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¿Vuelve la Peste Negra?

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El consumo de carne de un roedor en Mongolia sería la causa de dos contagios ocurridos en el país

La terrible peste negra del siglo XIV se ha vuelto casi mítica a lo largo de los siglos. Fue una de las epidemias más devastadoras jamás registradas en la historia en todo momento: el brote de peste bubónica mató, según las estimaciones, un mínimo de 75 millones y un máximo de 200 millones de personas en Europa, Asia y África del Norte, alcanzando su punto máximo en el continente europeo entre los años 1346 y 1353.

La Peste Negra diezmó del 30% al 60% de los europeos, lo que provocó que el continente se demorara alrededor de 200 años para recuperar el nivel de población antes de la epidemia.

Aunque su peor brote fue en el siglo XIV, la misma plaga regresó varias veces en brotes más pequeños hasta principios del siglo XX.

Características y difusión histórica

La peste bubónica causa hemorragia en varios órganos, además de bulbos y manchas negras en la piel. En el gran brote del siglo XIV, la enfermedad mató a la mayoría de los infectados en pocos días, extendiendo el pánico en todas las regiones donde surgió.

La enfermedad no es causada por un virus, como el covid-19, sino por la bacteria Yersinia pestis, que puede transmitirse al morder o comer carne de roedores infectados, como ratas, ardillas, marmotas, conejos y perros. pradera.

El origen de la peste negra fue posiblemente de Asia Oriental o Central. A lo largo de la Ruta de la Seda, llegó alrededor de 1343 a Crimea (región anexionada por Rusia en 2014 y hasta entonces perteneciente al territorio de la actual Ucrania).

Desde esa península en el Mar Negro, la enfermedad se habría llevado a la cuenca del Mar Mediterráneo en las pulgas de ratas que viajan en buques mercantes genoveses. Desde la península italiana, continuó avanzando hacia Europa hasta que contaminó la mayor parte del continente. Esta es al menos la teoría predominante entre los investigadores.

Sin embargo, con respecto al alcance extraordinario de esa epidemia, estudios recientes y simulaciones con modelos matemáticos realizados por investigadores de las universidades de Oslo (Noruega) y Ferrara (Italia) señalaron que la rápida propagación de la enfermedad entre la población europea se debió a la presencia de pulgas y piojos. en los humanos mismos.

Aunque no es posible corroborar esta teoría, los científicos la consideran la explicación más plausible para la proliferación continental de la epidemia, porque, según ellos, tal propagación habría sido poco probable si hubiera dependido solo de las pulgas de las ratas.

Sea lo que fuere, es un hecho que la peste negra solo podría convertirse en un desastre gigantesco debido a los muy bajos estándares de higiene tanto de las personas como de las casas y las calles.

La importancia de las políticas de higiene pública solo fue ampliamente reconocida por los gobiernos desde el siglo XIX, y de manera bastante gradual: hasta entonces, incluso en Europa, las calles en general estaban sucias, con la circulación habitual de animales vivos de todo tipo y, en consecuencia, una abundancia de parásitos que facilitaron la transmisión de enfermedades mortales. La plaga era solo uno más de ellos.

El escenario, posiblemente, no fue muy diferente de lo que se ve en algunos mercados de ganado en China hoy, donde se originaron varias de las recientes epidemias de coronavirus, incluida la actual pandemia de covid-19. Las medidas de higiene fundamentales fueron, son y serán esenciales para contener este tipo de plaga prevenible.

La figura del llamado «médico de la peste» se convirtió en un emblema de la época: debido a la ignorancia científica, se pensó que la transmisión se producía por contacto con miasmas, es decir, exhalaciones pútridas y fétidas causadas por la enfermedad. Para dificultar que los médicos entren en contacto con estos supuestos medios de transmisión de la peste, se desarrolló un traje largo y cerrado de la cabeza a los pies en Francia, que incluía una máscara siniestra en forma de pico de pájaro, dentro de la cual se colocaron. mezclas de hierbas que se supone que neutralizan la inhalación de miasma.

Este aparato fue ineficaz: lo que vino a combatir la enfermedad efectivamente fueron los antibióticos, ya en el siglo XX. La asociación de la inquietante «máscara de pájaro» con la Edad Media también es errónea, ya que el aparato surgió en la Edad Moderna, durante los brotes mucho después de la gran epidemia del siglo XIV.

