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San Alfonso María de Ligorio
Oración del día
Hoy celebramos a...Historias de Santos

Santa Rosa de Viterbo

Una joven en cuya vida se mezclan lo natural y lo sobrenatural de manera asombrosa

ROSA VITERBO

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Rosa nació en Viterbo en 1233 de familia muy humilde pero excelentes cristianos. Desde niña siempre estuvo muy atenta cuando sus padres, Giovanni y Caterina, le hablaban de Dios. En vez de pasar sus horas jugando prefería contemplar las imágenes de los santos, especialmente de la Virgen María.

Ya a los 8 años estaba enamorada de la penitencia, llegaba a pasar días enteros con un poco de pan, porque prefería correr tras los pobres para ofrecerles con cariño todo cuanto tenía.

A causa de sus penitencias contrajo una gravísima enfermedad, que duró quince meses. Fue milagrosamente curada por la Virgen María, quien le mandó tomar el hábito de la Tercera Orden de San Francisco.

Comienza a predicar por todo Viterbo con una pequeña cruz o una imagen sagrada exhortando a todos a amar a Jesús y a María y a ser fieles a la Iglesia.

En ese momento Viterbo estaba en conflicto por una crisis entre la Santa Sede y el emperador Federico II que estaba en contra del Papa.

Rosa tomó una posición firme en defensa del Papa y en la lucha entre los guelfos y los gibelinos. Por esta razón el alcalde de Viterbo la exilió junto a un hogar en Soriano del Cimino.

Ella predijo la muerte del emperador Federico II y cuando esto sucedió, regresó a Viterbo.

Murió muy joven, a los 18 años y fue enterrada en la tierra desnuda, sin féretro, cerca de la iglesia de Santa María en Poggio.

Patronazgo

Patrona de la ciudad de Viterbo, de la Juventud Franciscana (JUFRA), de los floristas y las jóvenes.

Lugares de culto

La muerte de santa Rosa se conmemora el 6 de marzo. Pero las fiestas más famosas en su honor son el 3 y 4 de septiembre, que recuerdan la traslación del cuerpo al santuario actual dedicado a ella.

Según cuenta la tradición, el papa Alejandro IV, que residía en Viterbo, soñó por tres veces con una niña llamada Rosa que había sido sepultada siete años antes en la tierra desnuda frente a la parroquia de Santa Maria in Poggio. Durante el sueño, la niña pedía que se trasladara su cuerpo al monasterio de las “Pobres de San Damián”.

Impresionado por esta visión, el Papa ordenó que dicho trasporte se celebrara de forma solemne el 4 de septiembre siguiente. Desde entonces la parroquia pasó a ser el Santuario de Santa Rosa, y se multiplicaron los milagros de la santa.

La fiesta consiste en llevar la imagen de la santa en procesión en una pesada torre iluminada por antorchas llamada “Maquina de Santa Rosa”. Pesa más de 5100 kg y tiene casi 29 metros de altura.

Lo increíble es que es llevada cargada a hombros por cientos de hombres, llamados “facchini di Santa Rosa” durante más de 1 kilómetro entre las callecitas estrechas de Viterbo.


VITERBO

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Curiosidades

El cuerpo de la santa se encontró intacto en 1258 y se trasladó, por orden del papa Alejandro IV desde la iglesia de Santa María en Poggio, a la iglesia de San Damián.

Con los años, no se tomaron precauciones particulares para su conservación hasta el punto que durante el Renacimiento se permitía a los fieles tocar a la santa a través de una pequeña abertura practicada en la urna.

En 1921 se realizó un reconocimiento del cuerpo del cual se extrajo el corazón intacto y fue colocado en un relicario de plata.

En 1996, un nuevo estudio científico certificó que santa Rosa tenía entre 18 y 20 años en el momento de la muerte y que además padecía una enfermedad rara llamada: el síndrome de Cantrell.

Esta enfermedad es caracterizada por una falta congénita del esternón, que normalmente conduce a la muerte durante los primeros años de vida.

Oración

Padre de bondad, que has unido en

la joven santa Rosa de Viterbo

la firmeza de ánimo y el

encanto de la bondad;

al celebrar hoy su fiesta,

concédenos imitar también sus virtudes.

Por Jesucristo, nuestro Señor.

Amén.

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