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Arqueólogos descubren la decimosegunda cueva de los pergaminos del Mar Muerto

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Las autoridades se apresuran a encontrar más cuevas antes de que sean saqueadas

Arqueólogos de la Universidad Hebrea de Jerusalén estaban excavando una cueva en los acantilados al oeste de Qumrán, en la orilla noroeste del Mar Muerto, cuando descubrieron pruebas que apuntan a que alguna vez fue el escondite de otro pergamino del Mar Muerto. El equipo de excavadores es el primero en descubrir una nueva cueva de pergaminos en 60 años.

La excavación fue un esfuerzo conjunto de la Universidad Hebrea y la Administración Civil de Judea y Samaria, la Autoridad de la Naturaleza y Parques de Israel y la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA). El trabajo se llevó a cabo en el marco de la nueva “Operación Pergamino” iniciada desde la IAA para llevar a cabo estudios sistemáticos y excavar las cuevas en el desierto de Judea.

En su sitio web, la Universidad Hebrea informó de sus descubrimientos:

La excavación de la cueva reveló que hubo un tiempo en que contenía pergaminos del Mar Muerto. Numerosas tinajas y tapas del periodo del Segundo Templo se encontraron escondidas en nichos a lo largo de las paredes de la cueva y en lo profundo de un largo túnel, en su parte posterior. Las tinajas estaban todas rotas y su contenido extraído, y el descubrimiento hacia el final de la excavación de un par de cabezas de picos de hierro de la década de 1950 (almacenadas dentro del túnel para su posterior uso) prueba que la cueva fue saqueada.

Aunque no se recuperó ningún pergamino del sitio, los eruditos reconocen la abrumadora evidencia de la presencia de los pergaminos y han sugerido que sea numerada como Cueva 12. Esta no es la primera vez que una cueva ha sido numerada sin encontrar un pergamino real; la Cueva 8 fue designada de manera similar.

El doctor Oren Gutfeld, director de la excavación, comentó:

Esta emocionante excavación es lo más cerca que hemos estado de descubrir nuevos pergaminos del Mar Muerto en 60 años. Hasta ahora, se aceptaba que los pergaminos del Mar Muerto solo se encontraban en 11 cuevas de Qumrán, pero ahora no hay duda de que esta se trata de la duodécima cueva. Encontrar esta cueva de pergaminos adicional significa que ya no podemos estar seguros de que las ubicaciones originales (Cuevas 1 a 11) atribuidas a los pergaminos del Mar Muerto, que llegaron al mercado a través de los beduinos, sean exactas.

El doctor Gutfeld continuó explicando que encontraron un trozo de pergamino antiguo, pero que estaba siendo procesado y aún no se había escrito sobre él. Otros artefactos encontrados en la cueva incluyen los frascos en los que se escondían los pergaminos y su cubierta, una correa de cuero para atar el pergamino, un paño que envolvía los pergaminos, tendones y trozos de piel que conectaban fragmentos, y otros.

Este es el primer intento de la “Operación Pergamino” para encontrar nuevos sitios donde los pergaminos del Mar Muerto puedan estar ocultos. Los hallazgos han mostrado ser muy prometedores para la iniciativa que, según afirma Israel Hasson, director general de la Autoridad de Antigüedades de Israel, está en una carrera a contrarreloj:

El importante descubrimiento de otra cueva de pergaminos atestigua el hecho de que queda mucho trabajo por hacer en el desierto de Judea y que los hallazgos de gran importancia aún están esperando ser descubiertos. Estamos en una carrera a contrarreloj, ya que los ladrones de antigüedades roban activos patrimoniales en todo el mundo para obtener beneficios económicos. El Estado de Israel necesita movilizar y asignar los recursos necesarios para poner en marcha una operación histórica, junto con el público, para llevar a cabo una excavación sistemática de todas las cuevas del desierto de Judea.

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