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“Dolor” y “consternación”: revelaciones sobre Jean Vanier

Jean Vanier © JUSTIN TALLIS / AFP
Jean Vanier
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Una investigación aclara que el fundador de El Arca abusó espiritual y sexualmente de al menos seis mujeres.

“Dolor” y “consternación”. Estas son las palabras utilizadas por obispos de diferentes países tras el anuncio de los resultados de una investigación que considera a Jean Vanier, mundialmente conocido como fundador de El Arca, culpable de haber “mezclado dominio espiritual y abuso sexual”, bajo la influencia de doctrinas perversas promovidas por su director espiritual. 

En una carta dirigida el 22 de febrero de 2020 a la red internacional de comunidades de El Arca, que se dedican a acoger a personas con discapacidades mentales, los responsables de esta federación han hecho públicas las conclusiones de la investigación, realizada por una agencia independiente. 

Jean Vanier, fallecido el 7 de mayo de 2019 a los 90 años fue un filósofo y teólogo canadiense, conocido por su servicio a las personas con deficiencias intelectuales: creó la Comunidad de El Arca en 1964 y fundó en 1968 la asociación Fe y Luz.

La investigación fue realizada por GCPS Consulting, agencia del Reino Unido especializada en mejorar los protocolos útiles para identificar y prevenir abusos sexuales. 

Además, El Arca Internacional creó un Comité de Supervisión independiente, compuesto por dos antiguos altos funcionarios franceses para evaluar la integridad y la veracidad del proceso de investigación y sus conclusiones. 

Stephan Posner, responsable de El Arca internacional, en una entrevista concedida al canal de televisión KTO, ha revelado que han presentado personalmente estos resultados al Papa Francisco y al arzobispo de Canterbury,  primado de la Iglesia anglicana, Justin Welby.

Testimonios concordantes

Según explica un comunicado de prensa emitido por El Arca, “en el transcurso de la investigación, se han recibido testimonios sinceros y concordantes, que se refieren al período que va desde 1970 a 2005 de seis mujeres adultas, sin ningún tipo de discapacidad, que afirman cómo Jean Vanier inició con ellas relaciones sexuales, generalmente en el marco de un acompañamiento espiritual, de las que conservan profundas heridas”.

“Estas mujeres, sin relación entre ellas, han referido hechos similares, asociados a una teoría supuestamente espiritual o mística, destinada a justificar esos actos  –explica el comunicado–. Esas acciones implican un control psicológico y espiritual de Jean Vanier sobre esas mujeres y subrayan su adhesión a ciertas teorías y prácticas”, totalmente inmorales, practicadas por su padre espiritual, el padre Thomas Philippe.

Thomas Marie Philippe, sacerdote dominico francés, quien vivió entre 1905 y 1993, es considerado como cofundador de las comunidades de El Arca, junto a Jean Vanier. 

En 1956, tras una investigación canónica, las autoridades eclesiales prohibieron a este sacerdote ejercer el ministerio sacerdotal, en particular la  dirección espiritual, pero esta prohibición pronto caería en el olvido.

En 2015, una segunda instrucción canónica, ratificada  por monseñor Pierre d’Ornellas, arzobispo de Rennes, en Francia, reconoció culpable al padre Thomas de abusos de carácter sexual en el marco de la dirección espiritual de mujeres mayores de edad. 

El comunicado publicado por El Arca precisa que ningún elemento de la investigación lleva a pensar que hayan sido víctimas de abusos personas con discapacidad. 

Teorías “místicas” pervertidas

La investigación ha sido completada por un trabajo de investigación histórica, comisionado por El Arca, a partir de archivos inéditos, en particular de la Orden de los Dominicos, a los que se ha podido acceder por vez primera.

“El análisis de los diferentes archivos ha permitido sacar a la luz las antiguas raíces de la actitud de Jean Vanier ante estas mujeres y subrayan su adhesión a ciertas teorías y prácticas pervertidas del padre  Thomas Philippe”, explica El Arca. 

Al concluir esta investigación y análisis histórico, las informaciones recogidas por El Arca permiten concluir que, en la década de los años 1950, Jean Vanier formó parte de un pequeño grupo clandestino que participaba en las prácticas sexuales pervertidas del padre Thomas Philippe, arraigadas en creencias supuestamente “místicas” o “espirituales”, que habían sido condenadas por la Iglesia católica. El grupo estaba compuesto por el padre Thomas Philippe, Jean Vanier, y algunas mujeres.

Las reacciones

Los responsables de El Arca internacional, Stephan Posner y Stacy Cates Carney, afirman en la carta dirigida a las comunidades de El Arca en el mundo: “Estamos totalmente trastornados por estos descubrimientos y condenamos sin reserva estas acciones que están en total contradicción con los valores que reivindicaba Jean Vanier”.

“Reconocemos la valentía y el sufrimiento de estas mujeres y de aquellas que quizá todavía hoy permanecen en silencio –añaden los responsables de El Arca. Queremos expresar también nuestra gratitud a las mujeres que, hace unos años, rompieron el silencio que rodeaba al padre Thomas Philippe y de este modo han ayudado a otras mujeres a liberarse del injusto peso de la vergüenza y de la pena. Pedimos perdón a todas ellas, pues estos hechos tuvieron lugar en el contexto de El Arca”. 

Un Comunicado del Consejo Permanente de la Conferencia de Obispos de Francia, país en el que Jean Vanier fue más conocido, emitido el 22 de febrero, confiesa su “estupor y dolor” al conocer estas las revelaciones  sobre el fundador de El Arca y manifiestan su agradecimiento y apoyo a las víctimas.

Por su parte, el presidente de la Asamblea de Obispos Católicos de Québec (Jean Vanier era de origen canadiense), monseñor Christian Rodembourg, reconoce la “consternación” de los obispos y admira “la valentía de las víctimas que han denunciado estas acciones”.

Los responsables de El Arca han asegurado su determinación para asegurar que “sus 154 comunidades existentes en el mundo sean lugares de seguridad y de crecimiento para todos sus miembros, tengan o no algún tipo de discapacidad”. 

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