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“Es la hora de que los católicos vuelvan a adoptar Halloween”

© Philippe LISSAC / GODONG

Word on Fire - publicado el 28/10/14

La imaginería violenta y macabra que caracteriza a la apropiación moderna de Halloween no es la verdad de esta fiesta

Fragmento de una entrevista concedida por el padre Steve Grunow, CEO del Word on Fire Catholic Ministries, sobre Halloween. Mañana ofrecemos la segunda parte.


El origen y las costumbres tradicionales asociadas con Halloween no requieren otra explicación de que son ejemplos de los tipos de festividad que sirvieron como medios de celebrar los diversos días santos del Año Litúrgico Católico. Esto incluye todo desde mascaradas, fiestas, y las asociaciones de un determinado día del año con verdades espirituales o sobrenaturales.

Me gustaría hacer una distinción entre la imaginería violenta y macabra que caracteriza a la apropiación moderna de Halloween, como una especie de celebración laica, y las costumbres más tradicionales que son características de un ethos cultural católico. El descenso de Halloween a la locura de un festival anual del miedo es una deriva relativamente reciente, pero la verdadera sustancia de Halloween pertenece a la Iglesia. Halloween (o "All Hallows Eve") es la vigilia de a fiesta para la celebración de la conmemoración pública eclesial de Todos los Santos.

Ha habido una apropiación de la fiesta de Halloween por parte de los paganos modernos, pero por favor, entiendan que el paganismo moderno es precisamente moderno, y debe distinguirse de los cultos de las religiones antiguas. Los orígenes y las prácticas del paganismo moderno no se extienden más atrás de finales del siglo XIX. Además, recuerden, el término "pagano" es muy resbaladizo. ¿Qué significa? El culto a los dioses y diosas de hace mucho tiempo? Hace tiempo que esos cultos murieron, junto con la matriz cultural que una vez apoyó las visiones del mundo que eran las condiciones de su existencia. No se puede reinventar esos cultos sin la cultura que los apoya.

El paganismo que existe hoy en día es un intento romántico y muy selectivo de reapropiarse de un antiguo espíritu religioso, pero no es y no puede ser la misma cosa que el paganismo en sus expresiones culturales originales. Creo que los que lo practican necesitan justificar sus creencias, y por eso insisten en una asociación con lo que están haciendo y las formas y estilos de culto antiguos. Esto da la impresión de que la moderna élan pagana tiene más seriedad (especialmente en relación con el cristianismo), pero no significa que sea lo mismo que los antiguos cultos. La asociación que el paganismo moderno hace que entre ella misma y las formas y estilos de la cultura antigua es más de deseo de lo que es la realidad.

Creo que la asociación de Halloween con el paganismo tiene mucho que ver más con la Reforma protestante que cualquier otra cosa. Los reformadores protestantes estaban preocupados por las prácticas del cristianismo medieval, que les parecían contrarias a lo que creían que la Iglesia debe ser. Ellos sabían que estas prácticas tenían claros precedentes en la historia de la Iglesia, pero insistían en que representaban una corrupción de la forma original del cristianismo que se había degradado con el tiempo. La degradación se explica como una regresión a formas culturales que los protestantes describen como paganas.

Me doy cuenta de que la religiosidad popular es un fenómeno complejo y de que la Iglesia en Europa asimiló intencionalmente muchas de las prácticas culturales que eran más antigua que ella misma, pero lo hizo de manera selectiva y con un agudo sentido de discernimiento. El resultado final no fue simplemente un barniz de cristianismo puesto en la parte superior de una antigua filosofía pagana, sino que se creó una nueva matriz cultural, que era cristiana hasta la médula. Se trata de una simplificación y una equivocación afirmar que sólo con rayar la superficie de la cristiandad medieval, lo que sale es el paganismo.


Y sin embargo, esta percepción perdura en la cultura contemporánea. Se ve, por ejemplo, en obras de ficción como la de Marion Zimmer Bradley, “Las nieblas de Avalon”, que se apropia de las ideas en su mayor parte espurias y pseudo intelectuales que impregnaron la cultura intelectual británica a lo largo de principios del siglo XIX y XX. Por desgracia, esta se ha convertido en una narrativa estándar y ampliamente aceptada de cómo Europa se convirtió en cristiana. Es un mito moderno que nace de los prejuicios y la propaganda de la reforma protestante, que se transformó en la crítica laica del catolicismo. Como construcción ideológica, representa la fascinación y la aversión al mismo tiempo a la cultura medieval en general, y al catolicismo en particular. La realidad es mucho más compleja e interesante.

El protestantismo proponía y propone a sus seguidores que crean que son una alternativa al catolicismo. Esto significa que el protestantismo se distinguirá de las formas y estilos de vida religiosa que precedieron a su propia cultura y que esta cultura se presenta como una forma purificada de la fe y la práctica cristiana. Uno de los argumentos que se adujeron para justificar el carácter distintivo protestante es que las creencias y prácticas de la Iglesia Católica son paganas.

Colocando todo esto en un contexto cultural estadounidense, los Estados Unidos establecen sus raíces culturales en formas de protestantismo que eran muy conscientes de la distinción entre ellos y una Europa católica que habían rechazado, y cuya influencia habían esperado dejar atrás. Recuerden, los puritanos abandonaron la Inglaterra protestante hacia el Nuevo Mundo, ¡porque Inglaterra no era suficientemente protestante! Los puritanos detestaban las formas residuales del catolicismo que creían que permanecían en la Iglesia anglicana.

La llegada de inmigrantes católicos a las costas de la América protestante eran, por tanto, una fuente de gran consternación cultural. Las fiestas públicas de la fe católica se pintaron como una forma corrupta y peligrosa del paganismo. Halloween, con toda su juerga y travesuras, era especialmente problemática, ya que representa la incursión de una forma cultural específicamente católica en una vida pública que se suponía que era protestante. Todo lo relacionado con estas festividades católicas fue caricaturizado como pagano, y la asociación quedó hasta el punto de que incluso los católicos interiorizaban la crítica y la creencia de que sus propias costumbres eran vestigios de paganismo.

Como resultado, la naturaleza netamente católica de la Víspera de Todos los Santos se silenció más y más, y los católicos se fueron retirando de su propio festival, que dio origen a la versión contemporánea de Halloween. La versión morbosa del festival que tenemos hoy en día es en muchos aspectos un resultado de la acomodación católica en una cultura protestante. Y en otro extraño giro en la historia de Halloween, todo lo que el devoto protestante detesta acerca de Halloween se ha pronunciado aún más como consecuencia de sus protestas.

Artículo publicado en el Blog Word on Fire

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halloween
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