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La milagrosa historia del Santuario Nacional de Nuestra Señora de Ta ‘Pinu, en Gozo

Our Lady of Ta’ Pinu National Shrine, Gozo

Courtesy of Madonna Ta' Pinu National Shrine

Jean Pierre Fava - MTA - Malta Tourism Authority - publicado el 25/05/21

Los inicios de la devoción de la Santísima Virgen de Ta’ Pinu son tan antiguos que se pierden en el tiempo.

Información recopilada por Jean Pierre Fava, de la Autoridad de Turismo de Malta. 

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El Santuario de la Asunción

Los inicios de la devoción de la Santísima Virgen de Ta’ Pinu son tan antiguos que se pierden en el tiempo. Antes de recibir el nombre de Ta’ Pinu la iglesia local era una capilla pequeña conocida como Tal– Ġentili, dedicada a la Asunción y que existía ya antes de 1545 d. C. Hay documentos que registran que fue reconstruida, lo cual señala que la Capilla ya se encontraba allí mucho antes de 1545. En 1575, el visitador apostólico  Pietro Duzina, enviado por el papa Gregorio XIII, la encontró en un estado tan malo que ordenó su demolición. Cuando iba a empezar la demolición, un obrero se rompió el brazo al propinar el primer golpe, hecho que fue tomado como un presagio de que la capilla debía conservarse para futuras generaciones. Fue la única capilla de la isla que sobrevivió al decreto de Duzina. En 1587, la propiedad de la capilla cambió de manos y, con ello, perdió el nombre de Tal-Ġentili y pasó a conocerse como Ta’ Pinu, en honor a Pinu Gauci, que se había convertido en procurador de la Iglesia en 1958, que pagó la restauración y que también encargó la pintura de la Asunción de Nuestra Señora para el altar mayor.

Con el tiempo, debido a los acontecimientos de 1883, la modesta y desconocida capilla campestre se convirtió en un venerado santuario mariano, visitado por multitud de gozitanos, malteses y personas de más allá del mar. Tanto fue así que, pocos años después, se tomó la decisión de construir un santuario digno de tal alabanza a la Madre de Dios para acomodar a las grandes multitudes. Debido a ciertos contratiempos, la construcción de la iglesia empezó treinta años después, en 1920. Así, el 30 de mayo del pasado 2020 marcó el centenario de la bendición de la primera piedra. La iglesia neorrománica se construyó frente a la antigua capilla, que permanece intacta detrás del altar y aún alberga la milagrosa pintura de la Asunción de Nuestra Señora.

Our Lady of Ta’ Pinu National Shrine, Gozo
La pintura titular de la Asunción antes (izquierda) y después (derecha) de las asombrosas obras de restauración de
Atelier del Restauro.

En 2015, el Centro Aletti de Roma, bajo la dirección del padre Marko Rupnik S.J., instaló mosaicos en la fachada de la basílica y, en 2017, se inauguraron también mosaicos para todo el perímetro del espacioso atrio con representaciones del Santo Rosario. Estas obras de arte fueron encargadas por el padre Gerard Buhagiar, rector del santuario. Los mosaicos del atrio son en la actualidad los más grandes del Centro Aletti en el mundo en el exterior de un santuario. Cabe destacar que las obras del padre Rupnik se encuentran por todo el mundo en importantes santuarios como, por ejemplo, el Vaticano, Fátima, Lourdes, Washington, Brasil, Eslovenia y Madrid. Aluviones de peregrinos, turistas religiosos y estudiosos de la fe viajan específicamente para estudiar su arte. Además, en 2020, el padre Gerard contrató al taller Atelier del Restauro —que también restauró la pintura del siglo XIII de Nuestra Señora de Mellieha y el icono del siglo XII de Nuestra Señora de Damasco— para realizar obras de investigación y restauración en la imagen de la Asunción. La imagen, que ha revivido de forma excepcional, fue mostrada al público el 20 de junio de 2020, justo dos días antes de la fiesta (y 137.º aniversario) de la aparición de Nuestra Señora de Ta’ Pinu.

