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Cuidados paliativos: cómo cuidar enfermos dignamente

Cuidados Paliativos

Ground Picture | Shutterstock

Karen Hutch - publicado el 09/04/24

Cada ser humano debe ser respetado y tratado dignamente desde la concepción hasta la muerte natural; por ello, los cuidados paliativos son la mejor opción para los enfermos

Los cuidados paliativos, corresponden a la atención médica que se enfoca en aliviar el sufrimiento y mejorar la calidad de vida de pacientes con enfermedades graves, crónicas o terminales.

Para ello, Aleteia entrevistó a la especialista en cuidados paliativos, Dra. Hna. S. Susana Lúa Nava -autora del libro El enfermo, terreno sagrado– para conocer a fondo cuál es el trato digno que debe recibir un enfermo, inclusive si la persona queda inconsciente y no puede decidir por sí misma. 

Se recomienda que tengamos, por lo menos, un conocimiento básico acerca de los cuidados paliativos, al igual que platicar con el paciente, para tomar siempre las mejores decisiones, con un enfoque Cristo céntrico que procure la vida de todo ser humano. 

La Dra. Susana nos compartió que los cuidados paliativos se centran en el bienestar físico, emocional, espiritual y social de los pacientes y sus familiares. 

Buscan controlar los síntomas como el dolor, la ansiedad, la fatiga, etc., para que el paciente pueda vivir de forma más confortable”.

Los derechos y decisiones del enfermo

Todo paciente tiene derecho a pedir un tratamiento que le provea los recursos necesarios para su calidad de vida, especialmente en el caso de estar en pleno conocimiento, ya que “este tipo de cuidado, se puede llevar a cabo en hospitales, hogares de cuidado, centros de atención ambulatoria e incluso en el hogar del paciente”, afirma la Dra. Susana. 

Es importante hablarlo con la familia y con el personal médico que atienden al paciente para que estén informados sobre su cuidado al final de la vida.

Pero, ¿qué hacer si el paciente no puede decidir por sí mismo?

La Dra. Susana nos comparte que cuando el enfermo se encuentra en estado de inconsciencia, o en estado de coma, y no puede comunicar sus deseos y es necesario tomar decisiones sobre su atención médica, se debe tomar en cuenta lo siguiente dependiendo el caso: 

1
Menor de edad o enfermedad mental

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Si el enfermo es menor de edad o tiene un problema psiquiátrico, un familiar directo o tutor toma la responsabilidad de sus decisiones. 

2
Caso de cirugía

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En el caso de que un paciente requiera cirugía -o procedimientos invasivos- y éste se encuentre en crisis emocional, puede pedirle a la familia que evalúe los riesgos y beneficios para que tomen la decisión que sea más correcta para su mejoría.

3
Cuidado a largo plazo

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Cuando un paciente requiere cuidados a largo plazo se debe planificar su atención, ya que es indispensable contar con un cuidador principal (un familiar cercano) que será responsable del apoyo continuo para el enfermo y la dinámica de la familia.

¿Cómo tomar la mejor decisión con base en su dignidad y derechos?

La Hna. S. Susana, nos invita a “asegurar la autonomía y la toma de decisiones informando al paciente y su familia en cuanto a su tratamiento y cuidados, así como proteger la confidencialidad y privacidad de la información médica de los pacientes paliativos”.

Sin olvidar que debemos proporcionar el apoyo emocional y espiritual a los pacientes, pero de igual forma a los familiares, de tal forma que “se promueva la formación y capacitación de profesionales de la salud en cuidados paliativos para garantizar un enfoque integral y centrado en el paciente”.

Nunca te olvides de garantizar que tu familiar reciba un cuidado respetuoso, integral y compasivo hasta el final de su vida.

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