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Panamá y Santa María La Antigua, una historia de fe

© DR
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El 9 de septiembre, con el lema “Evangelizando la Esperanza”

Como ocurre cada año el 9 de septiembre, Ciudad de Panamá se prepara para la tradicional procesión con la imagen de Santa María La Antigua, patrona del país centroamericano.

Al celebrarse los 501 años de la primera diócesis de Tierra Firme de América -dedicada precisamente a esta advocación mariana-, nuevamente las calles panameñas rendirán un homenaje a la Madre de Dios con el recorrido mariano.
 
Bajo el lema Evangelizando la Esperanza, la cita con Santa María La Antigua comenzará a las 3:30 de la tarde en la Plaza 5 de Mayo de donde partirá la procesión con la imagen de Nuestra Señora, hacia la Plaza de la Catedral. Ya a las 5 de la tarde tendrá lugar una solemne Eucaristía en la Catedral Metropolitana, que presidirá monseñor José Domingo Ulloa Mendieta, arzobispo de Panamá.
 
Además de la procesión hacia la catedral metropolitana, con motivo de la fiesta mariana, es costumbre realizar procesiones acuáticas que se desarrollan por la Cinta Costera en la capital panameña.
 
La primera advocación mariana que llegó a Panamá
 
La conmemoración mariana tiene un gran significado para los fieles panameños, ya que la imagen de Santa María La Antigua fue la primera advocación que llegó a Panamá a principios del siglo XVI y está ligada con la creación de la arquidiócesis panameña.
 
La efigie se hallaba en la capilla lateral de la catedral de Sevilla, en España, y llegó al Istmo de Panamá en el año 1510 teniendo primero por casa un poblado en el Darién, que recibió luego el nombre de Santa María La Antigua, por una promesa que le hicieron a la Virgen los conquistadores españoles Vasco Núñez de Balboa y Martín Fernández de Enciso.
 
Algunos años después, el 9 de septiembre de 1513, el Papa León X crea la primera diócesis en Tierra Firme en Santa María La Antigua, elevando la capilla dedicada a la Virgen a Catedral, siendo en aquel entonces una diócesis sufragánea de la Arquidiócesis de Sevilla.
 
Más adelante, el 15 de agosto de 1519 es fundada la Ciudad de Panamá, y en 1524 se traslada allí la diócesis de Santa María La Antigua, así como la advocación mariana.
 
La venerada imagen de Nuestra Señora de la Antigua, que refleja la influencia bizantina de la ciudad de Sevilla, represente a la Virgen María en pie y vistiendo una túnica y manto que cubre totalmente su cabeza. En su mano izquierda sostiene al Niño Jesús, a quien mira sutilmente con ternura, y porta en su mano derecha una flor.
 
El año pasado, con motivo de los 500 años de la primera diócesis en Tierra Firme, fueron varios los homenajes que recibió la Virgen de la Antigua. Entre ellas el recorrido que realizó la venerada imagen por las diócesis del país centroamericano, caravanas, procesiones y celebraciones Eucarísticas; todas iniciativas en acción de gracias por las bendiciones de Dios, a través de María, para el pueblo panameño.
 
Las conmemoraciones, que iniciaron en noviembre de 2012, fueron clausuradas oficialmente en febrero del presente año, con la presencia del cardenal Antonio Cañizares Llovera, prefecto de la Congregación para el Culto Divino y Disciplina de los Sacramentos.
 
Con información de la Arquidiócesis de Panamá 
Artículo originalmente publicado por Gaudium Press 

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