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La historia del Nudo de San Francisco

© Montecruz

Gaudium Press - publicado el 31/08/14

De la comunidad religiosa a la náutica

El fabuloso velamen de las carabelas y los galeones (tan útil como magnífico) que surcaron el Mediterráneo y los Océanos, obligó a los marinos a ir adoptando e ideando prácticos tipos de nudos de amarre, seguridad y traslado que comprobadamente no conocieron otras culturas milenarias como chinos, egipcios, persas o hindús.

Ni siquiera entre los navegantes griegos y romanos posteriores se llegó a la variedad de nudos que ya los marinos lusitanos, españoles, venecianos o genoveses, un poco antes del Descubrimiento conocían y utilizaban con una habilidad asombrosa, uno de los funcionales agregados culturales que le dio a Europa superioridad en la navegación comercial y militar llevándola a África y a América en busca de la ruta a Asia, interceptada por los musulmanes de aquel entonces, que cerraron el paso por el Oriente Próximo.

No deja de ser sumamente interesante que el famoso nudo "franciscano" de la náutica, sea uno de los más útiles y de frecuente uso aplicado en gran variedad de zafarranchos y manipulación de aparejos a bordo de un barco ya sea anclado o en plena navegación.

Muchos marinos le deben la vida al famoso nudo y muchos desastres fueron providencialmente evitados porque precisamente a uno de aquellos se le ocurrió -obviamente después de santiguarse- hacerle el nudo "franciscano" a un aparejo peligrosamente suelto y no el "barrilete" o el "múltiple" en plena tormenta.

Pero san Francisco no lo ideó para su famoso cordón penitencial y austero, del tosco sayal de su comunidad, con la finalidad de ser usado por marinos.

Su nudo -que en el cordón son tres simbolizando pobreza, castidad y obediencia, o cinco en entre Terciarios significado las heridas de Jesús- fue revelado al "Poverello" desde el Cielo, para ser usado por navegantes de mares más bravos y terribles, capaces no solamente de ahogar el cuerpo sino también el alma en las pesadas aguas sucias de la triple concupiscencia.

Aunque el origen exacto todavía es muy discutido -especialmente por los racionalistas y positivistas que todo lo quieren desligar de lo sublime- este nudo marino seguirá siendo conocido como el "franciscano" y es otro buen invento de la cultura occidental y cristiana, la primera en lanzarse a la mar abierta de los océanos, a llevar no solamente progreso material sino también espiritual, con la idea de anudar a la Barca de Pedro tantas almas dispersas por parajes selváticos, hundidas en la ignorancia del Dios verdadero.

Así que nudos para hacer más segura la navegación a bordo hay muchos, y algunos de ellos con varias aplicaciones, pero solamente el "franciscano" en plena mar o en el puerto tiene la honrosa distinción de incluir en su elaboración la memoria de un gran santo; y por esa razón precisamente era tenido como un nudo práctico y también milagroso, sin dejar de ser tan útil como seguro.

Nada raro que el propio san Francisco cuando se embarcó en1219 a convertir musulmanes, o los primeros misioneros franciscanos que acompañaron las naves de Colón y las de los portugueses, hayan sido quienes enseñaron a los marinos a hacer el famoso y útil nudo, que de una comunidad religiosa pasó a la náutica discretamente y con la mayor naturalidad.

Antonio Borda


Artículo originalmente publicado por Gaudium Press

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san Francisco de Asíssantos
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