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Santos Zacarías e Isabel

Padres ancianos de san Juan Bautista

ELIZABETH

Fr Lawrence Lew / CC BY-NC 2.0

En la alborada de la era cristiana se encuentran personajes históricos que, viviendo intensamente las esperanzas mesiánicas, se transformaron en lazo de unión entre el Antiguo y el Nuevo Testamento.

Entre estos aparecen los padres de la Virgen María, Joaquín y Ana; los ancianos Simeón y Ana, que recibieron en sus brazos al Niño Jesús en la presentación al Templo y el glorioso matrimonio Zacarías e Isabel, padres de san Juan Bautista, de los cuales el Martirologio Romano hace hoy memoria.

Los dos cónyuges ancianos eran descendientes de la tribu sacerdotal de Leví y contrajeron matrimonio dentro de la misma tribu.

Vivían en una pequeña aldea de Ain Karim, situada a pocos kilómetros de Jerusalén. El hecho de no tener hijos era una humillación, casi un castigo de Dios. Esta condición debió haber llevado a Zacarías e Isabel a intensificar sus oraciones  a Dios.

Cuando toda esperanza humana de tener hijos había desaparecido, el ángel Gabriel se le aparece a Zacarías en el ejercicio de sus funciones sacerdotales en el Templo y le dice: «No temas, Zacarías, porque tu petición ha sido escuchada; Isabel, tu mujer, dará a luz un hijo, a quién pondrás por nombre Juan; será para ti gozo y alegría, y muchos se gozarán en su nacimiento» (Lc 1,13–14).

Isabel quedó embarazada y se retiró al silencio y a la oración, aguardando el nacimiento de Juan. María, prima de Isabel estaba embarazada.

Partió entonces con prontitud y fue al encuentro del santo matrimonio con el fin de congratularse con su prima y ayudarla en  los delicados preparativos del parto.

La Virgen María se quedó con Zacarías más o menos tres meses, hasta el nacimiento de Juan Bautista. El evangelista san Lucas no dice nada sobre el futuro de Zacarías e Isabel.

La tradición de la Iglesia Romana y Oriental siempre tributó a los padres de san Juan Bautista la veneración que merecen por el propio elogio del Evangelio que dice: » … los dos eran justos ante Dios, y caminaban sin tacha en todos los mandamientos y preceptos de Señor» (Lc 1,6).

Artículo originalmente publicado por evangeliodeldia.org

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