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La noche en que «llora» san Lorenzo

© Carlos Lopez Echeto Marrero
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Una lluvia de meteoritos coincide con la fiesta del santo

La noche del 10 de agosto (y los días siguientes) se produce un fenómeno meteorológico muy popular en el hemisferio Norte, conocido como “lluvia de estrellas” o “Perseidas”, y que la tradición popular ha bautizado como “lágrimas de san Lorenzo”.


©Brocken Inaglory

Según los astrónomos, este fenómeno se produce cuando la órbita terrestre se cruza con la del cometa Swift-Tuttle, que deja un rastro de pequeñas rocas y polvo cuando da la vuelta al sol, una vez cada 133 años. Al chocar contra la atmósfera, este material entra en combustión y cae, desintegrándose.

Ya los antiguos griegos bautizaron este fenómeno con el nombre de “Perseidas”, en alusión a la lluvia de oro en que se transformó Zeus para unirse a la ninfa Dánae, y engendrar así a Perseo.

El nombre de “lágrimas de san Lorenzo” procede del martirio de este diácono español en Roma, quemado vivo en una parrilla, y cuya fiesta se celebra cada 10 de agosto.

Este año, el momento de mayor actividad de este meteoro será la noche del 12 al 13 de agosto, y podrá ser observado a simple vista.

Más imágenes de esta maravilla aquí (hacer click en galería): 

 

 

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