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Más de 4.000 millones de personas en el mundo viven sin retrete

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Water Supply and Sanitation Collaborative Council
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Naciones Unidas advierte que cada año muere casi medio millón de personas por diarreas al carecer de inodoro.

¿Te molesta encontrar en un bar el cartel de “baño cerrado”? Así se encuentran a diario 4.200 millones de personas en el mundo. Has leído bien: más de la mitad de la población mundial (somos 7.550 millones) no dispone de baño en su vivienda o tiene un sistema de saneamiento deficiente.

Hablar de Día Mundial del Retrete, hoy día 19 de noviembre, podría parecer una broma, un chiste, pero no es así. Esta jornada pone ante nuestros ojos uno de los problemas más importantes de nuestro planeta: la falta de higiene en tantos lugares.

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Water Supply and Sanitation Collaborative Council
Disponer de un inodoro en la vivienda mejora las condiciones de vida de las personas y evita infecciones que pueden provocar la muerte.

Hay otros datos de Naciones Unidas que nos pueden hacer reflexionar:

  • Todavía hoy 673 millones de personas tienen que defecar al aire libre y no tienen acceso a ningún retrete.
  • Cada año más de 430 000 personas mueren por diarrea a causa de la falta de saneamiento.
  • La falta de inodoro es un factor importante en enfermedades intestinales (gusanos intestinales, tracoma y esquistosomiasis).
  • Unos 297.000 niños menores de 5 años mueren cada año de diarrea por falta de agua potable, saneamiento y/o higiene de las manos.
  • Los niños menores de 5 años que viven en países donde hay conflictos armados tienen casi 20 veces más probabilidades de morir por enfermedades diarreicas causadas por la falta de agua potable, saneamiento e higiene que por la violencia directa.
  • La falta de saneamiento produce una pérdida del 5% del PIB en los países afectados.
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Water Supply and Sanitation Collaborative Council
Que todas las personas dispongan de retrete es uno de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de 2030.

La menstruación limita a las niñas

En el caso de las mujeres, el problema se agrava debido a las necesidades higiénicas que requiere la menstruación. “La Gestión de la Higiene Menstrual sigue siendo un aspecto poco reflejado y tabú en los objetivos de lavado y salud y necesita que se integre cuidadosamente en todos los sectores y en las intervenciones relacionadas con la higiene y la sanidad para tratar la menstruación de forma segura”. Son palabras de la Dra. Nidhi Nagabhatla, investigadora principal del Instituto para el Agua, el Desarrollo y la Salud en la Universidad de Naciones Unidas (UNU INWEH).

Disponer de un retrete y de un sistema que haga que los excrementos queden fuera del contacto humano y se eliminen de forma segura, sigue siendo una carencia global. Y esto existe mientras hablamos de inteligencia artificial, de internet o de las compras del black friday.

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Water Supply and Sanitation Collaborative Council
Todos podemos contribuir a la mejora de las condiciones de vida de las personas que no cuentan con recursos.

Los retretes mejoran la salud y hacen recuperar la dignidad

La campaña se sensibilización que este año ha emprendido Naciones Unidas lleva por título “Esto no es solo un retrete. Crea oportunidades”. De este modo, nos hace pensar que la instalación de los millones de retretes que faltan:

  • Dan oportunidad de vivir a las personas que ahora corren el riesgo de contraer enfermedades a causa de los agentes patógenos que entran en contacto con ellos por no disponer de un sencillo retrete.
  • Dan oportunidad de escolarizar a niñas que no pueden moverse de sus casas varios días al mes cuando tienen la menstruación.
  • Dan oportunidad de vivir con dignidad miles de millones de seres humanos.

En esta situación, en noviembre de 2018, el fundador de Microsoft Bill Gates presentó un prototipo de inodoro que no necesita agua y convierte los excrementos en energía.

Asignatura pendiente en el desarrollo de China

Por su parte, China ha emprendido este año una campaña de instalación o mejora de 21.000 retretes públicos, sobre todo en las zonas turísticas del país, lo que supone acceso a este elemento básico de higiene por parte de cientos de miles de personas, según informó la agencia Xinhua.

Sin embargo, más parece una medida orientada a la imagen exterior que a la ayuda a los ciudadanos locales. Y es que uno de los aspectos más negativos que detectan los viajeros en China son las condiciones higiénicas de los retretes: pocos y sucios, lo que frena a muchas personas a viajar hasta allí. Instagramers y blogueros se quejan y sin el turismo, la economía se resiente.

Entre 2015 y 2017, China invirtió 1.640 millones de yuanes (202,8 millones de dólares, 179,2 millones de euros) en instalar o renovar más de 70.000 excusados para turistas, según datos oficiales del ministerio de Cultura y Turismo.

Desde entonces, planificó la instalación de 64.000 nuevos baños públicos entre el 2018 y el 2020. En 2018, 17.000 de estos baños fueron instalados en zonas menos desarrolladas del país.

Entre los Objetivos de Desarrollo Sostenible de 2030

Disponer de un retrete es el sexto Objetivo de Desarrollo Sostenible para 2030, tal como decretó Naciones Unidas.

Este objetivo pasa por lograr la instalación de sistemas como pueden ser: inodoros de descarga conectados a sistemas de alcantarillado; tanques sépticos o pozos de letrinas; letrinas de pozo mejoradas y ventiladas; inodoros de compostaje; o letrinas de pozo con cubiertas de losa.

Algunas universidades y empresas están llevando a cabo estudios para mejorar la situación, con soluciones como el tratamiento de aguas residuales que producen biometano, que se puede emplear como combustible.

 

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