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Las apariciones de Nuestra Señora de Ta’ Pinu

En la investigación histórica más antigua sobre este santuario mariano, de 1891, publicada como La Beata Vergine Ta’ Pinu a Gozo (“La Santa Virgen de Ta’ Pinu en Gozo”, en italiano), se lee: 

El 22 de junio de 1883, Karmni Grima de Gharb (…) escuchó que la llamaban cuando iba de vuelta a casa. [En torno a las] 10:30 am, una voz misteriosa la llamó tres veces: ‘¡Ven! ¡Ven! ¡Ven!’. Karmni estaba atónita porque, en ese momento del día, los campos estaban desiertos y no era posible que nadie le estuviera hablando. [Cuando] retomó su camino, la misma voz misteriosa le dijo: ‘Ven, ven hoy, porque pasará un año antes de que puedas visitar este lugar otra vez’. Así que, asombrada, caminó hacia la capilla suponiendo que vería a la Santa Virgen. Al acercarse a la capilla, (…) echó un vistazo a través de una pequeña rendija en la puerta, pero no vio a nadie.

Our Lady of Ta’ Pinu National Shrine, Gozo
Mosaico de la Virgen y el Niño de Marko Ruptnik sobre la puerta principal de la Basílica. La palabra «Ejja» significa «Ven» en maltés. La Santísima Virgen invitó a Karmni Grima con “¡Ejja! ¡Ejja! ¡Ejja! «

Tras recuperar la compostura, entró en la capilla y, mientras rezaba, la inundó un sentimiento inefable de éxtasis. (…) La misma voz le dijo de nuevo: ‘Recita tres avemarías en recuerdo de los tres días en que mi cuerpo yació en la tumba’, y eso hizo.

En su libro Ta’ Pinu Shrine. The Pilgrims’ Haven (“El santuario de Ta’ Pinu. El paraíso de los peregrinos”, en inglés), Mons. Nicholas J. Cauchi (obispo de Gozo de 1972 a 2005), escribe: 

Durante dos años, Karmni no dijo una palabra sobre lo que había sucedido. Entonces, desveló su secreto a Franġisk Portelli, un hombre [honesto] conocido por su devoción a Nuestra Señora de Ta’ Pinu [cuyo] corazón se llenó de alegría (…). En torno a la misma época, él había escuchado una voz misteriosa que le pedía que dijera oraciones en honor a la herida oculta en el hombro de Cristo causada por la carga de la pesada cruz durante el tortuoso camino al Calvario. Poco tiempo después, la madre de Franġisk fue milagrosamente curada por la intercesión de la Santísima Virgen de Ta’ Pinu. Era obvio que el asunto ya no podía permanecer más tiempo en secreto y empezaron a propagarse como el fuego rumores de que dos personas del pueblo de Gharb habían recibido un mensaje.

Se conservan documentos escritos por el director espiritual de Karmni que también dan testimonio de que la Santa Virgen se le apareció incluso en su casa en el pueblo de Gharb. Hoy, la casa de Karmni está abierta a los visitantes.

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Gracias concedidas y costumbres

El santuario mariano de Ta’ Pinu es también conocido como “La Iglesia de los Milagros”. Durante una entrevista en 2017, el rector del santuario, el padre Gerald Buhagiar, dijo que muchas personas visitan el santuario y rezan por la intercesión de la Santísima Virgen María. Muchas de estas personas regresan a Ta’ Pinu para dar testimonio de que sus oraciones fueron respondidas. De hecho, las ofrendas votivas o exvotos cubren, literalmente, las paredes de dos habitaciones a ambos lados del altar de Ta’ Pinu. Son muestras de agradecimiento por cánceres curados, bebés nacidos después de años de infertilidad, accidentes horribles que terminaron en pacientes curados completamente y muchos, muchísimos más sucesos y gracias con increíble resultado.

