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La Iglesia católica está en crisis… ¿de crecimiento?

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DangBen | Shutterstock

Jean Duchesne - publicado el 09/06/22

La crisis actual del catolicismo proviene menos de la secularización que de las renovaciones iniciadas por el redescubrimiento de la Biblia y el advenimiento de la espiritualidad. Para el ensayista Jean Duchesne, llevará algún tiempo apreciar sus efectos.

El tiempo de Pentecostés nos invita a preguntarnos qué está tramando el Espíritu Santo en este momento. Porque la situación no parece nada brillante:

  • La práctica dominical ha vuelto a bajar, tras la crisis sanitaria;
  • la Iglesia es sacudida por escándalos, especialmente los relacionados con abusos sexuales;
  • los historiadores y sociólogos señalan que Francia [el Occidente en general, nota del editor] ya no es una nación cristiana;
  • etc…

Como si la actualización del Vaticano II hubiera pasado en vano.

Pero también puede haber otra forma de ver las cosas: no desde fuera, digamos desde observadores lejanos; ni desde dentro, como testigos de experiencias necesariamente limitadas… sino desde la profundidad del espacio y del tiempo, cosas que es difícil medir si uno permanece sumergido en él o permanece en los bordes.

Resiliencia de la Iglesia en sociedades desestabilizadas

Nadie discutirá que, en el último siglo, el catolicismo ha cambiado formalmente. Lo que importa no es lo visible y lo cuantificable: el abandono del latín, de las sotanas y los velos rígidos de las monjas; la disminución de los que van a misa, bautizos, vocaciones sacerdotales y religiosas, bodas y funerales en la iglesia…

Todo esto no es más que una serie de efectos, de consecuencias. Suele decirse que esto es fruto de las revoluciones técnico-económicas-socio-culturales, de la creciente prosperidad, del auge del individualismo, de la secularización…

Pero a este nivel, la Iglesia, ciertamente, no es la única que ha sufrido golpes: toda la sociedad ha sufrido una evolución radical y se ha descompuesto. Los grandes partidos políticos (el Comunista, el Socialista, el Democristiano…) están muertos o agonizantes. Instituciones seculares […], el sistema escolar y las divisiones territoriales han desaparecido, o más bien han perdido la prerrogativa de sus prerrogativas, y muchas instituciones han sido divididas, reestructuradas (¡y eso no es todo!).

¡En medio de estos trastornos, la Iglesia ciertamente muestra una resistencia excepcional! Incluso hoy en día, ciertamente hay más personas asistiendo a misa durante la semana que en campos deportivos o cines.

La secularización no lo explica todo

Esta persistencia queda por explicar. No basta con encerrarse en un pasatismo obtuso y quejumbroso: en el siglo XX hubo convulsiones capitales propias del catolicismo. Las «ciencias humanas» no suelen tener buenas herramientas para detectarlos y medirlos.

Desde dentro, en cambio, no somos conscientes de ello, porque se trata de adquisiciones que muy pocos creyentes ponen en tela de juicio (ya que no son novedades absolutas). En cambio, se puede decir que son «reapropiaciones cualitativas», cuyas repercusiones tardarán un tiempo en volverse cuantitativas.

La primera de estas renovaciones es el redescubrimiento por parte de los católicos de la Biblia, incluido el Antiguo (o más bien, el Primer) Testamento. Las Escrituras fueron más o menos abandonadas a los protestantes, porque habían encontrado allí pretextos para herejías y cismas, y por lo tanto, los fieles católicos se desanimaron de ir a meter en ella la nariz: «¡peligro!»

La crisis modernista, paradójicamente, ha llevado a tomarse en serio la Tradición en su totalidad. Alrededor de 1900, la creación de la École Biblique de Jerusalén por los dominicos, luego la fundación del Pontificio Instituto Bíblico, confiado a los jesuitas, permitió la publicación – a partir de 1950 – de las Biblias de Maredsous, Jerusalén, Osty, Pierre de Beaumont , Chouraqui y así sucesivamente. Y estas traducciones, modernas y científicas, han sido éxitos de ventas.

Biblia y espiritualidad: los dos redescubrimientos del siglo XX

Esta recuperación de la Biblia ha tenido repercusiones considerables. Ante todo en la liturgia: nos hemos dado cuenta de que la Palabra de Dios viva y vivificadora es una parte constructiva de ella.

