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Nueva masacre de civiles y escalada del conflicto en Etiopía

refugees ethiopia

Ebrahim HAMID / AFP

John Burger - publicado el 18/11/20

Cientos de civiles inocentes han sido asesinados en Tigray, según denuncian agencias internacionales

Decenas, tal vez cientos, de civiles en el norte de Etiopía han sido masacrados en medio de un conflicto al borde de la guerra civil.

Amnistía Internacional afirmó el jueves que podía confirmar que civiles, jornaleros que no tenían nada que ver con la escalada del conflicto, fueron apuñalados o asesinados a machetazos, Sucedió en la ciudad de Mai-Kadra (May Cadera) en la zona suroeste de la región de Tigray en Etiopía, en la noche del 9 de noviembre.

El Amnesty’s Crisis Evidence Lab examinó y verificó digitalmente fotografías y videos de cuerpos esparcidos por la ciudad o transportados en camillas, dijo la organización en un comunicado.

El Lab confirmó que las imágenes eran recientes y, utilizando imágenes de satélite, las geolocalizó en Mai-Kadra. Según informó Deprose Muchena, directora de Amnistía Internacional para África Oriental y Meridional,

«Hemos confirmado la masacre de un gran número de civiles, que parecen haber sido jornaleros que no participaron de ninguna manera en la ofensiva militar en curso. Se trata de una tragedia terrible cuyo verdadero alcance solo dirá el tiempo, ya que las comunicaciones en Tigray siguen cerradas»,

Masacre de civiles

La masacre ocurrió menos de una semana después de que el primer ministro etíope, Abiy Ahmed, anunciara una operación militar en la región.

«Poco después de que se interrumpieran los enlaces telefónicos y de Internet de Tigray, el Sr. Abiy anunció que estaba desplegando el ejército e imponiendo un estado de emergencia en la región, aislándola efectivamente del resto de Etiopía», informa el New York Times.

Amnistía Internacional dijo el jueves que aún no ha podido confirmar quién fue el responsable de las muertes en Mai-Kadra.

No obstante, ha hablado con testigos que afirman que las fuerzas leales al Frente de Liberación Popular de Tigray, el partido gobernante de la región, eran responsables. Aparentemente, después de sufrir una derrota de las Fuerzas de Defensa de Etiopía.

Tensiones políticas

CNN explicó que las tensiones en la región comenzaron en agosto cuando el gobierno de Abiy retrasó las elecciones programadas porque dijeron que el riesgo de COVID-19 era demasiado alto.

«Los funcionarios de Tigray celebraron sus propias elecciones en septiembre de todos modos, y más de dos millones de personas acudieron a votar», dijo la CNN.

«En represalia, el gobierno federal retuvo los fondos [del Frente de Liberación del Pueblo Tigray] en Mekelle, prometiendo enviarlos directamente a los líderes locales. Desencadenó una serie de recriminaciones y retórica entre el gobierno regional y el federal que se ha ido construyendo de manera constante».

Según la CNN, el martes la emisora ​​estatal Fana TV informó que el ejército federal de Etiopía había matado a 550 combatientes enemigos, aunque la identidad y afiliación de los presuntos combatientes no está clara.

Desde la escalada de los combates entre el gobierno y las fuerzas regionales en Tigray, al menos 11.000 personas han huido de la región. Muchos han entrado en el vecino Sudán, según la agencia de refugiados de la ONU, publica la CNN.

El Times cita a analistas y diplomáticos advirtiendo que el intento de Abiy de consolidar su poder constituía una

«apuesta de alto riesgo que, si sale mal, corre el riesgo de hundir a Etiopía, una potencia regional emergente y el punto de apoyo del Cuerno de África, ​​en un período de incertidumbre y violencia con resultados potencialmente catastróficos».

Respuesta humanitaria

El Tigray es un 96% cristiano, en su mayoría ortodoxo, con una comunidad muy pequeña de católicos. Entre las agencias humanitarias que trabajan en Etiopía se encuentra la Catholic Near East Welfare Association.

En un comunicado proporcionado a Aleteia el jueves por la noche, su presidente, mons. Peter I Vaccari, dijo que las «graves preocupaciones de la agencia sobre la situación» continúan aumentando.

«Unimos nuestras oraciones a las expresadas recientemente por el Papa Francisco y otros organismos internacionales. Y compartimos las preocupaciones expresadas por el Secretario General de las Naciones Unidas, la preocupación de OCHA por los más vulnerables; y las preocupaciones de ACNUR, que han señalado cómo el actual deterioro de las condiciones ha provocado una nueva crisis de refugiados».

Llamado del Papa

En agosto, el Papa invitó a todos los etíopes «a la oración y al respeto fraterno del diálogo y la resolución pacífica de la discordia».

También se encuentran en el terreno representantes de Catholic Relief Services, la agencia de ayuda y desarrollo en el extranjero de la Iglesia de los Estados Unidos.

«CRS sigue teniendo personal, socios locales y productos alimenticios en Tigray y tiene la esperanza de continuar distribuyendo a los más necesitados”, dijo a Aleteia John Shumlansky, Representante de CRS en Etiopía.

«También tenemos comida en el puerto de Djibouti y está de camino a Etiopía. La comida que tenemos en otras partes de Etiopía cerca de Tigray también podría desviarse a Tigray si fuera necesario».

Católicos, minoritarios pero significativos

Shumlansky dijo que la asociación de larga data de CRS con la Iglesia Católica en Tigray «nos permitirá apoyar otras necesidades en el área siempre que tengan acceso en toda la región. Además de los alimentos, también contamos con intervenciones de respuesta activa de salud, agua y COVID-19 implementadas a través de nuestros socios locales».

Mons. CNEWA Vaccari dijo que la oficina de la agencia con sede en Addis Abeba está monitoreando la situación cuidadosamente. «Nos preocupa particularmente que el conflicto étnico en el país socave la capacidad del país para enfrentar la pandemia de COVID, que está aumentando».

La agencia conoció que el conflicto ha pospuesto la reanudación de la escuela en el país, que estaba prevista para el lunes pasado. Según Vaccari,

«Si bien la Iglesia Católica en Etiopía es una comunidad pequeña, menos del 1% de los etíopes son católicos, la Iglesia administra el segundo sistema escolar más grande del país. Nuestras escuelas son más que lugares de aprendizaje. Son refugios seguros que ofrecen a los niños y sus familias comidas nutritivas y recursos y oportunidades que de otro modo no están disponibles para los más pobres entre los pobres».




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