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El monasterio sirio cuyas monjas fueron secuestradas reabre sus puertas a los visitantes

SYRIAN MONASTERY
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La iglesia de Santa Tecla en Malula lista para recibir peregrinos otra vez

Haga click aquí para abrir el carrusel fotográfico

Es una historia cuyos orígenes se envuelven en la antigüedad, pero el tema esencial es que santa Tecla quedó tan impresionada por la predicación de san Pablo sobre la virginidad que rechazó un matrimonio concertado. Rezó a Dios por misericordia cuando los soldados estaban a punto de capturarla y devolverla a su noble familia pagana. Una roca se dividió repentinamente, permitiéndole pasar a través de ella hasta una gruta, donde vivió el resto de su vida. Cavó un manantial y de allí brotaron aguas sagradas. Ella sanaba a los enfermos y predicaba la fe.

Supuestamente, sus restos se encuentran en el convento ortodoxo griego de Santa Tecla en Malula, Siria, a unos 55 kilómetros de la capital, Damasco. Malula significa “entrada” en arameo, una referencia a la milagrosa apertura en la roca por la que se salvó Tecla. Es un nombre que ha aparecido en las noticias de los últimos años.

Debido a que Malula está rodeada de montañas, dos elementos de su cultura han resistido a lo largo de los siglos: el cristianismo y el uso cotidiano de la lengua aramea. Malula tiene una mayoría cristiana, dividida entre la comunidad ortodoxa griega antioquena y la católica griega.

Sin embargo, los musulmanes también veneran a santa Tecla y muchas de las oraciones ofrecidas en su gruta van precedidas de recitaciones coránicas, según el Patriarcado de Antioquía, que es el responsable del monasterio. Como resultado de la oración en este lugar, parejas musulmanas sin hijos han sido bendecidas con niños. Algunas de estas parejas incluso bautizan a su anhelado hijo como una señal de reverencia por la santa, dice el Patriarcado.

En años recientes, Malula ha sufrido el conflicto entre los rebeldes sirios y el régimen de Assad, así como una forma más radicalizada del islam que surgió en toda la región. El Frente Al Nusra, un grupo vinculado a Al Qaeda en Irak, invadió Malula en septiembre de 2013. El monasterio melquita de los Santos Sergio y Baco sufrió graves daños a causa de los fuertes bombardeos. Tres mil residentes huyeron de la pequeña ciudad, dejando solo a los musulmanes y a las 40 monjas del monasterio, 12 de las cuales fueron secuestradas.

Las monjas fueron liberadas en marzo de 2014 y ahora hay informaciones que indican que están regresando al monasterio y reabriéndolo para los peregrinos.

“Todos estaban muy preocupados por las monjas; todos las quieren mucho”, dijo el capellán del monasterio, el padre Ilias Ades. “Los feligreses encuentran abrigo en su calor espiritual. Regresé aquí de Damasco tan pronto como supe que la zona había sido liberada de los terroristas”.

El padre Ades destacó que los trabajos de reconstrucción del monasterio están a punto de concluir.

“Malula ha revivido, la iglesia ha revivido, mira cuántos turistas tenemos”, se alegró el capellán. “El noventa por ciento de la reconstrucción ya está hecha. Siria se está convirtiendo gradualmente en un país pacífico. ¿Cómo puede no regocijarse uno?”.

Malula fue liberada de los terroristas en 2014, después de lo cual comenzó la restauración de la ciudad y el monasterio.

El monasterio es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. En Malula también es interesante visitar Nuestra Señora de Saydnaya, un monasterio que se dice que posee un icono original de la Virgen María hecho por san Lucas.

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