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El líder de una gran secta multinacional visitó Madrid… ¿para qué?

MACEDO

centrodeayudaesp.es

Luis Santamaría - publicado el 24/02/23

Edir Macedo, fundador de la Iglesia Universal del Reino de Dios, reunió a 3.000 personas en una "Concentración de fe y milagros"

El pasado 19 de febrero sucedió algo inédito en Madrid: era la primera vez que Edir Macedo presidía un culto de la Iglesia Universal del Reino de Dios (IURD) en España. Ya había estado en otras ocasiones en la península Ibérica, pero visitando Portugal, un país donde la secta que fundó en Brasil en 1977 tiene una importante presencia.

Para la realización del evento, la IURD –que en España se presenta actualmente como Centro de Ayuda Cristiano y que desmiente a todas horas su verdadera identidad– alquiló el Palacio Vistalegre Arena, un destacado edificio multiusos de Madrid, y reunió unas 3.000 personas por la tarde, según los pocos medios de comunicación que han informado sobre el acto.

El titular de la edición madrileña del diario El País es muy significativo: “El pastor de Bolsonaro celebra un acto multitudinario en Madrid con sanaciones milagrosas y Biblias a 50 euros”. Es cierto que Edir Macedo ha sido uno de los principales apoyos del anterior presidente de Brasil… pero la realidad no es tan sencilla. Veamos las claves.

Una secta controvertida

Un primer error en el que coinciden muchos medios es referirse a la IURD como “iglesia evangélica” y mezclarla con el resto del mundo pentecostal, tan floreciente en Iberoamérica y tan importante sobre todo en Brasil. Como explica en Aleteia Miguel Pastorino, investigador de la Red Iberoamericana de Estudio de las Sectas (RIES), “su doctrina es un vago sincretismo que toma elementos del evangelismo pentecostal, del catolicismo popular y de los cultos afrobrasileños”.

Por ello, añade, “no es correcto ubicarla como iglesia cristiana ni como neopentecostal, porque estamos ante una amalgama doctrinal alejada de los núcleos fundamentales del cristianismo y su principal finalidad es lucrativa… se trata de una secta que manipula a sus adeptos con fines económicos, con una fachada cristiana”.

Tiene apariencia evangélica, con cultos “especializados” en temáticas: liberación del mal, prosperidad económica, salud física, familia y asuntos amorosos… Se enmarca en la llamada “teología de la prosperidad”, una corriente que urge a los seguidores a entregar sus bienes materiales al grupo, con la promesa de que Dios multiplicará sus bendiciones –incluidas las materiales– como recompensa. 

Todo esto, unido a unas estrategias de mercadotecnia muy estudiadas, permite entender el rápido crecimiento y la extraordinaria expansión de la IURD por todo el mundo, empezando por los países de habla portuguesa y haciendo su proselitismo especialmente entre la población inmigrante de tantos lugares. Esta secta también usa estratégicamente diversos nombres según el contexto. 

En España, donde se inscribió legalmente como confesión religiosa en 1993 con el nombre de Comunidad Cristiana del Espíritu Santo, usa actualmente el de Centro de Ayuda Cristiano, aunque anteriormente se llamó Familia Unida y también se hace llamar a veces La Mano que Ayuda. En muchos países es habitual que sea conocida como “Pare de Sufrir”, por el nombre de su programa televisivo más popular.

Un gurú multimillonario

Y precisamente éste es un punto fuerte en la IURD: su presencia mediática. Una presencia que no se limita a un programa puntual o a un canal televisivo. En realidad, Edir Macedo no sólo es el líder de una secta que asegura tener millones de seguidores en 170 países del mundo… sino también el dueño de un gran grupo de comunicación en Brasil: Rede Record.

La influencia de este imperio mediático traspasa las fronteras de su país, ya que algunas de sus producciones audiovisuales se ven en otras muchas naciones iberoamericanas, convenientemente dobladas al castellano. E incluso han llegado a emitirse en África. Se trata especialmente de teleseries de contenido bíblico, como “Jesús” o “Los Diez Mandamientos”, que han conseguido grandes audiencias.

