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La soledad en hombres de mediana edad y 4 tips para combatirla

SADNESS
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La mayor amenaza que enfrentan los hombres de mediana edad no es fumar ni la obesidad. Es la soledad.

“Ningún hombre es una isla”. – John Donne

Sentado frente a él, pude ver el rechazo en su rostro. Los años habían traído múltiples divorcios y un creciente alejamiento de su hija, que parecía estar en proceso de rechazarlo de nuevo. En la superficie, este rechazo a menudo estaba enmascarado por palabras ásperas y confrontaciones controladas y acaloradas. Pero en el fondo, estaba claro que aquellos a quienes más deseaba lo habían dejado, y que se sentía muy solo.

Las investigaciones indican que a medida que los hombres envejecen, corren un mayor riesgo de soledad y aislamiento. Hay muchas razones potenciales para el aislamiento que sienten los hombres, ya sean factores de personalidad, circunstancias traumáticas, malas elecciones y / o factores de salud. Pero independientemente de las causas, el aislamiento no es simplemente un fenómeno de proximidad; muchos hombres se sienten solos con gente alrededor.

El aumento de la investigación indica que la soledad causa un riesgo por algo más que sentirse desconectado. Las tasas de mortalidad más altas asociadas con una mayor probabilidad de enfermedad cardiovascular y accidente cerebrovascular se observan en las personas aisladas. Parece que el Alzheimer progresa más rápidamente en personas que carecen de un buen apoyo social. Un estudio descubrió que estar solo conllevaba riesgos de salud similares a los de fumar.

No es sorprendente que los resultados psicológicos sean particularmente dañinos para quienes están solos. Los hombres solitarios reportan mayores tasas de depresión. Estos riesgos no solo parecen aumentar cuanto más tiempo están solos, sino que también lo hace la probabilidad de suicidio. Está bien documentado que los hombres se suicidan a una tasa mucho más alta que las mujeres, aproximadamente 3.5 veces más. Pero la evidencia sugiere que esta discrepancia solo aumenta a medida que los hombres envejecen.

Si bien las tasas de suicidio muestran una disminución en las mujeres mayores de 60 años, los hombres blancos de edad avanzada son aproximadamente 2.5 veces más propensos que el público en general a cometer suicidio; Los mayores de 85 tienen un riesgo de casi 4 veces. La soledad probablemente tenga mucho que ver con esto.

A pesar de esta mala noticia, creo que hay algunas maneras importantes en que nosotros, los hombres, podemos minimizar el riesgo de aislamiento en nuestras vidas si podemos empujar el miedo y poner a prueba nuestro orgullo masculino:

1. Abandonar el código masculino de “no es para tanto, puedo hacerlo solo”

Necesitamos ser honestos con lo que estamos sintiendo. No estoy sugiriendo que todos vamos a dar nuestro corazón a todos sobre los desafíos que enfrentamos. Pero lo que estoy sugiriendo es que dejemos de actuar como “no es gran cosa” o “Estoy bien” cuando sabemos que esto no es cierto.

A lo largo de los años, me ha sorprendido la cantidad de veces que he escuchado a algunos (incluso a mí mismo) actuar como si estuvieran manejando bien una situación solo para descubrir que sus vidas y su estado psicológico son todo menos “bueno”. Desafortunadamente, muchos hombres han aprendido a mentir desde niños sobre lo que está sucediendo internamente para mantener la paz o evitar conflictos. Pero esto, no solo lleva a los hombres a buscar formas poco saludables para hacerles frente (por ejemplo, el alcoholismo, la pornografía), sino que también los desconecta de las mismas personas que podrían ser de gran ayuda. Todo lleva a un aumento de la soledad, y los problemas empeoran.

Se necesita más coraje para ser honestos acerca de cómo nos sentimos, sin importar cuán difícil sea, y reconocer que el apoyo social siempre será una de las mejores intervenciones disponibles. Entonces, la próxima vez que se sienta tentado a desviar una pregunta de preocupación, considere ser honesto (e incluso vulnerable) sobre lo que está sucediendo y esté abierto a lo que pueda llevar la conversación.

2. Priorizar las amistades al priorizar a nuestras familias y al trabajo.

Como padre de 7 hijos y psicólogo pediátrico, sé lo difícil que es encontrar tiempo para ver a los amigos. Es fácil simplemente dejar esto en un segundo plano, o dejar reuniones para un momento posterior o hacer planes que sabemos que terminaremos cancelando. Cuando hacemos esto, las conversaciones que tenemos son cada vez más superficiales y fugaces, y carecen del tiempo y la sustancia para proporcionar apoyo cuando más se necesita.

Todo habla de por qué todos nosotros cónyuges y seres queridos necesitamos apoyarnos mutuamente para mantener un contacto regular con nuestros amigos. La próxima vez que tenga la tentación de quedarte frente al televisor, haz una llamada telefónica a un amigo o familiar. Puede que no sea la opción más fácil, pero puede ser la que más necesites.

3. Apoyarse mutuamente en el desarrollo de ‘hobbies’

Las aficiones son oportunidades o actividades que nos permiten “desahogarnos” y poner nuestra energía en actividades que relajan nuestra mente en situaciones estresantes. Los hobbies son actividades y hábitos que nos proporcionan placer mucho tiempo después de que se realiza la acción, como correr, trabajar la madera, observar aves, meditar, cocinar o escribir.

Las aficiones se convierten en puntos de fuerza cuando no solo canalizan nuestra energía hacia una forma positiva, sino que también conducen a mejoras en nosotros mismos como cónyuges, padres, trabajadores y personas. No hay nada de malo en que los hombres se reúnan para tomar una copa y ver fútbol. Sin embargo, si realmente queremos forjar amistades que duren toda la vida, lo haremos en torno a cosas importantes.

Tal vez sugieras una caminata o una carrera la próxima vez que planees reunirte, o piensa en organizar una aventura anual. Hace unos años, comencé una aventura anual de mochileros para hombres durante 24 horas en un lugar cercano al aire libre, y me sorprendió descubrir cuántos hombres (muchos de los cuales nunca habían viajado con mochila antes) estaban listos para la aventura, y las conversaciones que siguieron.

4. Comenzar con nosotros mismos

Es fácil culpar a los demás por sentirse solo. A veces es legítimo, y las circunstancias nos dejan injustamente sin nuestros amigos o cónyuges. Sin embargo, muy a menudo, la soledad es producto de nuestra falta de voluntad para considerar lo que podríamos hacer de manera diferente para atraer a otras personas hacia nosotros. No estoy insinuando que debas ser falso o no auténtico. Pero a veces las personas que llegan a un lugar aislado llegan porque rechazan cambiar aspectos de sí mismos que solo fomentan la alienación.

Es difícil admitir que estamos convirtiéndonos en un oso, o en un viejo malhumorado. Pero al igual que con tantos escenarios desafortunados, el orgullo también se alía con la soledad, por lo que la superación personal puede ser la mejor defensa contra el aislamiento. ¿La mejor manera de comenzar este proceso? Preguntar a quienes te conocen mejor para que comentarios honestos tipo “se hace difícil estar contigo”. Es posible que te sorprendas al descubrir que los demás a menudo estarán abiertos a las mismas ideas, y el proceso generará una conexión más inmediata.

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