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¿Leprosos? ¡No! Se les llame por su dignidad enfermos de morbo de Hansen

Ary Waldir Ramos Díaz - publicado el 07/06/16

Congreso en el Vaticano: 200.000 personas padecen al año esta enfermedad

Ya no se habla de «lepra» sino de «morbo de Hansen», afirmó este martes el portavoz vaticano Federico Lombardi en la presentación de un congreso internacional que se celebrará del 9 al 10 de junio en el Instituto Patrístico Augustinianum de Roma.

Este cambio de lenguaje es importante por el respeto a la dignidad de las personas que padecen la enfermedad, antiguamente marginados como leprosos, y considerando todos los adelantos médicos para una cura completa y gratuita.

200.000 personas en muchos países siguen sufriendo una grave discriminación en ámbito familiar, escolar o laboral, por este supuesto mal incurable y las mutilaciones terribles que provoca.

Por su dignidad se celebrará el congreso, titulado Por una cura holística de las personas afectadas por el morbo de Hansen respetuosa de su dignidad.

“Son consecuencias dramáticas de un morbo ya conocido en la antigüedad, especialmente en la zonas más pobres del mundo, principalmente en Brasil y en India”, informó Jean-Marie Mupendawatu, secretario del Consejo Pontificio para los Agentes Sanitarios.

La enfermedad es curable y no se trata de una maldición de Dios, recordó el sacerdote Augusto Chendi, subsecretario de mismo consejo pontificio.

Precisamente, según la OMS, a lo largo de los últimos 20 años, se ha tratado con el tratamiento multimedicamentoso -un procedimiento médico gratuito- a más de 16 millones de pacientes con morbo de Hansen.

El congreso internacional está organizado por el Consejo Pontificio para los Agentes Sanitarios, junto con la Fundación El Buen Samaritano y la Fundación Nippon en colaboración con la Fundación Raoul Follereau, la Soberana Orden de Malta y la Sasakawa Memorial Health Foundation.

Nuestro objetivo es reducir a ‘cero’ el número de contagiados y especialmente terminar con los prejuicios que llevan a la marginación; por ello 230 naciones están unidas en esta lucha común”, dijo Yōhei Sasakawa.

Él es presidente de la fundación Nippon, embajador de Buena Voluntad de la OMS para acabar con la lepra y embajador de Buena Voluntad del Gobierno de Japón por los derechos humanos de las personas que padecen lepra.

Cerca de 230 expertos, entre ellos investigadores, médicos, voluntarios y profesionales y ex enfermos, provenientes de 45 países en los cinco continentes participarán en el congreso.

Además, “veinte ex enfermos darán su testimonio para demostrar la dura situación de marginación, incluso familiar… así se podrá entender mejor la gran voluntad de espíritu que tienen estas personas”, añadió Sasakawa.

La lepra es una enfermedad considerada ‘antigua’ pero es un problema sanitario actual. En el año 2015 se diagnosticaron 213.899 nuevos casos en el mundo», sostuvo el doctor Roch Christian Johnson, consejero médico de la Fundación Raoul Follereau.

«El número de niños por debajo de los 15 años (8,8% de nuevos casos en 2015), nos demuestra que la transmisión de la enfermedad continua aún hoy”.

“Si el diagnóstico se hace en la primera fase, la cura es posible; si en cambio no se trata, los enfermos sufren minusvalía y estigmatización, las curas son gratuitas”, remarcó el doctor Ivo Graziani, jefe del gabinete del gran hospital de Soberano Orden Militar de Malta de San Juan de Jerusalén de Rodi y de Malta.

La Iglesia y sus centros para curar el morbo de Hansen

Cabe recordar que la Iglesia administra 567 centros de lepra en el mundo, según el último Anuario Estadístico de la Iglesia. En África 211, en América 65 , en Asia 281, en Europa 6 y en Oceanía 4.

