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Fertilización por tres padres, ¿de qué se trata?

© Antoine Mekary / Aleteia
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Una nueva opción reproductiva que fecundaría un híbrido de dos ovocitos de dos mujeres con esperma de un hombre para evitar enfermedades mitocondriales

Laboratorios del Reino Unido y los Estados Unidos están investigando en posibles tratamientos de fertilización para lograr embriones genéticamente modificados a partir de material genético de dos mujeres y de un hombre, que permitan evitar enfermedades mitocondriales.

La llamada transferencia mitocondrial busca utilizar la transferencia nuclear (clonación) entre ovocitos, extrayendo el núcleo del ovocito de una mujer que tenga las mitocondrias alteradas, y transfiriéndolo a otro ovocito de una mujer sana al que previamente se le ha extraído el núcleo.

Ese nuevo ovocito con las mitocondrias del ovocito de la mujer sana (donante) y el núcleo del de la mujer enferma se podría fecundar con esperma de un donante sano, de manera que se obtendría un blastocito no afectado por la enfermedad mitocondrial de la mujer enferma. Ese blastocito se convertiría al crecer en un niño con dos madres y un padre biológicos.

“Aunque la aplicación técnica de este método parece lejana, pues  hasta ahora no se ha conseguido la clonación humana, sí que es propuesta desde distintos ámbitos investigadores relacionados con la procreación asistida”, explica en un artículo el Observatorio de Bioética de la Universidad Católica de Valencia.

De hecho, este mes de junio, en el Reino Unido una comisión de expertos ha dado su respaldo a técnicas de fecudación in vitro (FIV) de este tipo y científicos han afirmado en rueda de prensa que los experimentos podrían dar frutos en dos años, según informó Reuters.

El Gobierno ya aprobó en junio de 2012 un proyecto para legalizar esta técnica, y está esperando que se compruebe su seguridad y efectividad para autorizarla.

En Estados Unidos, la Administración de Alimentos y Medicamentos está estudiando si los problemas de seguridad que plantean este tipo de tratamientos permiten iniciar pruebas clínicas en seres humanos.

Hasta el momento, las conclusiones sobre esta técnica se basan en pruebas de laboratorio y en algunos experimentos con animales.

Estos métodos estarían destinados a evitar problemas cardíacos, retraso mental, insuficiencia hepática, ceguera y distrofia muscular en los embriones, que heredarían el núcleo de ADN de sus padres, pero el ADN mitocondrial de la donante, sana.

Los científicos que presentaron esta información aseguran que la aportación de la madre donante representaría menos del 1% de los genes del embrión, pero las modificaciones genéticas pasarían a las futuras generaciones.

Además, el Centro de Genética y Sociedad de los Estados Unidos advirtió que los embriones creados de esta forma podrían llevar a una situación complicada y tentar a científicos y padres a usar esas técnicas para diseñar bebés con ciertos rasgos”, informó Infonews.

El Observatorio de Bioética de la Universidad Católica de Valencia advierte que “no hay que olvidar las grandes dificultades éticas que esta técnica conlleva, pues adicionalmente a las propias de la clonación humana, tendría las derivadas de la producción de embriones, que en caso de ser viables, cosa dudosa, tendrían dos madres y un padre”.

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