

Para terminar, tengo que admitir que en mi lista de canciones de Adviento hay otras canciones seculares. En este caso, sigo el ejemplo de mi hermano: a menudo le piden que toque el piano en las reuniones sociales, pero se niega a tocar ninguna canción navideña ni ningún villancico hasta que llegue la Navidad. No obstante, no le importa en absoluto tocar otros villancicos del estilo de Jingle Bells o Let it Snow, que tienen más que ver con el ambiente invernal que con la religión.

Mi playlist incluye otras canciones seculares tristes que anhelan la llegada de la Navidad: I’ll Be Home for Christmas (Vuelvo a casa por Navidad), Blue Christmas (Navidades tristes), White Christmas (Blanca Navidad, como la versión en español), Christmas Dreaming (Sueño de Navidad) e incluso All I Want for Christmas Is You (Todo lo que quiero por Navidad es a ti).

Para ésta última, muy popular y comercial, les explico a mis hijos que ése a quien queremos por Navidad es, por supuesto, Jesús.

 

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