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Papa Francisco: La lepra todavía golpea a los pobres y marginados

© DR

Alvaro Real - publicado el 31/01/16

Recuerdo del Pontífice en la Jornada Mundial de la Lepra

Papa Francisco recordó tras el rezo del Ángelus a los enfermos de lepra, con motivo de la Jornada Mundial que se celebra hoy. En su mensaje recordó que “esta enfermedad, incluso estando en regresión, todavía golpea a las personas más pobres y marginadas. Es importante mantener la solidaridad con estos hermanos y hermanas, inválidos por esta enfermedad. A ellos les aseguramos nuestra oración y nuestro apoyo a los que le asisten”.

El lepra sigue existiendo. Cada día se siguen detectando 600 casos nuevos de lepra, 55 en niños menores de 14 años. La lepra infantil indica que la transmisión de la enfermedad continúa, que se produce de forma muy temprana y que en el futuro van a aparecer más casos.

Qué es la lepra

Con motivo de la Campaña de este día Fontilles explica que se trata de “una enfermedad crónica, de origen bacteriológico, causada por el bacilo Mycobacterium leprae, que fue descubierto en 1873 por el científico noruego Hansen, de ahí que esta patología sea conocida también como enfermedad de Hansen”.

“La lepra puede atacar al ser humano a cualquier edad y a ambos sexos por igual, y aunque el periodo de incubación dura entre 3 y 5 años, los síntomas pueden tardar en aparecer hasta 20 años. Esta patología afecta fundamentalmente a la piel y a los nervios. En el primer estadio de la enfermedad aparecen manchas en la piel que no causan sensación ni de picor ni de dolor, con pérdida de sensibilidad al tacto y al calor.Si no se recibe un tratamiento en fases tempranas, la lepra puede ocasionar lesiones progresivas y permanentes de la piel, los nervios, las extremidades y los ojos, generando parálisis y discapacidades, que son irreversibles.

Países con lepra

La lepra es una enfermedad muy ligada a la pobreza y al desarrollo. Indonesia, Brasil, Bangladesh, la República Democrática del Congo, Nepal, Nigeria y Etiopia son los países con más número de casos. El 59% de los casos nuevos detectados en el mundo se han dado en India, seguido por Brasil e Indonesia.

Sólo Brasil, India e Indonesia, con más de 10.000 casos, copan el 81% de los nuevos casos detectados. La República Democrática del Congo, Etiopía, Madagascar, Nigeria y Tanzania (en África), Bangladesh, Myanmar, Nepal y Sri Lanka (en Asia) y Filipinas (en el Pacífico oriental), con entre 1.000
y 10.000 casos nuevos, suman un 13% del total.

Muchos misioneros continúan trabajando en lugares de lepra y santos, como Damián de Molokay y Francisco de Asís son recordados por su tarea y su cercanía con los leprosos:

http://es.aleteia.org/2015/11/18/besar-leprosos-el-secreto-de-damian-de-molokai-y-francisco-de-asis/

http://es.aleteia.org/2015/04/10/los-leprosos-con-los-que-vivo-son-angeles-mirelos/

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