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LIBERTAD RELIGIOSA EN Guatemala: Cristianismo y religión maya conviven

Michael Wifall / Flickr Cc

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Ayuda a la Iglesia Necesitada - publicado el 09/12/14

El análisis de Ayuda a la Iglesia Necesitada sobre la libertad religiosa en el mundo, país por país

En Guatemala, la Constitución garantiza la libertad de religión, incluyendo la práctica de la religión en público o en privado, mediante la enseñanza, la adoración y la observancia, sujeta solo a los límites exigidos por el orden público y el respeto a la dignidad de la jerarquía y de otras creencias. No hay religión de Estado.

La Constitución también consagra los derechos de los grupos indígenas a practicar sus propias tradiciones. El Código Penal sanciona las violaciones de la libertad de celebrar los ritos religiosos así como la profanación de los cementerios religiosos.

Ningún miembro del clero se puede presentar a las elecciones a presidente. No se exige a los grupos religiosos estar registrados para celebrar el culto.

No obstante, a excepción de la Iglesia católica, que ya está reconocida por la ley, se obliga a los grupos religiosos a inscribirse para adquirir el estatus jurídico, si quieren alquilar o adquirir propiedades, firmar contratos legales, disfrutar de exenciones de impuestos, etcétera.

La Constitución permite, aunque no exige, la enseñanza religiosa en la escuela pública. La Iglesia católica está reconocida oficialmente como entidad jurídica en la Constitución. El resto de las Iglesias tienen que conseguir este estatus jurídico conforme a la normativa de su institución.

El Estado puede conceder a la Iglesia católica la titularidad de propiedades que pertenecieron a la Iglesia en el pasado. Los edificios dedicados al culto religioso están exentos de los impuestos sobre bienes inmuebles.

Los misioneros extranjeros tienen que solicitar inicialmente visas de turista para tres meses. A los seis meses ya pueden solicitar el permiso de residencia temporal. 

Prácticas gubernamentales y otros incidentes

La ley permite a los grupos religiosos mayas celebrar ritos y ceremonias en los lugares históricos propiedad del Gobierno. Sin embargo, algunos representantes de los mayas denuncian que la práctica de este derecho está restringida porque algunos de estos lugares son parques naturales o zonas protegidas a las que no se permite el acceso.

En algunos casos, las autoridades locales les exigen un permiso de admisión previo, mientras que en otras zonas, entre las que se cuentan cuevas, lagunas, montes y bosques, están en manos privadas y sus propietarios a veces les deniegan el acceso. Exigen el derecho a tener acceso a todos los lugares sagrados, además del derecho a administrarlos y protegerlos.

En este sentido, durante el año 2012, el presidente Otto Pérex Molina propuso reformas constitucionales dirigidas a defender el derecho de acceso de los pueblos indígenas a los lugares sagrados legalmente reconocidos.

No obstante, el debate sobre la propuesta se pospuso, para permitir al Gobierno reunir los recursos necesarios para las obras de reparación necesarias tras el terremoto de noviembre de 2012.

Algunos líderes evangélicos afirman que las iniciativas actualmente desarrolladas por el Gobierno, para proteger y fomentar las culturas indígenas, representan un trato político preferente a ciertos grupos religiosos puesto que conllevan apoyo económico a programas de actividades culturales de los pueblos indígenas, incluyendo sus ceremonias religiosas.

Durante el año 2012, el Gobierno patrocinó las celebraciones del final del Oxlajuj B’aktun, la actual era según el calendario maya, el 21 de diciembre.

El 21 de cada mes, los líderes espirituales de distintos grupos mayas celebraron ceremonias religiosas con este fin. Algunos líderes mayas manifestaron su preocupación por el hecho de que el apoyo gubernamental pretendía convertir este festival en un espectáculo turístico con fines comerciales. Tras estas quejas, el Gobierno redujo considerablemente la financiación.

En enero de 2012, fue asesinado un sacerdote católico, el padre David Donis Barrera, de 60 años. Los representantes de la Iglesia atribuyeron el crimen a la creciente violencia del país. Fue asesinado a tiros en un supuesto incidente de carretera, cerca de la frontera con El Salvador. Su obispo pidió una investigación profunda del suceso e instó a los fieles a trabajar y rezar por la paz.

En agosto de 2013, dos sacerdotes católicos salvadoreños y tres religiosas fueron agredidos en la autovía cerca de Escuintla, en Guatemala. Viajaban juntos para asistir a las bodas de oro de una monja guatemalteca cuando hombres armados con pistolas y cubiertos con pasamontañas les siguieron y asaltaron su vehículo en un tramo solitario de la carretera. Les robaron todo el dinero y la documentación personal.

Tags:
guatemalalibertad religiosa
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