Nuevos casos detectados en Mongolia y China

El fantasma de la peste negra vuelve a mediados de 2020, y en medio de la monumental pandemia de covid-19 que ya ha infectado a más de 10 millones de personas, ha matado a más de 500,000 y forzado el confinamiento de más de mil millones de personas en docenas de países desde el estallido de la explosión en China

La noticia, hecha pública este fin de semana, de que se han identificado dos casos sospechosos de peste bubónica en la provincia de Khovd, Mongolia, preocupa. Según la prensa local, los pacientes son dos hermanos, de 27 y 17 años. Ellos tienen habrían consumido carne de marmota, un roedor grande que se parece a la de las ardillas, pero de un tamaño notablemente mayor, que vive en las regiones montañosas del hemisferio norte.

Los dos hermanos infectados están siendo tratados en diferentes hospitales. El Centro Nacional de Enfermedades Zoonóticas en Mongolia identificó a 146 personas que tuvieron contacto directo con ellas, además de otras 504 que tuvieron contacto secundario. Se recolectaron muestras de estas personas para su análisis. Las autoridades aislaron la región, cerca de la frontera con China y Rusia. Se suspendió la circulación de vehículos y se redujo drásticamente la de personas.

Las autoridades chinas también han intensificado las medidas de seguridad después de confirmar un caso este fin de semana. El paciente es un campesino de la ciudad de Bayannur, ubicada en Mongolia Interior (a pesar del nombre, debido a razones territoriales históricas, es una región autónoma que hoy pertenece a la propia China y no a la vecina Mongolia).

El paciente chino fue puesto en cuarentena y tiene condiciones estables. El gobierno local ha decretado una alerta de nivel 3: la caza y el consumo de animales que podrían estar infectados están prohibidos y las personas deben informar cualquier caso sospechoso a las autoridades de salud.

En 2019, Mongolia ya había confirmado casos de peste bubónica: en noviembre, un hombre de 55 años contrajo la enfermedad después de comer carne de conejo; anteriormente, en mayo, una pareja había muerto después de comer carne de marmota. La Asociación Internacional de Asistencia Médica para Viajeros informa que el riesgo de peste está presente en todo el país y que la transmisión puede ocurrir en cualquier época del año.

¿Es motivo de preocupación?

Es una razón para que las autoridades de las regiones afectadas estén atentas y tomen precauciones, pero no para el alarmismo y mucho menos para el pánico. Actualmente, la peste bubónica es tratable con antibióticos, que son bastante efectivos. La peste bubónica es poco probable que genere una nueva epidemia hoy.

De vez en cuando se identifican casos puntuales que llegan a grupos relativamente pequeños de personas, como en los casos de Mongolia y China. El brote más extenso registrado en los últimos años ocurrió en 2017 en la isla de Madagascar, con alrededor de 300 casos. La medicina actual, muy diferente de lo que sucedió en el siglo XIV, tiene una comprensión muy sólida de cómo se transmite esta enfermedad y cómo deben tratarse los pacientes infectados.

En cualquier caso, la peste bubónica es ciertamente una enfermedad grave con la que no se puede jugar. La prevención es lo más efectivo.

Para esto, son esenciales buenas medidas de higiene, particularmente en el control de las infestaciones de ratas y pulgas, así como hábitos alimenticios saludables, dado que las bacterias de esta enfermedad se transmiten en muchos casos por la carne de roedores que aún se consumen con relativa frecuencia. normal en algunas zonas del mundo.

Estos hábitos tienen un carácter cultural en cierta medida, pero se deben principalmente a la pobreza. Por lo tanto, están sujetos a cambios con las políticas gubernamentales y las iniciativas educativas que promueven la conciencia y, por supuesto, proporcionan los medios necesarios para que la población no tenga que recurrir a fuentes de alimentos con tal grado de riesgo para la salud.

La Peste Negra y el Ave María

La composición y popularización de la segunda parte de Ave-Maria se atribuye al contexto histórico de la peste negra del siglo XIV. Compruébalo en el siguiente artículo:

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