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Guerrilla colombiana en la Venezuela post Chávez: Expansión, dinero y poder

LUIS ACOSTA - AFP
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Aleteia conversó en exclusiva con Sebastiana Barráez sobre la expansión de los grupos guerrilleros y paramilitares colombianos desde la franja fronteriza hacia el interior de la nación venezolana. La comunicadora es periodista de investigación y analista especializada en la fuente militar

El asesinato de guardias nacionales venezolanos por parte del Ejército de Liberación Nacional de Colombia aumentó aún más la tensión entre el gobierno de Iván Duque y la administración Maduro, acusado por parte de la comunidad internacional y la Iglesia de ser el culpable de la crisis humanitaria compleja de la que huyen miles de venezolanos.

En un hecho inédito para la diplomacia sudamericana, la reacción del ministro para la Defensa criollo y una acción inesperada de la Cancillería colombiana forman parte de los temas que Aleteia analizó en entrevista exclusiva con la periodista de investigación Sebastiana Barráez, una de las fuentes más acreditadas en ese ámbito en Venezuela.

En opinión de la comunicadora, la guerrilla ya estaba presente en la franja fronteriza colombo-venezolana cuando llegó Hugo Chávez al poder, pero su “equivocada” estrategia de brindarle tolerancia, apoyo y beligerancia como una forma de enfrentarse políticamente al gobierno colombiana, le dio un poder… que cambió su destino hasta enquistarse, en la actualidad, en el interior de las tierras venezolanas.

 

AFP PHOTO / Luis Acosta

 

¿Estaba instalada la guerrilla colombiana en Venezuela antes de Chávez?

-Hay que decir sin ningún temor a equivocarnos que la guerrilla colombiana ha estado en territorio venezolano durante varias décadas. Antes de la llegada de Hugo Chávez al poder, tanto el Ejército de Liberación Nacional (ELN) como las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) permeaban nuestro territorio a lo largo de toda la franja fronteriza; han secuestrado, cobrado vacunas y desempeñado actividades usurpando la función de jefatura que deberían tener los órganos judiciales y policiales.

Es importante aclararlo porque pareciera que hasta ahora se está descubriendo la presencia de la guerrilla en territorio venezolano. Desde el año 1990, aproximadamente, empecé a visitar las zonas de Apure y las del Norte de Santander (Colombia) y puedo dar absolutamente fe de que ya estaba en esa época instalada la guerrilla en tierras venezolanas.

Funcionaba ya en lo que hoy es el municipio Rafael Urdaneta del Táchira, en Perijá (Zulia) y en el Alto Apure; ese funcionamiento se extendió hacia algunas zonas del estado Barinas.

 

ELN
eln-voces.com

 

¿Qué sucedió con la llegada de Hugo Chávez al poder?

-Que él mostró cierta tolerancia a la presencia de la guerrilla en tierras venezolanas, porque empezó a reconocerla y a darle beligerancia en una política equivocada para enfrentar al gobierno colombiano; a partir de ese momento, la Fuerza Armada de Venezuela, la cual tenía una posición muy clara antiguerrilla, comenzó a recibir unos códigos de información completamente distintos a lo natural:

¿Cómo es que si la guerrilla era el enemigo natural que teníamos en la frontera, empezaron a ser una especie de grupos reconocidos; y de alguna manera se les permitía con cierta tolerando la presencia en nuestro territorio?

Posteriormente, empezaron a escenificarse en territorio venezolano varios enfrentamientos entre grupos del ELN y las Fuerzas Bolivarianas de Liberación (FBL); es decir, esta guerrilla venezolana que también funcionaba en los llanos nuestros y que comenzó a enfrentarse al ELN para tratar de expulsarlo y ocupar su espacio.

 

© LEO RAMIREZ

 

¿Cómo afectaron en este escenario las conversaciones de paz en Colombia?

-Una de las cosas que más influyó en lo que está sucediendo en la actualidad fueron las conversaciones de paz del Gobierno con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia… Porque las FARC eran una pared de contención para la expansión del ELN en Venezuela. El ELN es una organización mucho más pequeña y modesta. Aunque las FARC funcionaba en nuestro territorio, era más prudente, trataba de no hacer actos exhibicionistas y de no hacer ruido. Cosa distinta del ELN.

Con las conversaciones de paz y la salida de las FARC en este momento del territorio venezolano, el ELN empieza a tomar fuerza porque paralelamente en Venezuela estaba ocurriendo un hecho político que alimentaba esa situación: voceros del alto Gobierno que mantenían y mantienen relación con sectores de la guerrilla.

Incluso, en las zonas de frontera comenzó a ser cosa normal que la guerrilla fuese la autoridad; y que incluso los concejales y alcaldes de la zona fronteriza consultaran a la guerrilla para tomar decisiones locales en sus entidades. Eso ha venido ocurriendo en los últimos años.

