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San Cornelio

La primera persona no judía que se hizo cristiana

CENTURION CORNELIUS

Zanobi Rosi - (modified)

Cornelio era un centurión romano que aunque no tenía origen judío era piadoso y temeroso de Dios. Pertenecía a la corte llamada Itálica. Ha pasado a la historia como el primer pagano que se convirtió al cristianismo.

Los Hechos de los Apóstoles 10 narran que un día, como a las tres de la tarde, se encontraba orando a Dios, dudoso de su voluntad.

Entonces tuvo una visión de un ángel que le dijo que enviara hombres a Jope para traer a un hombre llamado Simón también conocido como Pedro, el cual le daría las respuestas que estaba buscando.

Pedro, que se encontraba en ese momento visitando las iglesias de Judea, a su vez había tenido una visión  que aclaraba que la voluntad de Dios de admitir a los gentiles dentro de la Iglesia.

Por lo tanto, al encontrarse con los mensajeros de Cornelio, aceptó enseguida la invitación y fue hasta su casa en Cesarea.

Cuando entró, comenzó a predicar el Evangelio y mientras hablaba, el Espíritu Santo descendió sobre todos los presentes, manifestándose con el don de lenguas.

Pedro ordenó que los que se encontraban allí presentes fuesen bautizados en nombre de Jesús.

El acontecimiento tiene una importancia fundamental en la historia de la Iglesia, porque se abrió tanto a los «incircuncisos» como a los «circuncidados», liberándose del formalismo antiguo.

A partir de este momento se comenzó con la evangelización de los “gentiles”.

Algunos martirologistas occidentales han calificado a Cornelio como obispo de Cesarea, pero historiadores eclesiásticos autorizados de la antigüedad, como Eusebio de Cesarea y Orígenes, tan estrechamente ligado a Cesarea, no confirman este episcopado.

Lugares de culto

Su casa fue transformada en iglesia; la matrona romana santa Paola la visitó a finales del siglo IV, en su peregrinación a Tierra Santa, descrita por san Jerónimo.

Por Maria Paola Daud

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