Our Lady of Ta’ Pinu National Shrine, Gozo
La antigua capillita detrás del altar mayor de la Basílica, que alberga el
pintura titular de la Asunción.

La imagen de Nuestra Señora es tan importante para los gozitanos y los malteses que pueden encontrarse copias de su pintura en santuarios de todo el planeta por donde han emigrado malteses y gozitanos, incluyendo Estados Unidos, Australia, India y Europa. Otra costumbre se produce el primer sábado más próximo al 2 de febrero: después de bautizar a bebés, el obispo de Gozo, junto con los padres, presenta a los niños a la Santa Madre de Ta’ Pinu y le piden que proteja y ame a sus hijos.

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Nuestra Señora de Ta’ Pinu y el legado papal

El santuario de Nuestra Señora de Ta’ Pinu se consagró y abrió al público el 13 de diciembre de 1931 y, en 1932, fue elevado a basílica menor por el papa Pío XI. El 20 de junio de 1935, la Imagen Sagrada fue coronada por el legado del Papa. El 26 de mayo de 1990, el papa san Juan Pablo II colocó un halo de cinco estrellas doradas para dar testimonio de la devoción del pueblo maltés a la Madre de Dios. El 18 de abril de 2010, el papa Benedicto XVI adornó la venerada imagen con una rosa dorada. En esta ocasión, abrió su corazón para todos y dijo: “Conozco la especial devoción del pueblo maltés a la Madre de Dios, expresada con el gran fervor a la Virgen de Ta’Pinu, y por eso me alegra tener la oportunidad de orar ante su imagen (…) Me complace también ofrecerla una rosa de oro, como signo de nuestra filial devoción común a la Madre de Dios. Os pido, en particular, que la invoquéis con el título de Reina de la Familia…”.

Our Lady of Ta’ Pinu National Shrine, Gozo
Los peregrinos locales y extranjeros muestran su devoción a la Santísima Virgen en la vigilia de la Asunción, el 14 de agosto de 2019.

El papa Francisco también se suponía que iba a visitar el lugar el 30 de mayo de 2020, pero la visita tuvo que cancelarse por la pandemia. Aun así, estamos seguros de que el Santo Padre nos visitará en cuanto sea posible.
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La llamada de Nuestra Señora de Ta’ Pinu

Con el tiempo, la experiencia en Ta’ Pinu se volvió cada vez más conocida en el mundo, las vivencias de Karmni y Franġisk encenderían la imaginación igual que hicieron Bernadette de Lourdes y los tres pastorcitos de Fátima. Desde este espléndido santuario mariano reverenciado por la visita de Papas en la diminuta isla de Gozo, millones de fieles escucharán y responderán un día a la súplica de Nuestra Señora. Igual que Karmni y Franġisk, todos tenemos oídos para escuchar a la Santísima Virgen invitándonos apasionadamente a visitar su santuario. ‘Ven, ven’, dijo Ella a dos humildes granjeros. Ellos tenían oídos para escuchar y voluntad para actuar en consecuencia. Esperemos que millones de personas de las generaciones actuales tengan también oídos para escuchar y voluntad para responder a la invitación de la Santísima Virgen.

Our Lady of Ta’ Pinu National Shrine, Gozo
La magnífica Basílica de Nuestra Señora de Ta ’’Pinu. Aquí también podemos ver dos Mosaicos de Marco Ruptnik que representan los Misterios del Santo Rosario.

No olvides ojear la galería fotográfica más abajo para descubrir más detalles hermosos sobre este magnífico santuario mariano maltés.

Referencias:

  • ‘Our Story’ Página oficial de Facebook de Our Lady of Ta’ Pinu National Marian Shrine.
  • ‘Ta’ Pinu Shrine. The Pilgrims’ Haven’, Obispo Nicholas J. Cauchi (2 edición revisada, 2008).
  • DeBrincat, Christopher (Julio 2012).“History of Ta Pinu in Gozo – Malta”. Archivado del original en 11 noviembre 2013. Recuperado el 3 de septiembre 2015.
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