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¿Donde están las reliquias de San Nicolás? ¿En Bari o en Turquía?

Iliya Pitalev | Sputnik
Patriarche Cyrille de Moscou et de toutes les Russies baisant le reliquaire de saint Nicolas de Bari, dans la cathédrale du Christ-Sauveur, à Moscou. Iliya Pitalev/Sputnik
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Un equipo de arqueólogos anuncia haber localizado en los alrededores de Antalya el cuerpo del santo

San Nicolás no se ha ido de Turquía. Y los huesos transportados por los 62 marineros a Bari en 1087 pertenecían a un sacerdote. La noticia difundida por el diario turco Hurriyet y luego retomada por la BBC fue un golpe duro para los italianos, que hicieron del obispo de Myra el símbolo absoluto de su identidad desde hace un milenio.

Sin embargo, llega una noticia destinada a hacer discutir a los históricos (y no sólo): san Nicolás no dejó Myra. Su cuerpo se encontraría en Demre – ciudad que surgió precisamente de las ruinas de Myra – en la iglesia que lleva su nombre en el distrito de Antalya (La Repubblica, 5 octubre).

“Debajo del suelo está san Nicolás”

El descubrimiento lo hizo un grupo de arqueólogos que trabaja desde hace tiempo en el lugar: el director de las excavaciones y los monumentos de Antalya, Cemil Karabayram, admite que durante la campaña que continúa desde hace tres meses en la iglesia fue descubierta una sección especial, en la que podría estar la tumba de san Nicolás. “El templo bajo el suelo de la iglesia está en buenas condiciones. Creemos que hasta ahora no se ha dañado. Pero es difícil entrar porque hay piedras con motivos: deberán ser extraídas una por una y luego removidas”. Ahí abajo, según las especulaciones, estarían los restos de san Nicolás.

Los documentos del 1942 al 1966

Una hipótesis soportada por las cartas. “Hemos estudiado todos los documentos del 1942 al 1966 – prosigue Karabayram -. Habían notas, según las cuales esta iglesia fue demolida y luego reconstruida. Durante la reconstrucción, los marineros de Bari tomaron los huesos. Y se dice que no pertenecían a san Nicolás, sino a un sacerdote” (National Geographic, 5 octubre).

“Conservado en una sección especial”

Esta tesis es sostenida por la profesora Yildiz Ötüken del departamento de Historia del Arte de la Universidad de Hacettepe, que dirigió la campaña de excavaciones de Demre durante veinte años. “Precisamente ella dice que san Nicolás está conservado en una sección especial”, continúa Karabayram.

Los trabajos mientras tanto continúan con el uso de un scan CT y el georadar. “Localizaremos el terreno y quizá encontremos el cuerpo intacto de san Nicolás”, confía el arqueólogo.

La historia del “sagrado robo”

De la Basílica de san Nicolás llega una respuesta del sacerdote Giovanni Distante en la Gazzetta del Mezzogiorno (6 octubre):

“El “sagrado robo” de las reliquias de san Nicolás, realizado por los bareses en 1087, está ampliamente documentado por las “historias” de la época, como el testimonio por ejemplo de Pasquale Corsi en el volúmen La Tralazione delle reliquie di San Nicola: le Fonti, a cargo del Centro Studi Nicolaiani, dirigido por el p. Gerardo Cioffari. Giovanni Arcidiacono, que escribió bajo la comisión del arzobispo Ursone, habla de un “secuestro de un tesoro enorme… realizado con la ayuda de los ángeles”.

“La noticia debía verificarse” 

Según el sacerdote Distante, “cada descubrimiento arqueológico presenta interrogantes que requieren la intervención de los especialistas de los varios contextos que se indagan. Por la parte turca, la noticia se debía verificar con respuestas incuestionables antes de difundirse. Se trata, por lo tanto, de simples suposiciones”.

La petición de Ankara

El dominico recuerda la petición del 2009 de Ankara, que pidió a Italia la restitución de las reliquias de san Nicolás, pero la petición no fue acogida:

“Nosotros de la Basílica de San Nicolás de Bari nos enteramos de la noticia por los medios. En un pasado reciente continuaron las solicitudes de “restitución” de las reliquias del santo por parte de las autoridades turcas. ¿Para restituir a quién y para hacer qué? Es de recordar que algunas reliquias del santo se encuentran también en Venecia. Preguntas que no tendrían razón de ser si en la tumba localizada en el espacio vacío bajo el suelo de la Basílica de Myra estuvieran realmente los huesos de san Nicolás”.

Recaídas turísticas

El final está en la crítica:
“No me pronuncio sobre la recaída que tal noticia pueda hacerle al turismo y a la economía local, incluso en el vínculo de la figura del santo con el mito de Santa Claus. Espero que el reciente “descubrimiento” pueda acelerar y concluir el trabajo de excavación que sin duda restaurará el esplendor espiritual de lo que fue la sede del Santo Obispo de Myra”.
Stefano Valeri I Shutterstock
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