El domingo 26 de enero de cada año, desde hace más de sesenta años, se celebra el Día Mundial de la Lepra, instituida en 1954 por Raoul Follereau (1903-1977), escritor y periodista francés.

Al recordar el compromiso de Follereau, el sacerdote Augusto Chendi, dijo que “como cristianos es importante continuar comprometiéndose en construir una civilización del amor, basada en la justicia y en la paz, para que cada hombre pueda vivir en plena dignidad”.

Veuster santo de los enfermos de Hansen

La Iglesia misionera cuenta con una larga tradición de servicio a los enfermos, a menudo abandonados.

No falta el ejemplo de misioneros santos que han dedicado su vida a aliviar el sufrimiento del morbo, como san Damián de Veuster, universalmente conocido como el apóstol de los enfermos del Morbo.

Asimismo, la beata Teresa de Calcuta, próxima santa de la Iglesia también fue un ejemplo de la Iglesia misionera para devolver la dignidad a los enfermos, también objeto de carisma apostólico de los Siervos de Dios Marcello Candia y Raoul Follereau, antes mencionado.

San Francisco y el milagro del leproso

San Francisco (Zurbarán)
Public Domain

En otro momento, el sacerdote Augusto Chendi recordó el milagro de san Francisco (narrado en el capítulo 25 de las Florecillas) que atendió a un enfermo del morbo de Hansen y lo curó.

El hombre dolorido y maloliente insultaba al “Pobre de Asís” que intentaba ayudarlo. San Francisco, luego de rezar delante del Santísimo Sacramento, cuando regresó dijo: “Haré lo que me pides”.

Y el leproso le respondió: “Quiero que me laves todo, porque emano un olor tan feo que ni siquiera yo logro soportarlo”.

El santo no lo pensó dos veces, pidió que le trajeran agua caliente con hierbas aromáticas, y poco a poco lavó al hombre, que veía cómo su carne en descomposición recuperaba el color natural. Al final curó al leproso.

La misa de papa Francisco para los enfermos y minusválidos 

Pope Francis blesses the sick
© Antoine Mekary / ALETEIA

Chendi al final recordó la invitación del papa Francisco, pontífice que se inspira en san Francisco y adoptó su nombre, a realizar en este Año Santo las obras de misericordia corporales y espirituales.

A propósito del jubileo de los enfermos y de los minusválidos, el papa Francisco – informó la Oficina de Prensa de la Santa Sede- celebrará la misa en su honor este domingo 12 de junio.

También, los participantes a esta cita del Año Santo están invitados el sábado a seguir un camino espiritual y cultural que concluirá el domingo en la plaza de San Pedro con la misa presidida por el Pontífice.

La lepra hoy

Las naciones que albergan el mayor número de enfermos de morbo de Hansen son: en África: Tanzania , República Democrática del Congo , Madagascar , Sudáfrica ; en América del Norte: Estados Unidos ; América central: México : en América Central-Caribe: Haití ; en América del Sur: Brasil, Perú Ecuador ; en Asia: India , Vietnam Indonesia ; en Oceanía: Papúa Nueva Guinea ; en Europa: Francia , Bélgica , España, Polonia , Italia.

  • La lepra es una enfermedad crónica causada por un bacilo de multiplicación lenta, Mycobacterium leprae.
  • leprae se multiplica muy despacio y el periodo de incubación de la enfermedad es de unos cinco años. Los síntomas pueden tardar hasta 20 años en aparecer.
  • La enfermedad afecta principalmente a la piel, los nervios periféricos, la mucosa de las vías respiratorias superiores y los ojos.
  • La lepra es curable con un tratamiento multimedicamentoso.
  • Aunque no es muy contagiosa, la lepra se transmite por gotículas nasales y orales cuando hay un contacto estrecho y frecuente con enfermos no tratados.
  • Si no se trata, la lepra puede causar lesiones progresivas y permanentes en la piel, los nervios, las extremidades y los ojos.
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