Luego, la teología: fue repensada a partir de la auto-revelación de Dios, y ya no de pruebas filosóficas de su existencia (como enseñaba el sistema neotomista) contra el ateísmo doctrinal (extrapolado del medio judío de Jesús y de los Apóstoles, el Evangelio es incomprensible).

Otra extensión de este regreso al Primer Testamento fue el «reencuentro» con el judaísmo inmortal, ya que «Dios es fiel a sus promesas» (Rm 11, 1-2).

Esta «biblicización», sin embargo, vino acompañada de otra regeneración: la exhumación de la espiritualidad. Incluso en el siglo XIX no se hablaba de ello. Por un lado, estaba la ascesis, para todos (es decir, no sólo mortificaciones, sino ejercicios [askesis en griego] de piedad); y por otro lado, para los rarísimos privilegiados, la mística (también conocida como la experiencia íntima del misterio de Dios).

Entonces, la «experiencia vivida» ha ido adquiriendo cada vez más importancia, a partir de la introspección puesta en marcha por el romanticismo y favorecida por la mejora de las condiciones de vida, por el desarrollo del tiempo libre y de la información… Y todo ello ha desembocado en un sentimiento general de autonomía interior (aunque los conformismos estén lejos de haber desaparecido).

Del conformismo a la elección personal

Pasamos así de una religión «sociológica» a una religiosidad personalizada; elegida y no heredada. La pertenencia a la Iglesia ha acabado siento más selectiva: si no nos gusta algo, nos alejamos de ello. La tensión entre ascetismo y misticismo queda entonces superada: la observancia de la disciplina formal ya no es un medio obligatorio para quizás alcanzar la comunión en el más allá, sino que está ligada a los estados de ánimo que motivan la piedad (mientras los nutre).

Nada nuevo: el mismo Cristo no ocultó sus sentimientos, ni san Pablo, ni san Agustín… Lo que ocurre es una vuelta al equilibrio, una vuelta a las fuentes – reenfocando tanto la Escritura como la Liturgia y la Fe, que se inspiran en los orígenes de la Tradición, acogiendo integralmente su historia, incluida la de la cultura profana.

Estas son actualizaciones con efectos no cuantificables cuantitativamente. La renovación cristalizó con motivo del Concilio Vaticano II. El concilio no inventó ni decretó nada ex nihilo. Combinó los resultados del retorno a las Escrituras y las experiencias de vida cristiana reactivadas en el siglo XX.

Como era de esperarse, la fórmula no convenció a los que creían que la Iglesia se había quedado sin tiempo y que no podía cambiar nada; ni tampoco a los que creían que no debía cambiar absolutamente en nada; ni a aquellos para quienes tenía que cambiar, más aún, en ruptura con su pasado (al menos reciente).

Catolicismo popular del Papa Francisco

Los que se benefician de las renovaciones de las últimas décadas son, por tanto, pocos. La reapropiación de la herencia bíblica y judía puede tardar varias generaciones. La rearticulación que impone el advenimiento de la espiritualidad, entre normas y subjetividad, dogma y caridad, fidelidad y adaptación, etc… exige un trabajo paciente.

Por eso el catolicismo en Occidente se vuelve minoritario ya veces incluso parece dividido. Tantos avances no se pueden asimilar todos juntos y de golpe, pero el proceso ha comenzado. La Iglesia está «en crisis» sobre todo por su progreso interior, no por la secularización.

En este contexto, los esfuerzos del Papa Francisco por redescubrir una religión popular responden a una necesidad real, con mensajes sencillos destinados a poner la fe al alcance de todos. Así lo hizo, por ejemplo, en su homilía para la canonización de Charles de Foucauld, el 15 de mayo de 2022. La santidad – dijo – no es «la recompensa del heroísmo personal», sino que hay que buscarla.

en la vida cotidiana, en el polvo de la calle, en los afanes de la vida concreta y, como decía Teresa de Ávila a sus hermanas, «entre las ollas de la cocina»

Sería presuntuoso ignorar que este aliento haya sido inspirado por el Espíritu Santo, después de que Él mismo ya ha suscitado los retornos a las fuentes, con las que sólo hay que sintonizar mejor.

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