 

PRESIDENCIA COLOMBIA / NOTIMEX

 

Pero también hubo acción paramilitar…

-Ante la presencia de un factor que apareció hace unos años en nuestro territorio como es el paramilitarismo, la guerrilla toma vigor, porque la Fuerza Armada empezó a permitir que en nuestra tierra la guerrilla enfrentara a los paramilitares; me refiero a grupos como Águilas NegrasLos RastrojosLos Urabeños.

Ante el desorden y el bochinche que había en nuestro territorio, los grupos irregulares y los paramilitares entraron a zonas venezolanos; es verdad, con el apoyo de muchos ganaderos. Y a partir de ello, empezó a haber una anarquía porque los paramilitares y los guerrilleros empezaron a enfrentarse y se agudizó más cuando ya no se quedaron en la franja fronteriza sino que ingresaron territorio adentro, eso ha llevado a que los tengamos en estados del interior del país, algo que nunca había sucedido. Pues, durante décadas se mantuvieron en zonas de frontera.

¿Por qué tras el choque que dejó militares venezolanos muertos en Amazonas atribuidos a la guerrilla colombiana, ocurre una declaración tan tímida desde Venezuela tras la captura de un guerrillero implicado y al mismo tiempo una reacción de la Cancillería de Colombia? ¿Por qué el ministro de Defensa, general Padrino López no fijó posición?

-El gobierno venezolano, a pesar de que podría haber mostrado como un éxito la captura del guerrillero, no lo hizo porque dejaría en evidencia lo que ha tratado de ocultar en los últimos años: la presencia de la guerrilla en Venezuela.

Y tratan de no darle razones al gobierno colombiano para solicitar la expulsión del territorio de algunos grupos relacionados con la guerrilla. Colombia, al final del gobierno de Álvaro Uribe denunció las coordenadas de la presencia de la guerrilla en tierras venezolanas. Y el gobierno venezolano acusó a Uribe de tener intenciones contra Venezuela.

¿Qué está haciendo el gobierno? No dar argumentos para que no haya justificación de tipo militar con la excusa de que la guerrilla está instalada en territorio venezolano. Por eso la reacción de Venezuela fue muy suave. Pero la reacción de Colombia tampoco fue normal: ¡fue inmediata! El gobierno (de Iván Duque) no esperó que el gobierno venezolano lo notificara o que le hiciera la solitud para investigar quién era el personaje llamado alias “Garganta”.

Estamos por ende en una situación de pugna entre dos gobiernos enfrentados: el de Venezuela tratando de ocultar la situación que ocurrió con la guerrilla y el de Colombia intentando exponer y enfrentar a la administración de Nicolás Maduro. Por eso, el general Padrino López no menciona al ELN. Ha existido una posición de tolerancia ante la guerrilla colombiana.

 

CATATUMBO
Twitter Iván Duque

 

Y acusan a “paramilitares”, no a la guerrilla…

-Bueno, hay que destacar que es la primera vez que un alto vocero del gobierno venezolano, como fue el caso del ministro Padrino López, le endosa a una actuación de la guerrilla -el asesinato de los Guardias Nacionales en el Amazonas- a los paramilitares como una generalidad.

Porque en Venezuela funcionan grupos paramilitares pero tienen sus nombres: “Los Urabeños”, “Los Rastrojos”, “Las Águilas Negras”. El gobierno ha hecho énfasis en lo paramilitar y para la guerrilla empezaron a usar el título de: Grupos Generadores de Violencia. Pero es la primera vez que un ministro le endosa el nombre de paramilitares a una acción que ejecutó la guerrilla.

En términos simples, ¿qué diferencias hay entre un guerrillero y un paramilitar?

El paramilitar es un civil armado, no es un militar formalmente hablando. Pero en el caso de Colombia y Venezuela está claramente determinado que el paramilitar es el grupo irregular armado que tiene similitud o perteneció a las Autodefensas Unidas de Colombia (AUC), una organización sanguinaria enfrentada a la guerrilla colombiana y que causó terribles actos de masacre contra la población civil durante su enfrentamiento con la guerrilla.

La diferencia con el guerrillero es que la guerrilla colombiana: tanto el ELN como las FARC son agrupaciones formadas ideológicamente desde el punto de vista de la izquierda y su objetivo es la toma del poder. Mientras que el paramilitarismo no se plantea la toma de poder; y las formas de actuar de ambos siempre han sido distintas.

Los paramilitares surgieron para enfrentar a la guerrilla colombiana; y de ahí, esos grupos una vez disueltas las AUC, se desplazaron hacia las zonas de frontera y han empezado a trasladarse hacia otras regiones. El enfrentamiento, insisto, no es por razones ideológicas como en Colombia, sino por lograr el control pleno del territorio por razones económicas.

La visión de Barráez coincide con los informes de Insight Crime que presentan a Venezuela como una tierra fértil para el contrabando, centro de operaciones del crimen organizado internacional y punto de control del narcotráfico. Su más reciente reporte confirma además la expansión de la guerrilla más allá de la franja fronteriza hacia al menos doce estados del interior venezolano.

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