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El equipo del Papa Francisco, por fin campeón de la Copa Libertadores de América

© YASUYOSHI CHIBA / AFP

Jaime Septién - publicado el 14/08/14

El vice campeón, el Club Nacional de Paraguay, un equipo férreo y modesto, no se queda atrás en expresiones de fe católica

En Argentina corría un dicho irónico en el sentido que el club de futbol San Lorenzo de Almagro “tenía más Papas que Copas Libertadores” en sus vitrinas.  El club de los amores del Papa Francisco, uno de los clubes de futbol históricos de Argentina, tenía esta asignatura pendiente; ganar el máximo trofeo de clubes en América Latina. 

Y, finalmente, el día de ayer –mientras Francisco volaba hacia Corea del Sur—lo cumplió.  Dejó atrás muchos años, más de cincuenta, de frustraciones y derrotas en la Libertadores.  Y con el marcador de uno a cero, en su estadio, ante su gente, en el barrio de Flores, venció uno a cero al Nacional de Paraguay.

Fin a la sequía

San Lorenzo había sido, desde que inició la Libertadores en 1960, uno de sus principales protagonistas, pero nunca había podido alzarse con el trofeo al mejor equipo de América del Sur (aunque, a partir de hace poco más de una década ya juegan en la Copa equipos de México).

El marcador del partido de visitante, en Paraguay, había sido empate a un gol.  Y en el de vuelta, ya en Buenos Aires, un gol de penalti de Néstor Ortigoza en el primer tiempo le dio la victoria.  Para la hinchada del San Lorenzo –quizá para el propio Papa Francisco—este triunfo es el más importante del Club en sus 106 años de existencia.

Esta conquista le permitió a Argentina elevar a 23 la cantidad de títulos en la Libertadores, alejándose de Brasil (17); Uruguay (8); Paraguay (3); Colombia (2); Chile y Ecuador (1). San Lorenzo era el único club grande de su país que estaba huérfano de ese título, que por lo menos una vez atraparon Boca Juniors, River Plate, Independiente y Racing Club.

"Este equipo hace dos años parecería que desaparecía, y ahora está disfrutando esto", expresó el técnico de San Lorenzo, Edgardo Bauza, aludiendo a que por aquella época los "Cuervos" estaban peleando por no descender en la liga argentina y además el club estaba aquejado por problemas económicos. "Es tiempo de festejar, somos los mejores de América", dijo el ícono del San Lorenzo de Almagro.

El Papa Francisco estuvo “presente” en el partido.  Miles de aficionados llevaban su imagen y un hincha una estatua tallada en madera que colocó a un lado de su asiento.  Las banderas con su rostro y los colores del equipo “Cuervo” poblaron las gradas del estadio que tantas veces acogió al socio más importante del San Lorenzo: Jorge Mario Bergoglio.

El entrenador Bauza dijo que se quedará en San Lorenzo hasta diciembre próximo, lo que significa que lo dirigirá en el Mundial de Clubes que se jugará ese mes en Marruecos, y en el que algunos de los clasificados son el Real Madrid español y el Cruz Azul mexicano.

San Lorenzo ha sido 12 veces campeón del balompié argentino.  En la Libertadores había jugado 54 años y 104 partidos.  Hasta ayer por la noche, tiempo de Argentina, pudieron festejar con su gente la tan ansiada Copa.

Por su parte, el rival del San Lorenzo de Almagro, el Club Nacional de Paraguay, un equipo férreo y modesto, no se queda atrás en expresiones de fe católica.  Su referente general es Dios y al término del encuentro del día de ayer, no obstante la derrota dolorosa que los hizo vice campeones de la Copa Libertadores, arrodillados y las manos hacia el cielo dieron las gracias a Dios.

Cuenta, al respecto, un lector de Aleteia, “un dato que escuché de un ex director técnico (del Nacional de Paraguay) es que estos jugadores solicitaban permiso en las concentraciones para asistir a la Iglesia”.

Un equipo del barrio obrero

El Nacional tiene sede en el barrio obrero de la ciudad de Asunción (capital del Paraguay). Ahí, en ese popular barrio capitalino, disputa sus fanáticos con otro equipo emblema de Paraguay: el Cerro Porteño.

El Nacional fue fundado el 5 de junio de 1904 por estudiantes del Colegio Nacional de la Capital (el cual habría sido la inspiración para el nombre, camiseta y escudo), teniendo como actividad principal al fútbol profesional, aunque también promueve la práctica de varios otros deportes.

Es uno de los cinco clubes fundadores de la Asociación Paraguaya de Fútbol, en la cual milita en la Primera División. Se halla entre los cinco que han conquistado más campeonatos nacionales, con nueve títulos regulares además de otros torneos oficiales y amistosos.

A nivel internacional su mayor logro lo constituye haber disputado las finales de la Copa Libertadores 2014, en su séptima participación en la misma, quedando solamente a un gol de diferencia del San Lorenzo.

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