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Cuando San Juan Bautista toma pueblos y lugares

SAN JUAN

Luigino Bracci-(CC BY 2.0)

Macky Arenas - Aleteia Venezuela - publicado el 24/06/19

“San Juan to lo tiene, San Juan to lo da...” Ese es el estribillo que se ya escucha hoy por los pueblos del centro de Venezuela, en una mágica festividad con impresionante resonar de tambores

Aragua, Miranda, Vargas y parte de Carabobo, estallan en una celebración como pocas en el país. Se trata de una de las festividades de mayor tradición en Venezuela, la fiesta de San Juan Bautista,  que año tras año invita a miles de feligreses -24 y 25 de junio- a compartir diversas jornadas religiosas en medio del repique de tambores que proclaman:  “San Juan to lo tiene y San Juan to lo da”.

Es el único santo, junto al Niño Jesús al cual se le celebra el nacimiento.

Realizada por afrodescendientes, San Juan es una de las festividades que reúne más devotos a lo largo y ancho del país, siendo la manifestación de Curiepe una de las más conocidas en la nación.

SAN JUAN
Luigino Bracci-(CC BY 2.0)

La fiesta de San Juan de Curiepe tiene sus orígenes en la Venezuela colonial, época en la que a los negros africanos esclavizados en este poblado se les otorgaban libres los días del 23 al 25 de junio para celebrar la recolección de las cosechas y el día de San Juan.

Pobladores de Curiepe cuentan que la devoción a San Juan Bautista proviene de la imposición que la Iglesia católica hiciera de esta imagen en la cultura afro, que realmente festejaba la de Juan Congo, un príncipe africano a quien continuaron rindiendo culto en esta localidad. En Curiepe poco a poco se ha ido rescatando la celebración la cual, hoy día, es patrimonio cultural del Estado Miranda.

Durante la noche anterior, es decir el 23, se aprecian los hermosos altares donde es colocado el santo y entre repiques y repiques de tambores se realiza el Velorio de San Juan, una noche acompañada por el protagónico e incesante sonido del tambor que combinan perfectamente con el típico brebaje alicorado.

Muy temprano en la mañana del 24, el santo es preparado para, finalmente, salir del lugar donde estuvo guardado. Es colocado sobre la cabeza o llevado en brazos de la persona destinada como su guardián y en compañía de los devotos hasta llegar a la iglesia, donde se celebra una misa en su nombre y, al ser culminada, de nuevo se escucha el impresionante resonar de los tambores.

Los curieperos en la iglesia, o en sus alrededores, escuchan la misa en honor a San Juan, que se distingue de cualquier otra por poseer un coro de voces negras que entonan cantos eclesiásticos al ritmo del culo e puya, el quitiplás, el malembe y otros ritmos afros que son tocados durante la ceremonia.

Agradecen a San Juan hasta por sus ritmos, por su manera inimitable de bailar y por la fuerza de sus tambores.  «Si San Juan lo tiene, San Juan te lo da», se oye por todas partes.

En las costas aragüeñas los pescadores de la zona se reúnen y sacan en una procesión marítima al Santo; los peñeros son adornados y hacen un hermoso y colorido recorrido en honor a San Juan que culmina en Ocumare De la Costa, donde se congregan todos los San Juanes acompañados de los grupos de cada pueblo, en una celebración llamada el encuentro de San Juanes.

Más imágenes aquí (hacer click en galería): 

Luego de la misa, la procesión recorre todos los rincones del pueblo, y en cada lugar, el santo recibe hermosos obsequios y agradecimientos; en algunos momentos es detenida la procesión para rendir un profundo homenaje a San Juan. En todos los lugares los tambores siguen sin parar y hacen contonear las caderas de las mujeres que se acercan y le bailan al santo, todos los devotos llevan el característico pañuelo de colores que agitan durante todo el trayecto; al llegar al sitio de partida de San Juan, es decir, la casa desde donde realizó su majestuosa salida, los feligreses se reúnen y celebran con gran devoción entre los deslumbrantes fuegos artificiales, refrescantes bebidas y los incansables bailes adornados por los repiques de los tambores.

La tarde del 25 la algarabía y el fervor inundan las calles de Curiepe, cuando el pueblo en pleno se reúne en una procesión al ritmo de los cueros, que pasea al santo por las principales calles del lugar. El momento cumbre del recorrido surge en el encuentro entre las imágenes de San Juan Bautista y San Juan Congo, que recuerda los orígenes de la manifestación.

Muchas personas, al caer la misteriosa noche del 24, suelen cortarse el cabello para tener buena suerte. Igualmente, piensan que vaciar un huevo en un vaso de agua, permitirá visualizar el futuro según la manera en que lo tome; y así como muchas de estas creencias son ejecutadas con un inmenso poder de fe popular.

Si una petición, hágala al santo porque San Juan todo lo tiene, San Juan todo lo da. Si San Juan lo tiene, San Juan se te lo da. Durante dos días, el santo es dueño del espacio, de sus fieles y del alma de la fiesta.San Juan Bautista, una extraordinaria celebración colmada de misticismo, fe, baile y tambor en la que vale la pena participar, asistiendo, al menos una vez en la vida, a esta mágica e inolvidable festividad.


SAINT JOHN

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