Por eso, no es de extrañar que Edir Macedo sea uno de los hombres más ricos de Brasil. Hace casi una década, la revista Forbes calculaba sus posesiones en 1.100 millones de dólares, una cifra que habrá aumentado con el paso de los años. En Argentina la IURD es investigada por “cuantiosos incrementos de depósitos de dinero en efectivo” provenientes de las donaciones de sus adeptos, y en otros países está bajo la lupa de las autoridades. 

Aliado de quien gobierna

Como hemos visto, es habitual que se hable del presidente de la IURD como “el pastor de Bolsonaro” y sea relacionado con la derecha brasileña. Sin embargo, algo que no aclaran suficientemente los medios de comunicación, más interesados en mostrar sus visiones polarizadas que la realidad de los hechos. Es que Edir Macedo lleva muchos años siendo aliado del poder de turno. 

Aunque es obvia su alineación con las posturas más conservadoras y su preferencia por los candidatos políticos de la derecha, no le importa apoyar a los representantes de la izquierda cuando ésta gobierna. El poder es el poder.

Una muestra clara de esto es que tras la llegada al poder de Bolsonaro, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Brasil les concedió a Edir Macedo y a su esposa sendos pasaportes diplomáticos. Algo que teóricamente sólo pueden tener representantes oficiales del Estado. ¿Con qué excusa, entonces? Para “realizar de forma más eficiente sus actividades en favor de las comunidades brasileñas en el extranjero”, según el canciller. 

Pero no se trataba de una novedad introducida por el gobierno de Bolsonaro. La primera vez que el líder de la secta consiguió el pasaporte diplomático fue en 2006, otorgado por el gobierno de Lula da Silva. En 2011, ya durante el mandato de Dilma Rousseff, Macedo volvió a recibirlo. Cabe recordar que tanto Lula como Rousseff pertenecen al Partido de los Trabajadores, el principal referente de la izquierda brasileña.

El acto en Madrid

La visita de Edir Macedo a España estuvo precedida de una intensa campaña publicitaria a cargo del Centro de Ayuda Cristiano, tanto con la entrega de folletos a pie de calle como con la difusión a través de sus redes sociales y su emisora radiofónica Vida FM. Los dos nombres que utilizaban para el evento eran “Concentración de fe y milagros” y “La familia al pie de la cruz”.

Según su crónica posterior, el acto reunió a más de 4.000 personas “sedientas de un cambio interior”, “deseosas de ver el poder de Dios”. En el escenario, además del atril desde donde tuvieron lugar las predicaciones, había una gran cruz de madera con un manto rojo y dorado, y un candelabro de siete brazos. Presentado por el obispo Joaquim Fernandes, Edir Macedo llamó a los asistentes a acercarse al altar “para recibir la oración que sanaría sus almas para siempre”. 

En la línea habitual de la secta, el culto no se limitó a la palabra y la adoración, sino que incluyó la aparición de algo material que servirá para ofrecer a los adeptos como milagroso a cambio de su dinero. El líder de la IURD consagró “una botella de aceite que se usará el próximo 5 de marzo para bendecir a todo el pueblo de España”.

Para terminar. Sabiendo que el imperio de Edir Macedo va más allá de la propia IURD, es curioso que los medios de comunicación españoles no hayan investigado si su visita a Madrid ha tenido más propósitos que el estrictamente ‘religioso’ y si ha mantenido alguna reunión o negociación en los otros ámbitos de su acción (empresarial, mediática, política…). La influencia de grupos como éste va mucho más allá de la ya preocupante manipulación de sus adeptos.

Para saber más

– Miguel Pastorino, “Pare de Sufrir” o Iglesia Universal del Reino de Dios: ¿es o no es cristiana?

– Luis Santamaría, La teleserie brasileña “Jesús” y la secta que la promueve

– Miguel Pastorino, Teología de la prosperidad: el evangelio de la avaricia

Tags:
brasilsectas
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