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Una app que te ayuda a entender tu cuerpo y vivir con mayor confianza como mujer

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Una entrevista con Anna Halpine, CEO de la FEMM Foundation y creadora de un innovador programa de salud para la mujer

La aplicación se llama  Educación en Fertilidad & Gestión Médica (FEMM, por sus siglas en inglés), se ha descargado ya 400.000 veces y ha atraído el interés de la prensa internacional. Esta app ayuda a las mujeres no solo a llevar un registro de la regularidad de sus ciclos menstruales, sino a entender sus cuerpos, hormonas y otros signos vitales de salud. Si una mujer detecta un problema, la app sugiere la ayuda de una red de personal médico y de enfermería que puede asistirla con diagnósticos y tratamientos más específicos.

FEMM colabora con World Youth Alliance, una ONG “comprometida con la construcción de sociedades libres y justas a través de una cultura de vida”.

Aleteia ha conversado con Anna Halpine, CEO de FEMM Foundation, para saber más sobre los orígenes de esta aplicación que es única en su especie.

-¿De dónde salió la idea de la aplicación FEMM y por qué era necesaria?

La aplicación FEMM es un método importante que tenemos de ofrecer a las mujeres de todo el mundo información científica sobre su salud.  Gracias a la app podemos suministrar información personalizada a cada usuaria, basándonos en la información que ella introduce en la app. La aplicación nos permite facilitar esta valiosa información a mujeres de cualquier parte del mundo, siempre que tengan acceso a un smartphone.

La tecnología nos permite suministrar información y apoyo médico a las mujeres de forma gratuita gracias a la aplicación FEMM, permitiéndonos cumplir con la misión de FEMM. Consideramos que esta información debería estar disponible para todas las mujeres, así que nuestra app nos permite hacerlo.

– La aplicación hace un seguimiento de los síntomas físicos y psicológicos de la mujer. ¿De qué manera esta información puede indicar una alerta?

La ovulación es un signo de salud en una mujer adulta madura. Lo es porque la ovulación solamente sucede cuando todas sus hormonas están en el equilibrio justo a lo largo del ciclo. Cuando una mujer aprende a monitorear su ciclo, está aprendiendo a entender y seguir los signos cambiantes de las hormonas en su cuerpo, en particular del estrógeno y la progesterona. El haber comprendido el patrón de su ciclo y los cambios que experimenta con el tiempo le sirve como un mapa de su salud.

El estrógeno y la progesterona afectan a todo el organismo de una mujer. Son hormonas importantes para la gestión de células cerebrales, de la densidad ósea, además de ser indicadores de fertilidad. FEMM ayuda a las mujeres a entender la importancia de estas hormonas en todos los aspectos de su salud, al tiempo que entienden las implicaciones de estas señales para su fertilidad.

Al comprender y mapear bien estos biomarcadores, las mujeres son capaces de confirmar patrones hormonales saludables o identificar indicadores tempranos que pudieran ayudarles a recibir pronto y mejor el apoyo sanitario que quizás necesiten.

– ¿Puede contar alguna historia de mujeres que hayan cambiado sus vidas gracias a esta aplicación?

Nos encanta escuchar las historias de nuestras usuarias sobre cómo la aplicación FEMM les ha ayudado a cambiar sus vidas. Muchas usuarias contactan con nosotros para hacernos saber –primero– que la aplicación les ha ayudado a alcanzar su objetivo de embarazo.

Algunas usuarias han podido identificar problemas de salud gracias a las notificaciones que reciben a través de la app. Escuchamos con mucha frecuencia que la app ha estado informando a la usuaria de que su patrón de ciclo lleva varios meses irregular y que por ello la mujer terminó concertando una cita con un médico FEMM.

Hace poco, una mujer nos contó que la app subrayó la irregularidad del patrón de su ciclo; entonces, colaboró con un médico FEMM hasta que, tras un periodo de tres meses, vio restaurado su ciclo a un patrón normal. ¡La app también le confirmó esta mejoría! Así ayudó a una usuaria también a recuperar sus ciclos regulares después del parto y la lactancia.

El programa ha ayudado a muchas mujeres a evitar, espaciar o retrasar el embarazo. Muchas mujeres han compartido historias sobre cómo la información que suministra la app, incluyendo los indicadores sobre qué hormonas están en dominancia y la ayuda para entender sus propios patrones individuales, les ha ayudado a evitar el embarazo.

Siempre me viene a la mente el caso particular de una mujer que nos contó que FEMM le ayudó —y le sigue ayudando— a evitar el embarazo durante muchos años, algo importante para ella debido a un problema médico grave. También le ayudó a hacerlo sin recurrir a hormonas o implantes, cosa que contribuyó a gestionar mejor su condición médica. Las historias y la confianza que estas mujeres nos regalan son muy importantes para nosotros.

