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Leónidas de Rodas: El Michael Phelps de la Antigüedad

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En los Juegos Olímpicos de Río, Phelps acaba de romper un récord de más de dos mil años

Antes de que Michael Phelps se hiciera con trece medallas de oro en competencias individuales (recordemos que nueve del total de sus 23 medallas olímpicas corresponden a carreras de relevo), Leónidas de Rodas tenía el récord histórico de ser el atleta olímpico con más triunfos individuales, con un gran total de doce. Y mantuvo su récord por más de 2000 años, como explica la nota de BBC Mundo.

Leónidas de Rodas compitió en 4 Olimpíadas seguidas, en los años 164 AC, 160 AC, 156 AC y 152 AC, triunfando en tres carreras distintas en cada una de ellas, para acumular así su total de doce coronas de ramas de olivo.

Pocos atletas eran capaces de competir en estas tres carreras, y mucho menos de ganarlas. A quienes lograban hacerlo, se les llamaba “triastes”, y sólo hay siete triastes registrados en toda la historia de la Antigüedad.

Leónidas de Rodas, quien probablemente procedía de una familia noble con tradición deportiva, ganó a los 36 años de edad sus últimas tres carreras: la carrera “del estadio” (de una distancia de cerca de 200 metros), la del Diaulos (esto es, dos veces la distancia del estadio) y la del Hoplitodromos, una carrera en la que se corría con armadura y armas de guerra.

Después de su muerte, Leónidas de Rodas fue considerado en su isla natal casi una especie de semidiós, y varios autores de la antigüedad, incluidos el geógrafo Pausanias y el sofista Filóstrato de Atenas, le describen como el más famoso y versátil de los atletas de su tiempo.

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