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La trágica historia de la misión española «perdida» en la costa este de EE.UU.

SPANISH MISSIONS,ST CATHERINES ISLAND,GEORGIA

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Zelda Caldwell - publicado el 20/09/17

Los arqueólogos descubren más de 2 millones de utensilios en el lugar donde 5 franciscanos fueron martirizados

A principios de la década de 1590, décadas antes de que los primeros peregrinos de la Nueva Inglaterra llegaran a Plymouth Rock en América del Norte, seis frailes franciscanos españoles establecieron una misión en una isla barrera frente a la costa de Georgia para ejercer su ministerio sirviendo a los habitantes de aquella isla, los indios de Guale.

La misión Santa Catalina de Guale en la Isla Santa Catalina fue uno de los lugares de la iglesia católica más antiguos en América del Norte, fundado más de 150 años antes de la llegada de san Junípero Serra a California y pocos años después de la fundación de la misión en San Agustín, Florida. A pesar de este mérito, su historia no es muy conocida porque, durante siglos, la misión de la Isla Catalina se consideró “perdida”.

La historia es trágica. En 1597, los cinco frailes que vivían en la misión fueron brutalmente asesinados por los indios Guale. Después de que los frailes aprendieran el idioma guale, predicaran el Evangelio y vivieran pacíficamente con la población nativa, se desató una rebelión cuando el fraile Pedro de Corpa se negó a permitir que un hombre guale bautizado tomara una segunda esposa.

Fray Pedro fue asesinado el 14 de septiembre de 1597 y su cabeza fue expuesta en una pica en la costa de la misión. Los otros cuatro franciscanos fueron asesinados de una forma similar. Han sido propuestos para la santidad y la causa para su canonización está en proceso.

Para mediados del siglo XVIII, todo rastro de la existencia de una misión había desaparecido. Unos 300 años más tarde, un equipo de arqueólogos empezó a excavar en la zona. Además de vasijas y puntas de flechas indias, los investigadores encontraron cuentas de rosario y medallas cristianas. Las excavaciones revelaron la presencia de una plaza rectangular rodeada por la iglesia y el monasterio de la misión. Para el año 2000, cuando cesaron las excavaciones, los arqueólogos habían encontrado más de 2 millones de utensilios en el lugar.

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Doce palmeras marcan el lugar donde el conjunto de la misión se irguió una vez y sirve como recordatorio de la fe y el heroísmo de los frailes.

Según la Fundación de Isla Santa Catalina, en menos de 100 años el rápido avance de la erosión podría causar que el lugar desaparezca de nuevo, esta vez para siempre.

El antropólogo David Hurst Thomas, que descubrió el lugar de la misión y dirigió la excavación, confía en que pueda hacerse algo para proteger las orillas de la isla de la invasión de las mareas.

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“No sé si tenemos otro lugar tan importante en términos de su papel en la historia de Georgia, en la historia de Estados Unidos”, contó Thomas a GPB Media. “Es uno de los yacimientos de colonias españoles más importantes que tenemos y sería una lástima perderlo”.

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arqueologiaestados unidosevangelizacion
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