Aquí tienen un hipervínculo a un vídeo de una mujer compartiendo su testimonio. 

– ¿Cómo puede considerarse esta app una contribución a la educación de las mujeres?

FEMM considera que todas las mujeres deberían tener unos conocimientos básicos sobre su salud y comprender los signos que sus cuerpos transmiten sobre esa salud. Llevar un seguimiento de su ciclo ofrece una herramienta para ello a las mujeres, las empodera al comprender sus cuerpos y al ser participantes informadas en la gestión de su propia salud.

Aprender a seguir el ciclo es como la alfabetización básica sobre la salud que toda mujer debería conocer, empezando por sus años de adolescencia y hasta la menopausia. FEMM está dispuesta a acompañar a las mujeres por todos estos desafíos ofreciéndoles educación y apoyo para que sepan por lo que están pasando y puedan tomar decisiones informadas y saludables a cada paso del camino.

– En su opinión, ¿cómo de importante es que las mujeres empiecen a escuchar a sus propios cuerpos?

¡Escuchar siempre es importante! Nuestros cuerpos nos dan información importante y la ciencia nos permite entender esas señales.  Conocer nuestra salud es esencial para lograr un estado saludable y unos objetivos de fertilidad y de salud a largo plazo. Confiamos en que la aplicación FEMM podrá ayudar a muchas mujeres a comprender mejor sus cuerpos y que, como resultado, les sirva de apoyo para cumplir con los objetivos de salud y fertilidad que tengan en sus vidas.

– La aplicación FEMM lleva un seguimiento de los aspectos tanto físicos como emocionales de la mujer, asumiendo una perspectiva más holística de la salud. ¿Cómo valoran ustedes la relación entre biología, emoción y espiritualidad?

Nuestro cuerpo es una unidad y existe una mayor concienciación de que una educación y un apoyo sanitarios efectivos necesitan incluir la realidad total de la persona. Nuestras hormonas pueden afectar a nuestros síntomas físicos y emocionales y viceversa.

Por esta razón, creemos que es importante facilitar que las mujeres lleven un seguimiento de esta información y vean cómo estos patrones coinciden con los cambios hormonales en sus ciclos. Esta información puede empoderar mucho a las mujeres y también ser muy esclarecedora. 

La salud espiritual también es importante para las mujeres. Nosotros consideramos que la salud y el apoyo físico y emocional pueden ayudar a las mujeres con los objetivos y la paz espirituales que buscan. Asimismo, también está claro, y cada vez hay más literatura científica que lo valida, que el apoyo espiritual puede ayudar a las mujeres a afrontar los desafíos que experimentan física y emocionalmente.

La aplicación FEMM intenta hacer posible que las mujeres registren y entiendan cómo estas experiencias van parejas a su propio cuerpo y sus situaciones.

– ¿Cuál es el valor añadido de la red de personal médico y de enfermería detrás de la aplicación?

Comprender nuestros cuerpos no siempre es fácil. Esto es especialmente cierto cuando las mujeres experimentan ciclos irregulares y ciclos anovulatorios, que pueden plantear auténticos desafíos para comprender lo que su cuerpo está intentando comunicar. En esos momentos, un asesor sanitario es imprescindible para comprender la ciencia y recibir la ayuda para entender la experiencia personal de una mujer.

A veces, la app también puede identificar retos sanitarios que requieren asistencia médica. También es posible que una mujer quiera reunirse con un profesional médico para resolver sus dudas y asegurarse de que está cubriendo sus necesidades. Nuestra creciente red de médicos, enfermeros y educadores de FEMM hace que la aplicación FEMM sea la única capaz de derivar a las mujeres a un apoyo en persona y en línea cuando surjan esos desafíos.

– ¿Cuál es el siguiente paso en el desarrollo de la aplicación?

Nuestra red de médicos y educadores sanitarios está creciendo constantemente y sabemos que este es un valioso recurso y un apoyo importante que ofrecer a nuestras usuarias. Las usuarias también han solicitado herramientas específicas que les ayuden a cumplir mejor sus objetivos. Trabajamos constantemente para desarrollar y actualizar nuevas características que respondan a estas exigencias. Acabamos de publicar la app en tres idiomas nuevos, así que ahora está disponible en inglés, español, francés, portugués y francés.

Para descargarse la aplicación de FEMM, visitar:

Google Play: https://play.google.com/store/apps/details?id=org.femmhealth.femm&hl=en

App Store: https://itunes.apple.com/us/app/femm-health-period-and-ovulation-tracker/id944880989?mt=8

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